沙特与伊朗:中东双强为何剑拔弩张?

Iran's Ayatollah Ali Khamenei (L) and Saudi Crown Prince Mohammed bin Salman 图片版权 Reuters/EPA
Image caption 伊朗最高领导人哈梅内伊(Ayatollah Ali Khamenei)与沙特王储萨勒曼

沙特阿拉伯与伊朗之间目前剑拔弩张——一直以来,这两个国家都是宿敌,但局势近日迅速升温。为什么?BBC外交事务记者马库斯(Jonathan Marcus)为你解读。

为什么沙特与伊朗不合?

沙特与伊朗均为区内强国,一直在争夺地区霸主的地位。

这场竞争已持续数十年,并因为宗教分歧而加剧。沙特与伊朗分属伊斯兰教两大分支,伊朗大部份人口为什叶派,而沙特则是逊尼派的领导大国。

两个教派的分野,在中东地图上清晰可见,人口分别以属逊尼与什叶派的国家,也会按教派分别向沙特或伊朗寻找支持与引导。

沙特是君主制国家,历史上也是伊斯兰教诞生的国度,因此自视为伊斯兰世界的领袖。然而这个地位在1979年遇上挑战。当年,伊朗爆发伊斯兰革命,在区内创造出一种新的政体“政教合一”,并订明目标要将这种政体输出往其他国家。

尤其在过去15年,沙特与伊朗的分歧,更因以下一系列事件变得更加尖锐。

2003年,美国对伊拉克发动的战争,推翻了逊尼派的萨达姆.侯塞因。侯赛因以往一直与伊朗处于对立状态,他的失势,令伊拉克内部抗衡伊朗影响的军事力量消失,之后伊朗对伊拉克的影响力越来越大。

到2011年,阿拉伯各国爆发革命,令区内陷入政治不稳的状态。伊朗与沙特利用这样的局面,拓展自己的影响力,尤其在叙利亚、巴林及也门,令两国之间猜忌更多。

有批评声音指,伊朗正在区内建立势力,目的是控制由伊朗直通地中海的陆路。

局势为何恶化?

这场策略竞争不断升温,因为伊朗正在节节得胜。

在叙利亚,伊朗(及俄罗斯)支持的巴沙尔政权,击溃了大部份获沙特支持的反对派武装。

沙特目前正竭立遏制伊朗不断增加的影响力,沙特目前的实际掌权者、年轻、冲动的王储穆哈迈德·本·萨勒曼(Saudi Crown Prince Mohammed Bin Salman)在军事上的冒进,也加强了区内张力。

萨勒曼目前正与沙特南方邻国也门的武装份子打杖,部份原因是为了遏制伊朗在当地的影响,但开战近三年,这场赌博的代价十分高昂。

与此同时在黎巴嫩,不少观察家相信沙特正向该国总理施压,要求他下台,目标是令黎巴嫩陷入不稳定。黎巴嫩武装份子“真主党”,是伊朗的盟友,目前在国内有极大政治影响力,并操控强大的武装力量。

还有一些外部势力也在发挥影响。目前,沙特因获得特朗普政府的支持而更加强势,而伊朗的死敌以色列,也为了遏制伊朗而支持沙特。

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亲伊朗的叙利亚武装份子越来越接近其边界,以色列忧虑会陷入被包围的局面。

2015年伊朗与国际社会就核问题达成协议,以色列及沙特是这份协议最坚决的反对者。认为这份协议并不能杜绝伊朗发展出核武。

沙特与伊朗的地区盟友分别有谁?

笼统而言,区内的势力分布,与逊尼和什叶的分野相近。

亲沙特的国家均为波斯湾地区内的逊尼派力量,包括阿联酋、科威特、巴林、埃及和约旦。

而亲伊朗的,则有获伊朗强力支持的叙利亚政府,以及国内什叶武装获伊朗支持的国家,如黎巴嫩。这些什叶派武装是牵制国内逊尼派反对武装的主要力量。

由什叶派主导的伊拉克政府,也是伊朗的亲密盟友,但不无矛盾地,伊拉也与华府维持着紧密关系,并倚靠华府来对付“伊斯兰国”武装。

沙特与伊朗的对立将如何发展?

上世纪,美国与苏联陷入紧张的军事对立,被称为“冷战”,如今伊朗与沙特之间的竞争,可视为“冷战”的中东地区版。

伊朗与沙特没有真的开杖,但区内不少冲突,均为他们之间的代理人战争。

叙利亚是一个明显的例子,而在也门,沙特亦指控什叶派的胡塞武装射向沙特的导弹,是由伊朗提供。这次事件引发两国隔空对骂。

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Image caption 也门是令沙特与伊朗关系紧张的主要战场之一

但如今沙特在也门的影响大不如前,在叙利亚更是节节败退,她似乎将眼光投向了黎巴嫩,作为下一场代理战役的战场。

黎巴嫩或会陷入像叙利亚一样的局面,但很少分析人士认为,沙特能够在该国取得优势。

黎巴嫩若爆发冲突,以色列为抗衡真主党,很可能会介入,触发以色列与黎巴嫩之间的第三次战争。这场战争破坏力将是前所未见。

一些愤世嫉俗的人则质疑,沙特王储是有心挑起以色列与真主党之间的战争,以重创真主党。

沙特与伊朗会开战吗?

到目前为止,德黑兰及利雅德只是透过代理人对战,双方均没有准备好直接与对方打杖。但发射自也门的导弹,只要有一枚击中了沙特的首都,也会令局势出现剧变。

其中一个最可能爆发冲突的战场,是波斯湾海域,沙特与伊朗隔海相望。

但两国一旦开战,波及范围将不止于中东:波斯湾是国际航运、油运要道,美国及其他西方国家,均十分重视波斯湾的航行自由,任何会封锁这片水域的冲突,均有很大机会引来美国的海军与空军。

长久以来,美国及其盟友一直将伊朗视为影响中东稳定的国家,而沙特则越发将伊朗视为生存威胁,沙特王储看来会采取一切他认为必须的手段,阻止伊朗影响力扩大。

问题是,沙特变得越来越主动,将令该国也变成中东不稳的乱源。

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