BBC事实查核:怎样才算“火车晚点”?

日本的高速子弹火车 图片版权 Getty Images

日本早前有铁路公司因为比预定时间提早20秒发车“郑重道歉”,其他地方的网民都看得傻眼:相比起其他地方的铁路服务,20秒的差别并不算是一回事。

日本首都圈新都市铁道公司的道歉声明指,当班列车原定当地时间早上9时44分40秒开出,但实际发车时间却提早至9时44分20秒。

声明透露,发生这件事情,是因为当班的职员让列车开出前,没有好好检查时间表。声明又指,没有顾客因此投诉。

日本的高速子弹火车平均来说晚点54秒,这个数字已经包括一些铁路公司无法控制的事情,例如天灾。

如果有铁路服务延误超过5分钟,铁路公司都会向乘客发出通知书,让他们向老板或学校解释为甚么上学上班迟到。

其他国家的铁路服务跟日本的比,谁更准时?这种比较也不是一件容易的事。

多重定义

许多国家都会公布国内火车服务有多“准时”。但如果你以为“准时”的意思就是“不晚点”,你就把事情看得太简单了。

问题的关键是,世上没有一个公认的“准时”定义。

例如,瑞士的铁路公司指,本年1月至10月开出的列车中,89.7%都“准时”。英国铁路的服务看上去似乎也不是太差:过往12个月,这个数字是88.3%。

但是,那表示英国的铁路服务跟瑞士的差不多准时吗?不是。

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Image caption 瑞士铁路公司对"误点"的标准比英国、法国和德国的更严格

首个原因是因为两国对铁路服务“准时”的定义不同。在瑞士铁路公司眼中,如果列车原定时间晚三分钟才到达目的地,公司便会视这趟列车为“晚点”。但在英国铁路公司眼中,列车要晚五分钟(在一些长途服务,甚至要晚十分钟)才会被视为“晚点”。

如果以瑞士铁路公司的标准,来量度英国铁路公司的表现,英国铁路的准时率便会跌至83.7%。

双方的计算方法也不同。英国铁路公司以列车抵达终点站的时间作标准,瑞士方面则以每个乘客作标准。换句话说,他们量度每个乘客到达他们要去的地方晚了多少。

英国国营铁路公司(Network Rail)表示,他们正在研究方法,让他们可以量度每趟列车到中途站有多准时。

标准大不同

世上每个国家似乎都有自己量度列车准时度的标准。

在美国,如果一趟列车的服务距离为250英里(即约400公里)内,可最多延误10分钟而不被视为“晚点”。如果服务距离超过550英里(即约885公里),这个时间就会变成30分钟。

在爱尔兰和北爱尔兰,列车可以最多延误10分钟而不被视为“晚点”(在爱尔兰首府都柏林的DART铁路系统,这个时间是5分钟)。

而在澳大利亚,列车延误而不被视为晚点的标准在每个州都不同。在维多利亚州,这个时间在5至11分钟之间,而昆士州则在4至6分钟之间,视乎个别路线而定。

悉尼的铁路公司则只会量度繁忙时间列车的准时率。

德国更有两套“准时”的定义。今年以来,该国国内有94.2%的铁路服务在预定时间的6分钟内抵达终点站,98.9%的服务则在预定时间的16分钟内抵达。

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Image caption 美国铁路公司指,2015年有71%的列车都"准时",但"准时"的定义可能包括不多于30分钟的误点

伦敦帝国理工大学(Imperial College London)学者康德迪(Ben Condry)认为,比较各国铁路服务有多准时是一个“近乎不可能的任务”。

他表示,单单在计算准时度一事上,各国都已经有一些非常不同的方法和定义。

他说:“例如,如果铁路公司取消一趟列车,那趟列车应否被视为晚点,还是不应被计算在内?部份服务便取消的列车如何?如果公司有提供紧急接驳公车,那又如何计算?”

“由极端天气、有乘客不适或罢工引起的延误应否被计算在内?”

例如,台湾高铁公司表示在2015年,有99.66%的列车都准时,但这数字不包括公司控制范围以外引起的延误。

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Image caption 中国的高铁网络规模要比欧洲或美国的都要大

还有其他考虑因素吗?

有专家认为只是计算“准时率”不能准确地反映一家铁路公司的服务质素。

赫里奥特-瓦特大学(Heriot-Watt University)教授比蒂特吉(Umit Bititci)认为,计算的时候还应考虑列车迟了多少。

试想想:两家铁路公司均有95%的列车准时到达目的地,但该怎么处理剩下那5%?

比蒂特吉说,如果一家公司剩下5%的列车晚点不多于一分钟,另一家却晚点数小时,那么比较它们的服务质素时也该把这个因素反映出来。

他认为比较的时候也该检视每趟列车完整的过程。他说:“铁路公司过早发车是问题,因为这会令一些乘客赶不及坐车,但列车过早到达目的地?那倒不是问题。”

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