从照片可断定印尼阿贡火山内部哪些状况?

印度尼西亚巴厘岛的阿贡火山 图片版权 EPA

印度尼西亚巴厘岛的阿贡火山(Mount Agung)喷发浓烟已经持续数天。这个火山除了为我们带来一些十分壮观的照片,美国火山学家克里普纳(Janine Krippner)跟BBC介绍,照片还可以让我们分析火山内部的情况。

阿贡火山附近的地质运动近月有所加强,这是岩浆涌到地面时把岩石断开时产生的震动。岩浆由熔掉的岩石、液体和气体组成。

过去一星期,已经有大量的水气和灰尘从火山口涌出,我们也可从缺口看到一些火红的溶岩,还有火山附近河流里的泥浆流。

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如果我们只看两个多月前拍摄的照片,我们不大可能知道火口正在酝酿爆发。分析员在那个时候就能发现,是因为他们能侦测到火山内的地质运动正在加剧,也能侦测到地震不断增多。

从外边看,你最多只能看见水气从缺口冒出。那些水气不过是被火口内部的热力蒸发的水份。阿贡火山主要由火山灰和熔岩组成,印尼气候多雨,这些火山灰和熔岩就像海绵般把水份保留着,直至受热后被蒸发掉。

往后的一段时间,阿贡火山变得平静。这属正常的发展,但就是因为火山的发展经常改变,令分析员预测它们的活动十分困难。

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阿贡火山在11月21日开始喷出浓烟和水气,这是它50多年来首次爆发。

这是水蒸气爆发:水蒸气受热后澎张,压力增大,最后爆发,把石块射到半空,也会把火山口的部份岩石喷向空中,并形成灰尘。

岩浆不断从火山底部涌到缺口,把沿途经过的岩石破掉。同时,火山内部的水份被加热,变成水蒸气,压力也同时不断加大,岩石再不能承受这样大的压力而裂开。阿贡火山现时就是这个情况。

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岩浆涌到火山顶端,岩石再也不能承受岩浆带来的压力,被岩浆的力量爆破成无数小块,岩石和在火山内形成的玻璃和其他晶体飞到火山外。

这个时候我们可以观察风向:如果风速很高,火山的喷发物却依然笔直地被喷射出来,那显示爆发威力强大。喷发物被喷射出来的速度也会决定火山灰可以射得有多高。

阿贡火山在1963年爆发时,火山灰最高被射到海拔26公里(16英里)的高度。

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像阿贡火山这种火山,熔浆可从地底五至15公里深处射出来。

熔岩的温度十多高,因此我们在晚上可以看见它们发出的光。印尼当局日前发出最高级别的警告,就是因为现在熔岩的越来越接近火山口。

但日出时看见的粉红和橙色的光线并不是熔岩发出的,那是火山灰折射太阳光线的颜色。

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如果从火山口喷发的灰尘有不同颜色,这也反映出火山的状态。不同颜色的火山灰可能表示火山有两个喷发口,其中一个喷出的气体中含有更多的火山灰,另一个喷出的气体则含有更多的水蒸气。

研究阿贡火山1963年爆发的学者就是透过这个方法,得出结论,指当时熔岩可能由两个不同的地点喷发。

最新的图片也让当局预计到一个危险的发展,那就是火山泥流。如果当地下雨,雨水可能会冲走散落地面的火山灰,造成快速流动的泥浆流。这些泥浆流的浓度可能就像水一般,也可能浓得像未干透的混凝土,令当地的河流暴涨。

泥浆流可能会推倒树木、冲走石头等杂物,令它们伴随泥浆流一起流动。这就是印尼当局抓紧机会警告当地居民的原因。

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