新年新气象 美航母重返南海合纵连横

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Image caption 美国核动力航空母舰卡尔・文森号

中国新年之际,美军卡尔・文森号航母战斗群再次巡航南中国海,还将于3月访问越南。这是例行公事还是紧张升级?

周三(2月14日),美军邀请国际媒体登上正在南海巡航的卡尔•文森号航空母舰参观采访。

卡尔•文森号是美国海军服役时间最长的航空母舰之一,近年来在亚太地区相当活跃。去年该舰就曾在南海巡航,还曾与韩国海军举行联合演练。

美国官员说,此次卡尔•文森号重返南中国海,只是执行例行任务。

卡尔•文森号航母战斗群指挥官、海军少将约翰•富勒(John Fuller)对媒体表示,美国在该地区的存在很重要。

"太平洋沿岸国家都是海洋国家,他们重视稳定,"他说。"这就是我们来这里的原因。"

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Image caption 卡尔・文森号上的F-18”大黄蜂“战斗机。

挑战中国?

尽管富勒并未点明,但美国航母战斗群巡航南海,显然是要向中国发出明确的信号。

上个月,美国政府公布国防战略报告,其中把中国称作"战略竞争对手"。报告说:"中国使用掠夺性的经济手段来恐吓邻国,并且在南中国海对该地区进行军事化。"

中国声称对整个南中国海拥有主权,但菲律宾、越南、马来西亚等国也对该海域的部分地区有主权要求。

近年来,中国致力于在南海的珊瑚礁上建造人工岛屿,并建设军事设施,引起周边国家的不安。

法新社报道说,此前有评论说,朝鲜核危机牵制了特朗普政府的精力,影响了美国对亚洲其他地区的重视。

此次美军邀请国际媒体在南海参观卡尔•文森号,或许是为了回应这一质疑,安抚印太地区的盟友。

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Image caption 海军少将约翰•富勒(John Fuller)是卡尔•文森号航母战斗群指挥官。

美航母重返越南

有迹象显示,卡尔•文森号目前在南海的行动并不只是例行公事。

上个月,到访越南的美国国防部长马蒂斯宣布,卡尔•文森号将于今年3月到访越南中部港口岘港。这将是1975年越南战争结束后,美国航母首次重返越南港口。

路透社报道,美越双方为促成美国航母访问越南,已经进行了几个月的密切协商。

此次访问的设想,最早是在特朗普总统去年5月与越南总理阮春福在白宫会面时提出的。

越南曾在共产党中国的帮助下与美国作战,但现在由于南海局势,转而与美国发展军事合作,对抗中国。

近年来,日本、印度和澳大利亚都与越南加强了军事关系。

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Image caption 美国国防部长马蒂斯1月25日到访越南。

美军将"难敌解放军"?

美国在印太地区合纵连横,显然是出于对中国军力增长的担忧。

2月14日,著名鹰派将领、美军太平洋司令部司令哈里•哈里斯(Harry Harris)在国会作证时说,中国军事力量迅速增长,不久就能在"几乎所有领域"与美军抗衡。

哈里斯说:"(中国军队的)关键进步有:导弹系统显著改善,第五代战机的开发,以及中国海军的规模和实力的增加,包括在吉布提建立第一个海外军事基地。"

他说:"如果美国不能跟上,太平洋司令部在未来的战场上将难以与解放军抗衡。"

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Image caption 著名鹰派将领、美军太平洋司令部司令哈里•哈里斯

反应不一

但是,即使是美国的传统盟友,也不都愿意在中美之间明确选边站。

在菲律宾上届总统贝尼格诺•阿基诺三世(Benigno Aquino III)的任期内,菲律宾一度是中国南海政策的最激烈的反对者。

2013年,菲律宾向海牙仲裁法院提出南海仲裁案。法院最终于2016年判定,中国声称拥有南海主权的历史证据以及所划定的"九段线"地图没有法律依据。

但是,现任总统杜特尔特上台后,菲律宾改变了政策,不再在南海问题上与中国对抗,而是希望改善关系,争取中国投资。

杜特尔特上周说,现在不是对抗中国的时候,菲律宾不应参与中美两个大国之间的争斗。

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