不惧中国或不敌施压 帕劳太平洋航空停飞背后

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帕劳(Palau,又称帛琉)的《岛屿时报》(Island Times)报道,经营帕劳太平洋航空与百悦大饭店的帕劳百悦集团,早前告诉帕劳国会,因中国打压当地旅游业,财务出现损失,决定无限期暂停相关航线业务。

台湾舆论认为帕劳及航空公司不怕大陆暂停中国航班,但事实上,这家航空公司目前只经营来往港澳及帕劳的航班。

帕劳太平洋航空的公司资料显示,公司2014年11月开始经营来往香港和帕劳的航班至今。2016年起,一度开通来往台北的航线,但之前已经停飞。

台湾当局称,帕劳坚持至不得已停飞,令人敬佩,并表示台湾的中华航空已加开往来台湾与帕劳的航班,鼓励民众去这一邦交国旅游。

中国游客人数暴跌原因

帕劳的《岛屿时报》报道,经营帕劳太平洋航空与百悦大饭店的帕劳百悦集团,此前告诉帕劳国会,因中国游客人数急跌,公司难以继续运营,决定停止航空业务。

百悦集团声明说,经过长时间考虑后,宣布无限期停止航空业运作,形容决定令人痛心。

集团指出,由于市场竞争激烈,拉低票价,公司难以继续竞争,加上中国针对帕劳旅游业的政策,令经营愈来愈困难,旗下的帕劳太平洋航空与百悦大饭店在今年7月到8月都没有任何预订。

声明说,2017年起,中国政府似乎努力减少和停止旅客到帕劳,构成了“非常严重的问题”。

2017年底,中国政府据报向旅行社发出警告,禁止宣传到中国不认可的地点的旅行团,集团声明称,中国执法部门调查旅游公司,看他们有没有违规。

一些媒体转述报道,指帕劳“无权大陆打压”,取消来往中国航班,一些台湾网民表示赞赏,称一定要到帕劳观光。

台湾交通部对台湾媒体说,帕劳坚持至不得已停飞,令人敬佩,交通部政务次长王国材表示,中国官方禁止中国旅行社出团到帛琉,是想施压迫使帕劳与台湾断交,并指国际观光交流基于自由、友善,民航也以提供服务、安全为目标,以政治力介入是不智举动。

台湾外交部发言人李宪章表示,为了协助当地开拓旅游市场,吸引更多海外旅客,台湾在6月至8月间每星期加开两班航班,欢迎各国旅客善用这条航线到帕劳观光。

目前未知帕劳太平洋航空甚么时候完全停运,英文官网显示会至少运作至8月18日。BBC中文尝试电话联系帕劳太平洋航空,但没有人接听电话。

BBC中文向与此航空公司有合作业务的香港旅行社“百悦旅游”了解,旅行社职员称,该航空公司只是暂停来往香港和当地的航线,但旅客可以改由澳门乘搭有关航线。此说法和航空公司的官方声明明显不符。

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Image caption 旅游业是帕劳的经济支柱。

真的不担心中国吗?

作为台湾邦交国的帕劳人口只有约2万,全国由300多座岛屿组成,总面积约466平方公里,曾经被西班牙、德国日本统治过,在二战后与其他太平洋群岛,成为美属太平洋群岛托管地,帕劳在1994年独立,不过仍然与美国关系密切,由美国负责其国防事务,政府亦非常依赖美国的财政援助。

由于其地理位置有阳光与海滩,十分适合潜水、浮潜,旅游业成为帕劳的经济支柱,据亚洲发展银行资料,2015年,旅游业占当地GDP超过一半。帕劳官方数字显示,2012至2014年,到帕劳旅游的人主要来自日本和台湾,但到2015年,大陆旅客急增,占观光客比例一半。

但近期,游客人数急剧下跌令外界忧虑帛琉经济前境,中国在2017年底加大打击帕劳旅游业的措施后,令当地2017年第四季的中国游客数字跌了16%。

英国《金融时报》报道,帕劳驻台湾大使欧克丽(Dilmei Louisa Olkeriil)表示,如果中国游客数字突然下降,旅游业将会受损,要加以留意。

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Image caption 帕劳总统雷门格绍曾表示任内不会与台湾断交。

帕劳总统雷门格绍(Tommy Remengesau Jr.)曾对媒体表示任内不会与台湾断交。

据《岛屿时报》报道,雷门格绍说,“我说过好多次,如果我们可以选择,我们将承认台湾的同时,承认中国,我们没有敌人,我们不是在选谁是朋友,谁不应该是我们的朋友,‘一个中国政策’是中国大陆与台湾的政治决定。”

但雷门格绍也强调,帕劳的旅游业要开拓不同的客源,不能只局限少数国家。

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