Google诞生前 人类如何工作与生活

Google search bar - what was life like before Google?

我可以把自己的猫变成素食主义猫吗?婴儿身上发出来的香味到底是什么东西?爱情是什么?*

从创立到现在的20年间,谷歌(Google)已经变成了一个动词,解答过各种任性的提问,而且由于比竞争对手领先太多,在周三(7月18日)受到了创纪录的50亿美元罚款

由于谷歌的发明,一些非常依赖资料搜集的工作发生了重大改变,人们甚至难以想像,在Google诞生之前,这些工作是如何进行的?

记者

加里夫·休斯(Gareth Hughes)在1974-2006年间是北威尔士《每日邮报》(Daily Post)的一名记者(也是本文作者的父亲)。

图片版权 Gareth Hughes
Image caption 加里夫·休斯和打字机:它们就像电脑,只不过更吵。

“我以前的报道范围非常广泛,所以我会备一本百科全书,去当地的图书馆,当然,更重要的是,你得知道哪些人对事实有了解,知道谁认识这些人。我想我在每一个村镇都会认识一些人。”他说。

“我们还在利物浦的总部有一个图书馆,他们会保存每一份报纸,每一篇报道的所有版本。如果你想知道关于某个特定议题的任何事情,图书管理员都能找出来,然后传真回来。他们都是很棒的人。”

“我也会把一切都保存下来——我记得有个故事,关于一个在冬天荒无人烟的地方出生的小婴儿,体重就像一包糖那么轻。她被裹在一块棉布里,救护车载着她缓慢地穿过冰天雪地的荒原,人们都以为她活不了了。”

“我在六个月之后她出院时报道了这个故事。多年之后,我重新看了一下我的剪报,又看到了这个故事。我当时一想,她应该是21岁刚过几个月,于是我开始打电话到处找,还联系了当地邮政局,结果发现她就住在离我办公室几分钟路程的地方。”

“后来有谷歌当然是很有用的,但是过程都没法跟那种人与人之间的联系相比。”

律师

御用大律师希拉里·海尔布伦(Hilary Heilbron)在1972年开始担任初级律师。现在,她是布瑞科考特大律师行(Brick Court Barrister Chambers)的一员,主打商业法律和国际仲裁。

“初级律师的时候,你会得到指引,然后要自己搜集资料——法律报告、教科书等等——并且跑图书馆。还有一些资料需要你直接去中殿律师学院(Middle Temple),找到的案件又会连到另外一些案件。”

“现在,所有的法律报告都能在网上找到——我的资料架上有一套很好看的法律报告,但是它们没有任何实际用途。”

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Image caption 希拉里·海尔布伦(右)与她的父母在1974年的合影,当时她宣誓成为高等法院法官。

“这是一种福音,因为你能够省下很多时间,更加方便,但是你其实又不能省下多少时间,因为现在能找到的材料又会多得多,你要花很多时间去核查。你必须很谨慎。”

图书管理

数十年前,纽约公共图书馆的工作人员就相当于人肉谷歌的角色,他们从公共会员那里收集问题,然后试图帮助他们在大量可供搜寻的资料当中寻找答案。

近年,那里的工作人员发现了一箱从公众那里收集来的问题卡片,然后在图书馆的官方Instagram帐户上分享了出来。

1948年的一个人问:“我去哪里可以找到所有关于尸体出售业务和资金规模的数据?”

2018年,谷歌上搜到了这样一份由路透社做的美国尸体售卖调查报告

1949年,一个人不知道为什么想知道:“老鼠会呕吐吗?”

他们被告知,会的,老鼠确实会呕吐。

“如果一条毒蛇咬了自己,它会死吗?”

1949年的人有一些关于动物的奇怪问题。2018年的谷歌表示:呃……没有人真的确切知道。

“中午是在几点?”

答案是12点。

“为什么18世纪的英国油画里面有那么多的松鼠,他们是怎么驯服它们不咬人的?”

谷歌说,那时候的女士经常养松鼠当宠物,或许这就是答案吧。

学者

詹妮斯·叶林(Janice Yellin)在1970年代初在波士顿布兰迪斯学院(Brandeis College in Boston)完成了她的努比亚人研究的博士学位。她现在是马萨诸塞州巴布森学院艺术史教授。

图片版权 Janice Yellin
Image caption 詹妮斯·叶林在一个至少2400远古努比亚人金字塔里面(当时尚没有谷歌)。

“谷歌改变了一切事情。它意味着我能够不用花一天时间去博物馆或者图书馆查资料,而且能够更有效地工作。它令我做资料研究的时间缩短了大概80%。”

“以前完全是另外一种工作方式,现在我可以坐在办公室前,不用去计划一整天日程。以前我会在研究到半路的时候发现信息不够,就不得不先放在一边,去图书馆找资料。”

“不过在图书馆里,会有一种群聚的关系。在一个人的职业发展当中,这一点有着巨大价值。在网上工作是要孤独得多。”

“花一天时间和其他人一起泡在书本里,你会发现有某种很美妙的东西在里面。可惜年轻的学生现在已经不再建立这样的关系了。”

*如果你想知道文章开头几个问题的答案:

a)可以查看“有关素食主义猫的常见问题”网站。

b)没有人确切知道为什么婴儿的头部为什么这么好闻——但是,它有可能是来自婴儿汗腺中的化学物质

c)这个你要自己去寻找答案。

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