BBC事实核查:全球水坝热的隐忧与争议

老挝早前倒塌的水坝由老挝、泰国和韩国的公司兴建。 图片版权 AFP
Image caption 老挝早前倒塌的水坝由老挝、泰国和韩国的公司兴建。

老挝早前有水坝倒塌,至今造成最少30人死亡,令全球近年大兴土木建造水坝带来的问题再次进入公众眼球。

老挝能源与矿业部长坎马尼(Khammany Inthirath)指,水坝倒塌的原因可能是因为施工质素欠佳,指政府将会就意外进行正式调查。

法新社报道指,老挝近年大力发展水力发电,希望成为东南地区一个主要电力输出国,但过快的发展引来外界质疑。

世界银行(World Bank)曾在世界各地投资,帮助许多国家兴建水坝,但其中一些水坝引来反对声音,令它在上世纪九十年代开始减少投资兴建水坝,中国在近年开始填补了这个空缺。

专家指出,中方在投资水坝时不会太理会水坝对当地环境与社会的影响,令中国的投资更受欢迎。

为甚么这么喜欢水坝?

根据德国蒂宾根大学(University of Tubingen)研究员莎芙(Christiane Zarfl)等学者提供的数字,全球目前已经投产或计划中、用作水力发电的水坝约有3,500座。这个数字并不包括那些纯粹用来控制供水、防洪、导航和休闲娱乐的水坝,因此实际上可能还有更多水坝。到了2030年,这个数字可能增加一倍。

莎芙提供的数字又显示,自2015年起非洲国家总共建议兴建接近100个新水坝,南美洲国家也建议了总共约130个新水坝。

湄公河的源头在中国,流经缅甸、老挝、泰国、柬埔寨和越南,最终流入南中国海。这些国家目前在湄公河上建成了五个水坝,还有两个在建造中。另外,各国还分别计划在河道上兴建总共十座新水坝。

但是,水坝经常成为政府与原住民、甚至国与国之间冲突的原因。

中国西南部在2010年遇到干旱天气,湄公河的水量大减,令位于河道下游水域的国家无法获得足够的水源灌溉农作物。泰国和越南等国的一些学者批评,中国在湄公河上游兴建了水坝用作水力发电,令它们获得的用水大减,但中国多次否认这个说法。

另外,巴西公司计划在亚马逊森林兴建的蒙蒂贝卢水坝(Belo Monte dam)和埃塞俄比亚(Ethiopia)计划在尼罗河兴建的水力发电堤坝也引发许多争议。

荷兰国际水利环境工程学院(IHE Delft Institute for Water Education)高级讲师施迈尔(Susanne Schmeier)指出,各地政府推广水力发电时,都把它描绘成帮助当地人口摆脱贫穷的方法。她承认,社会发展需要电力,也必须有可持续发展的水力发电设施。“问题是,谁能决定我们怎样在这方面发展?”

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Image caption 巴西2011年计划在亚马逊森林兴建水坝,引起当地原住民不满。

中国成世界水坝项目最大投资者

正因为这些争议,世界银行在上世纪九十年代开始,减少在各国水坝建设的投资。它在1993年更从印度讷尔默达河(Narmada river)一个水坝计划撤资。《经济学人》形容,世界银行曾经是全球最积极推动水坝工程的力量,但现在“害怕了”。

世界银行2000年委托世界水坝研讨会(World Commission on Dams),研究水坝对当地社会与环境的影响。研讨会发表的报告指,全球约有4000万到8000万人因为水坝工程,被迫离开家园。有研究更指出,因水坝工程被迫另外寻找农地与捕鱼地点的人比这个数字更多。

国际水力发电协会(International Hydropower Association)发言人亨利(Will Henley)形容,世界水坝研讨会的报告是水力发电发展的“分水岭”,许多国家从此在发展水利工程时,更重视工程对社区和环境带来的影响。

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Image caption 中国三峡大坝是世上目前最大型的水力发电站。

中国的三峡大坝

  • 世界上最大型的水力发电站
  • 建筑费约1800亿元人民币(相等于约260亿美元)
  • 建造期间,令约140万人被迫迁离家园
  • 落成后淹浸了13个城市,140个镇及约1350村落
  • 发电量相等于11个核子发电站

世界银行减少在水利项目建设的投资之际,中国在这方面的投资同一时间慢慢增加。国际水力发电协会估计,在2000年以来,全球新建成的水坝中有一半位于中国,中国的水力发电量更是美国的两倍。

它同时更在其他国家投资水力发电项目,取代世界银行在这方面的角色。专家估计,中国公司目前控制全球最少一半用于水力发电的水坝。

荷兰乌得勒支大学(University of Utrecht)研究员基尔赫(Julian Kirchherr)指,中国公司在投资水利项目时,都不会十分关注项目会否对当地生态和社区造成的影响,因此十分受水坝兴建者的欢迎。

水壩是好還是壞?

专家指出,一个水坝项目是否会对当地造成影响,取决于建造方式,也要与当地社区沟通。

德国蒂宾根大学研究员莎芙指,计划兴建水坝时,建造方应该同时考虑它会否与其他现存的水坝造成影响,这个过程得花一点时间。

有团体在2012年发表报告指,因为水坝工程而被迫迁徙的人口中,有70%指他们在搬迁后变得贫穷。但同时,兴建水坝可以为当地提供电力,也能帮助农业发展。

世界银行近年为两个在老挝的水坝项目注资。荷兰国际水利环境工程学院高级讲师施迈尔认为,这显示国际社会近年在兴趣水坝的同时,也开始着重这些项目的管理质素。

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