触发萨尔瓦多与台湾断交的港口令美国担忧

A man holds a placard reading 'Taiwan, in the Name of the Salvadorean People, I Come to Ask For Forgiveness' in front of the embassy of Taiwan in San Salvador on August 21, 2018

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有萨尔瓦多人到台湾驻当地使馆举牌,称寻求台湾的原谅。

萨尔瓦多成为过去两年第三个与台湾断交的拉丁美洲国家,改为与中国建交, 此举固然引来台湾强烈反对,但值得留意的是,与之前和台湾断交的国家相比,美国的回应特别强硬。

美国表明对决定感失望,扬言要重新审视与萨尔瓦多的关系。美方官员曾表示,担心中国介入该区事务,特别是萨国的港口,可能会让中国作军事用途。

美国:审视与萨国的关系

萨尔瓦多宣布与台湾断交后,令台湾目前只剩下17个邦交国。美国驻萨尔瓦多大使让‧马内斯(Jean Manes)在Twitter上表示,说这个决定“令人忧虑”,“毫无疑问这个决定会影响两国关系”。她周二发表演说时表示,要求萨尔瓦多公开谈判细节。

美国国务院发言人星期二说:“虽然我们认同每个国家的主权去决定自己的外交关系,但我们对有关决定深感失望。”

“针对这一决定,我们目前正重新审视与萨尔瓦多的关系。”不具名的发言人说。

发言人说,中国单方面改变台湾现状“有害”、“打击过去几十年的和平、稳定与发展的框架”。他表示,台湾是“民主成功故事”、“可靠伙伴”,呼吁中国克制,不要再损害台湾人民的社会及经济制度和安全环境,美国会继续支持台湾在应对全球挑战下所作出的贡献。

美国参议员卢比奥(Marco Rubio)表示,萨尔瓦多执政党可能以为靠拢中国会让他们赢得2019年大选,但这会是一个“可怕的错误”,对两国关系构成严重伤害。

卢比奥说,“如果他们认为美国对萨尔瓦多,会好像巴拿马和多米尼加般,他们就大错特错。”

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中萨外长一同签署文件,宣布建立外交关系。

他与另一位议员加德纳(Cory Gardner)将在国会推动法案,要求截断或减少对萨尔瓦多的资助。

萨尔瓦多面积约台湾的一半,是中美洲最小的国家,经济依赖咖啡、糖、纺织出口,人口继650万人,三分之一人活于贫穷线之下。

美国是萨尔瓦多最大贸易伙伴,估计2百万名合法与非法的萨尔瓦多人在美国逗留。但移民问题令两国关系蒙上阴影,特朗普在今年1月宣布中止给予当地约20万萨尔瓦多人的短期受保障移民身份,并针对那些不阻止移民前往美国的国家,削减给予这些国家的资助。萨尔瓦多希望让这些人能够逗留至明年9月。

萨尔瓦多政府靠拢中国的决定亦引来国内的反对声音。萨尔瓦多国会主席基哈诺(Norman Quijano)批评,这是“对友好国家的背叛”,并且影响与美国的战略伙伴关系。

对于台湾指控萨尔瓦多是为金钱利益而改与中国建交,萨尔瓦多总统府发言人罗伯托‧洛伦萨纳(Roberto Lorenzana)接受国营电视访问时,直指台湾指控“完全错误”,并指其他国家也选择与北京建立外交和商业关系。

“我们不能够与世界背着走,中国作为全球最二大经济体,领导全球出口,是不容我们忽视的,对萨尔瓦多十分重要。”洛伦萨纳说。

面对美国的指责,中国外交部22日回应说,中国和萨尔瓦多都是独立的主权国家,有权决定自己国家的对外关系,“其他人没有道理对此指手画脚甚至横加干涉”,敦促美方恪守“一个中国”原则,正确看待中萨建交,慎重妥善处理涉台问题,不得向“台独”势力发出任何错误信号,以免损害中美合作和台海和平稳定。

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台湾总统蔡英文表示,中国挑战台湾的底线。

台湾不愿投资的港口

台湾外长吴钊燮表示,自去年以来,萨尔瓦多不断要求大量资金,希望协助“联合港开发案”,但经外交评估后,认为这是不合适的开发案,可能导政台湾与萨尔瓦多政府陷入高度债务风险,政府无法答应“不切实际”的开发案。

他没有直接透露项目的具体建议金额,但台湾中央社引述消息称,有关“联合港开发案”金额达40亿美元,另外还有“自由经济区”的金额达230亿美元,是台湾国防预算的两倍。台湾据称没有明确拒绝,并表示可以参与部分项目。

萨尔瓦多的拉乌尼翁(La Union)港口,由2008年开始被闲置,主要原因是因为该处并没有好多船途径,亦很难寻找投资者。

当局7月曾经表示,三间分别来自美洲、欧洲、亚洲的企业有兴趣营运港口,预料下个月起,便会正式开始招标。

萨尔瓦多经济部长罗德里格斯(Luz Estrella Rodriguez)上月透露,北京有兴趣投资重建港口,以及投资国家其他项目。

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中国企业有意投资萨尔瓦多的拉乌尼翁港口。

她说,中信集团等中国企业,在过去几年,已经和萨尔瓦多的官员洽谈合作机会,不单止是港口,亦包括国际机场和铁路。

然而,是否引入中国资金,在萨尔瓦多同样有争论,当地媒体评论认为,引入中国投资具备风险,需要考虑劳工、土地权益、环境影响等因素。

美国驻萨尔瓦多大使马内斯曾经警告,中国可能有意图把拉乌尼翁港口从商务用途改成“军事基地”,亦对中国干预该区域表示关注。

“中国将会寻找弱小的国家,你要看清楚是甚么,”她说,“中国在该区的扩张性策略值得关注,不单是经济上,包括军事上。”

不过,她的说法也受到当地一些亲政府议员反击,因为事实上,该区主要军事设施均是美国控制。

据阿里巴巴旗下的香港媒体《南华早报》报道,中国社科院拉丁美洲研究所的研究员徐世澄认为,中国希望在萨尔瓦多建立港口是“非常正常”,因为萨国位处中美洲,是连接南北美洲的贸易交通枢纽。

“美国喜欢说这港口只用作军事用途,因为该处有很大的军事区,但事实上中国在该区并没有军事区。”

新加坡S.拉惹勒南国际关系学院的研究员高瑞连(Collin Koh)认为,如果说北京希望在该处建立基地,可能是有点夸大,不过中国有可能为长远利益,想在海外战略地点建立港口。

“如果真是在该处建立基地,好可能会引发美国更强烈回应的风险,”他说。