泰国溶洞救援:特斯拉CEO马斯克和潜水员为何对簿公堂

马斯克曾对昂斯沃思做出许多指控,包括称他是一名“儿童强奸犯” 图片版权 AFP
Image caption 马斯克曾对昂斯沃思做出许多指控,包括称他是一名“儿童强奸犯”

一名英国洞穴潜水员近日对科技界富豪、特斯拉创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)提起诉讼,指马斯克恶意诽谤。

7月,潜水员弗农·昂斯沃思(Vernon Unsworth)曾帮助救出被困泰国山洞中的12名足球队员。马斯克曾对昂斯沃思做出许多指控,包括称他是一名“儿童强奸犯”,但并未提供证据。

昂斯沃思要求马斯克支付7.5万美元的赔偿,并要求他停止指控。昂斯沃思希望获得“惩罚性赔偿金”,以“惩罚他的错误行为,震慑他不再做出此类十恶不赦的行为”。

诉状称,马斯克有时使用推特账户和邮件来发布对昂斯沃思的诽谤指控。马斯克的推特账户拥有超过2250万粉丝。

此前昂斯沃思称考虑采取法律行动时,马斯克曾发布推特说,“很奇怪他还没有起诉我”。昂斯沃思近日在美国加利福尼亚州递交诉状,随后他还将在伦敦提诉。

“马斯克的影响力和财富无法将他的谎言转变成真相,也无法保护他,让他免受法庭对其不当行为的问责,”昂斯沃思的美国律师伍德(L Lin Wood)说。


美国的诽谤罪

BBC法律记者柯曼(Clive Coleman)

美国宪法第一修正案保护言论自由,也让诽谤罪定罪变得很有挑战。原告必须要证明被告对其的言论是错误的,并且给他们造成了实际伤害。

然而,最难的地方在于,如果原告被视为公众人物,必须证明被告存在恶意行为。而且,“公众人物”的定义十分广泛。也就是说,被告必须知道其言论是错误的,但仍然发布。另一种表述是,必须证明被告为伤害原告而故意撒谎。


马斯克在泰国溶洞救援时曾提议用迷你潜水艇,首次与昂斯沃思发生冲突。

马斯克在推特上发布了迷你潜水艇的视频,建议使用它来援救被困的少年足球员。昂斯沃思则对CNN表示,潜水艇不过是公关噱头,根本不可能发挥作用。马斯克以一系列推文回应,指昂斯沃思有恋童癖。

虽然马斯克随后删除了推文并致歉,但本月早些时候,马斯克再次挑起了争论。他向网络媒体Buzzfeed的记者发邮件,指昂斯沃思是“儿童强奸犯”,恳求记者查出真相,并称昂斯沃思没有参与洞穴救援。

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Image caption 几名潜水员对BuzzFeed说,昂斯沃思一直在进行搜救工作。

马斯克还说,希望昂斯沃思起诉他。

昂斯沃思没有参与潜水,但是以前曾详尽地考察过那个山洞。几名潜水员对BuzzFeed说,昂斯沃思一直在进行搜救工作。“他是整个行动的关键人物, ”英国潜水员斯坦顿(Rick Stanton)说。

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