芬太尼危机:中国是否是非法药品的主要来源?

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Image caption 中国的化工产量全球第一。

在中美贸易战的紧张局势中,还存在另一个争议—合成药物的非法贸易。

美国认为,中国工厂正在生产并出售阿片类药物。这是一种强功效的止痛药,正越来越多地被美国公民滥用。

芬太尼就是其中之一。它的功效比吗啡强50至100倍,在美国仅被批准用于癌症等引起的严重疼痛。

特朗普总统已经公开呼吁中国悬崖勒马。

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虽然中国没有否认存在问题,但却回应了大多数非法芬太尼来自中国的说法。中国国家禁毒委员会的一名高级官员于海斌表示,这种指控没有“证据”,并称特朗普总统的评论“不可接受”且“不负责任”。

于先生此前曾谈到美国日益增长的毒品需求是一个真正的问题,并建议美国应该与中国进行更好的信息分享。

毫无疑问,这些化学品很多都是在中国生产的—尽管确切的数量还不清楚。

尽管中国否认了指控,但这个国家一直在采取措施来解决这个问题。

危险化学品

这些合成药物制造成本低廉,它们在互联网上销售,并直接邮寄到美国或墨西哥的走私商手里。

到达目的地后,他们可以与其他药物(特别是海洛因)混合,以增加其效力。

美国缉毒局(DEA)表示,“芬太尼可能具有致命性,即使是剂量很低的情况下。摄入0.25mg的剂量就可能致命。”

改变其化学结构以生产类似物质(称为芬太尼类似物)绕过法律控制也相对容易。

“通过微小改变化学结构创造新化合物有无数的可能,这对阿片类药物贸易的国际控制构成了越来越大的挑战,”联合国毒品和犯罪问题办公室表示。

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不断增长的担忧—不只是在美国

美国当局越来越担心阿片类药物被滥用,现在已将所有芬太尼相关产品纳入最危险的一类药物中。

在国会作证时,助理国务卿克尔斯滕·麦迪逊(Kirsten Madison )称这是美国有史以来最严重的毒品危机。

她说,2017年,美国7.2万例药物过量死亡中有超过40%涉及像芬太尼这样的合成阿片类药物。

来自加拿大的卫生统计数据显示,去年,与阿片类药物滥用有关的死亡人数中有72%涉及芬太尼或类似物质—高于2016年的55%。

欧洲药物监测机构EMCDDA覆盖欧盟、土耳其和挪威。在今年的一份报告中,他们称,“自2009年第一种物质被曝出以来,合成阿片类药物的数量在欧洲迅速增长”。

中国的联系

美国官员明确表示,中国是芬太尼和类似药物的主要来源。

2017年10月,美国当局宣布将起诉两名中国人串谋"分发大量"芬太尼和其他阿片类药物,这在美国历史上是首例。

美国缉毒局发言人凯瑟琳·帕夫(Katherine Pfaff)告诉BBC,根据美国邮政系统的拦截,当地人提供的信息以及追踪这些药品的网络足迹,他们相信这些芬太尼“大量”来自中国。

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Image caption 美国缉毒局说这些药品被直接寄送至美国。

欧洲药物监测机构的报告称:“看来大多数进入欧洲的新芬太尼来自中国的公司。”该报告补充称,欧洲的实验室也有一些非法生产的例子。

联合国毒品和犯罪问题办公室合成药物专家马丁·莱瑟哈伯尔(Martin Raithelhuber)说,中国现在限制了150多种可用于制造合成药物的化学品。

“他们在引入国家控制方面非常积极,”他补充说。

帕夫告诉BBC事实核查(Reality Check),中国正在“认识到这个问题”,并且他们与中国人有“持续、强大的工作关系”。

监管和腐败

但是,中国能否规范其庞大且快速发展的制药业?

美国兰德公司的药物政策专家布莱斯·帕尔多(Bryce Pardo)说,中国的监管能力“有限”。

“监管设计的差距,省级和中央政府之间的责任分工,以及缺乏对政府和企业责任的监督,都增加了腐败可能,”他说。

“可以说,缺乏监管能力,先不管法律条文,一定会限制他们控制行业的能力,”伦敦政治经济学院国际毒品政策研究所负责人约翰·柯林斯(John Collins)说。

另一个问题是,随着管控加强,会有新的化学物质被合成以规避管控。

柯林斯补充说:“其他国家的教训表明,有效的监管和执法并不能确保没有非法市场。”

他认为,需要采取更全面的方法来管理美国的药物过量危机,而不仅仅是依靠对国外供应的控制。

这也是中国论点的一部分—美国需要解决对此类药物不断增长的需求,而不仅仅是指责北京。

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