英国:婚礼举办场所限制繁多 改革百年旧制放飞浪漫

婚礼 图片版权 Getty Images

现代英国,选择结婚对象很自由了。男的跟女的,男的跟男的,女的跟女的,都可以合法的结婚。但选择婚礼场所不当,则有可能影响婚姻的合法性。

在伦敦的大本钟下,白金汉宫前,湖区的清水边,肯特郡的薰衣草田里,随处可以见到穿着白色婚纱的中国新娘,穿着大礼服的中国新郎。

中国的新娘新郎们是来英国拍结婚照。婚礼大典已经在国内操办完了。

英国婚礼

在英国,正式的结婚仪式只有两个选择:教堂婚礼或民事婚礼。

在教堂举行婚礼,由牧师、主教做证婚人,在钉在十字架上的受难耶稣的注视下交换婚戒,复颂婚誓。教堂婚礼,英国的皇家婚礼可以说是场面做到了极致。

但是,传统的教堂婚礼对于许多21世纪的英国年轻人来说,似乎显得古板甚至压抑,缺乏浪漫情调。

越来越多的新人选择的是民事婚礼。金色的海滩上,葱郁的森林里,绿茵草地上的白帐篷下,新郎新娘在亲朋好友的祝福声中亲密相拥......

Image caption 哈里梅根大婚。英国的皇家婚礼是教堂婚礼的极致。

婚礼场所限制

但是,更准确地说,这是在正式的结婚仪式后为参加婚礼的客人举办的庆祝活动。在英国,只有那些拥有执照的场所才可以主办婚礼,也只有在拥有举办婚礼仪式执照的场所举行的婚礼,才能确保婚姻的合法性。

而结婚仪式场所的执照发放,有严格的规定,限制多多。限制是依据1836年通过的一项法规,近200年的老皇历一直沿用至今。

比如,举行婚礼的场所必须是“固定建筑结构”,“有永久性屋顶”。如果是在船上,船必须是“永久性抛锚”。

再比如,举行婚礼的场所在婚礼开始前一小时和整个婚礼仪式过程中,不得提供含酒精饮料。

前一条,把户外举行婚礼的可能性给取消了。

后一条,则把大多数酒吧,饭店给排除在外,因为一般的酒吧和中小型饭店很少能辟出单独的空间。不能为了你办婚礼而不许其他客人喝酒吧?

英国可以主持婚礼仪式的教堂有约4万座,有举办民事婚礼执照的场所只有约7500个,它们大都在大型会议中心或大酒店里。

这也就意味着,婚礼场所的租用费昂贵,平均超过6000英镑。

图片版权 ALEX MILLER
Image caption 对于新婚燕尔的路易斯和萨姆来说,这个改革动议早该提出来了。

改革松绑

英国政府现在委托独立的法律委员会(Law Commission )对举办婚礼场所的规定检讨更新,让相关法规与现代英国同步。

政府发言人说,谁可以结婚的相关法律已经有了根本性的改变,但可以在什么地方结婚的法律却仍与1836年没有什么不同。英国急需改革旧制,让英国人的婚礼在保持尊严的前提下更个性化,更便宜。

政府建议放宽对婚礼场所执照的限制,让更多的酒吧饭店会议中心以及户外场所可以举办结婚仪式。建议甚至考虑允许新人在自己家里举行(有法律效力的)婚礼。目前,只有临危病人和丧失移动能力的人可以作为特例在家中举行婚礼。

对于新婚燕尔的路易斯和萨姆 (Louise Young and Sam Gilbert )来说,这个改革动议早该提出来了。

他们对BBC说,户外的婚礼庆祝对他们来说更有意义,而他们的家人则把婚姻注册仪式看的更重要。他们的许多朋友,虽然不信教,不得不选择教堂婚礼,也是为了让家人满意。

放松婚礼场所的限制,会鼓励更多的酒吧和中小型饭店娱乐场所申请执照,刺激经济,可谓一举两得。

Image caption “母鸡”派对新花样:裸体男模特写生。

英国婚礼的价码

降低婚礼费用,让操办喜事“更便宜”,是英国政府改革旧制的根本考量。当代英国人婚礼的平均开销是30355英镑,其中租场子的费用是最大头。而且,英国人举办婚礼的费用还在年年攀升。

一直到上个世纪80年代初,英国人结婚,操办的规模和花销,基本上还是以父母的经济能力和价值观为尺度的。比如,1981年,英国新娘的平均年龄是23岁、新郎25岁,他/她们还没有独立的经济能力,婚礼的“奢侈”程度多半不由自己说了算。

今天,英国新娘的平均年龄是30岁、新郎32岁,到了这个年龄,相对都有了一定的经济和事业基础,婚礼办成什么样,花多少钱,自己定夺。

与结婚年龄推迟同步的,是商品化社会下的物欲横流。人生就这么一次(尽管许多人后来发现不止一次),不能委屈了自己,不能在朋友面前栽面子。有钱要大办,没钱借钱负债也要大办。

英国办一场婚礼的花费

  • 平均总费用:30355英镑
  • 场地费:6152英镑
  • 酒水:5862英镑
  • 音乐娱乐:1039英镑
  • 结婚蛋糕:323英镑
图片版权 Picasa

“陪婚的代价”

平均3万英镑的婚礼开销确是个令人眼晕的数字。不太令外人注意但让自己心疼的,是参加别人的婚礼的破费。新娘新郎操办婚礼的开销越来越大,参加婚礼的客人“陪婚”的费用也水涨船高跟着往上窜。

据统计,参加婚礼,有幸应邀"陪婚"的客人,每个人头平均要破费377英镑。

英国人结婚前传统的stag do/hen party(照字面直译就是公鹿、母鸡派对),即进入婚姻家庭新人生阶段前新郎新娘与哥们闺密的最后狂欢,更是可能掏空你的钱包。

要搁过去,也就是哥们姐们到街头拐角的酒吧喝一杯。今天,婚礼在巴厘岛,可能先要把哥们姐们拉到巴黎"热身"。

结婚的人要在吴哥窟前夕阳西下时交换戒指,接到婚礼请柬的人就得赶紧查查哪家航空公司最廉价。要是一对新人坚持要在大堡礁海底打着手势发婚誓,你(如果有幸被邀的话)不但要打出飞澳大利亚的预算,还要赶紧先学潜水。

英国权威《婚礼》杂志主编克莱尔·雷德利的推算,“把出席婚礼置办的服装,赠送的礼物,旅行和住宿费用,再加上婚礼前的stag do/hen party 欢聚,参加婚礼的客人平均的开销接近1000英镑”。

新年,像在中国一样,是结婚的“旺季”。放宽婚礼场所执照的限制,不但放飞浪漫,也将会降低结婚费用,让结婚的陪婚的都高兴。

更多有关此项报道的内容