日本2019年展望——天皇与历史转折点

2019年1月2日,日本明仁天皇和皇后美智子在皇宫发表新年致辞。 图片版权 Getty Images
Image caption 2019年1月2日,日本明仁天皇和皇后美智子在皇宫发表新年致辞。

2019年新年伊始,明仁天皇在1月2日发表退位前最后一次新年致辞,据报吸引了约15万人前来朝贺。这应该是他在位期间参加人数最多的一次。

85岁的明仁天皇在致辞中表示,他祈祷日本和全世界人民安宁与和平。而这一新年致辞,被称为“平成时代最后的新年祝福”。很多在场民众高呼:万岁!感谢!

此前一天,日本首相安倍晋三发表新年感言时,称今年新天皇将即位,日本将迎来巨大的历史转折点。

的确,2019年日本天皇以退位方式实现换代,是约200年来的第一次。上一次,是在1817年,光格天皇让位给仁孝天皇。

明仁天皇

2016年,明仁天皇表示,自己年事已高身体欠佳,恐难以继续履行天皇的职责。

2017年6月9日,日本国会通过天皇退位特例法,称“天皇陛下长年作为国家象征活动”“深受国民喜爱”,但恐怕今后难以80多岁的高龄继续活动。

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Image caption 2019年,数万民众在日本皇宫外等候日本皇室举行新年朝贺活动。这将是明仁天皇退位前最后一次发表新年致辞。

明仁天皇曾接受过心脏手术并患有过前列腺癌。他在1989年父亲昭和天皇去世后继位,在位时间30年,年号为“平成”。

日本皇室

日本皇室有悠久的历史,可以上溯至公元前600年创建日本的神武天皇,传说他是太阳女神的后裔。

有充分的历史证据证明,从公元500年至今,日本的皇位世代相传,从未间断。因此,日本皇室也被称为世界上最古老的皇族。

即将退位的明仁是日本的第125任天皇。天皇作为国家元首,也是日本神道教的最高领袖,曾被崇拜者奉为半人半神式的存在。

第二次世界大战结束后不久,作为日本投降的一部分,裕仁天皇宣称放弃“天皇是现世神这一虚构观念”。

而根据日本于1947年实施的战后宪法第一条,天皇成为“日本国及日本国民团结之象征”,成为没有政治权力的、名义上的国家元首。

尽管如此,日本天皇仍然在日本政治体制中发挥官式和礼节性的作用,其中包括象征性任命日本首相和最高法庭大法官、会见来访的外国首脑和王室成员,接见外国大使和特使,以及接见即将前往海外赴任的日本外交官及配偶等。

新纪元

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Image caption 数万民众在日本皇宫参加天皇的新年朝贺活动。有人高喊“万岁”和“感谢”。

根据安排,明仁天皇将于2019年4月30日退位,也就意谓着沿用了30年的“平成”年号将终结。

日本政府官员在今年元旦日透露,继任天皇的年号,将在4月1日决定,为5月1日德仁皇太子的继位做好准备。

日本政府表示,天皇退位新皇继位将以不给国民生活造成混乱为优先。

这对即便同样生活在君主立宪制下的英国人,似乎也有难以理解之处:更换一个没有实权的君主,对国民的生活究竟会有多大的影响?

实际上,换年号对日本人的生活影响巨大,因为在日本,月历的标示、政府文件、买卖合同、甚至病历表等通通都不是用公元制,而是用日本人习惯的天皇年号。

因此更换新天皇新年号,整个社会需要应对大小琐事相当多。

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