菲律宾“最危险”的女人瑞萨被抓和持续受制的东南亚新闻自由

Participates calling for press freedom in Manila. 图片版权 Getty Images
Image caption 菲律宾日前举行集会捍卫新闻自由。

去年刚获选为时代杂志年度风云人物的菲律宾记者瑞萨(Maria Ressa),2月13日在她所创立的新闻机构《拉普勒》(Rappler)办公室,因涉嫌网络诽谤遭国家调查局逮捕,隔日获准保释。

该事件遭国际组织批评菲律宾当局打压新闻自由。无独有偶,在瑞萨遭逮捕前一天,同样在东南亚的泰国,政府以攸关国家安全为理由,2月12日下令关闭Voice TV电视台15天。

谁是瑞萨?

55岁的玛丽亚‧瑞萨(Maria Ressa)曾经担任CNN记者,2012年创办了菲律宾新闻网站《拉普勒》,专注于调查报道,揭露政府及官员的贪腐行为著名。

该网站曾发表多篇文章,公开批评菲律宾总统杜特尔特,并质疑与“打击毒品”有关的相关发言,因此成为杜特尔特的眼中钉。杜特尔特更称,该网站的新闻扭曲事实,并禁止其记者进入总统办公室采访。

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Image caption 瑞萨表示,政府对于媒体持续威吓和骚扰。

去年1月,《拉普勒》遭撤销执照,引发妨碍新闻自由的争议,同年11月时,玛丽亚‧瑞萨与该网站被控逃税,瑞萨表示,这是政府对于媒体持续的威吓和骚扰,一个月后,12月《时代》杂志选她作为2018年风云人物之一。当时《时代》杂志表示,这些新闻从业人员为了揭露真相,不畏恐惧,勇于向世界传递事实。

为何遭捕?

2月13日下午,菲律宾当局以“网络诽谤”的罪名赴瑞萨的办公室逮捕她。当时瑞萨说:“我很震惊,国家法治已经残破到这种程度,连我都没看出来。”

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Image caption 玛丽亚‧瑞萨(Maria Ressa)2月13日因涉嫌网络诽谤遭国家调查局逮捕,

根据当地媒体报导,瑞萨遭到拘捕的原因是该网站2012年的一篇报导指称,一名菲律宾华裔商人李伟利与毒品走私、人口贩运及谋杀案有关,并暗指他与菲国前最高法院首席大法官柯罗讷有勾结,后来柯罗讷遭到弹劾。

2017年这名商人对瑞萨及撰稿记者提起诉讼。接受BBC中文网采访时,瑞萨驳斥称,当李伟利提告时,早过了一年的追诉时效,且网络犯罪防治法是2019年九月通过,而新闻报道早在法律颁布前,就已经发表。她认为当时报道是站得住脚的,同时她也指出该法不应溯及既往。

瑞萨表示,政府就是希望我们感到害怕,他们的目的是要恫吓、骚扰,希望我们不再报导。她强调:“我人生有大半辈子都在当记者,我一定会为新闻自由奋战到底。”

菲律宾总统府发言人巴尼洛对此表示,瑞萨滥用记者权利,并强调新闻自由与该控诉毫无关系。杜特尔特也说,他与该逮捕行动无关,也不清楚这件事。

瑞萨透露,这次支付10万菲律宾披索(大约1,900美元)的保释金,这也是去年12月以来,她的第六次交保。

她向BBC中文强调,“在民主国家,有哪个记者必须在短短两月来,付出六次保释金,才免于遭受拘留。”

新闻自由倒退

菲律宾全国记者联盟2月13日对瑞萨遭捕一事,批评当局不择手段以达到让媒体噤声的目的。该联盟指出:“这是流氓政府的无耻迫害行动。”

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Image caption 菲律宾大学生高举海报及呼喊口号表达支持瑞萨及新闻自由。

无国界记者组织 (Reporters Without Borders)也在网站上发表声明,谴责菲国当局的最新起诉罪名“荒谬”。

无国界记者组织去年发布的新闻自由排名中,菲律宾下滑了6个名次,在180个国家中降至133名。

事实上,在芮萨遭逮捕的两天后,菲律宾一间主流媒体《星报》(The Philippine Star),撤下了有关于菲律宾华裔商人李伟利的新闻报导,并发表声明解释这是防止未来可能面对的法律诉讼。

瑞萨说,可以很非常明显看到政府的恫吓已经开始影响其他媒体。她呼吁媒体不该沉默,因为法律是唯一支撑民主制度运行的标准。

东南亚新闻业

无独有偶,瑞萨遭捕前一天,同样在东南亚的泰国,2月12日下令关闭Voice TV电视台15天。泰国国家广播及电信委员会以攸关国家安全为理由,针对一家与遭罢黜的前总理戴克辛(Thaksin Shinawatra)关系密切的电视台,暂停该电视台的营业执照15天的处罚

泰国行政法院2月16日裁定该禁令违反新闻自由,恢复该电视台的播出。

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Image caption 瓦隆(右)与觉梭自始自终表示清白,并称他们是遭到警方设计。

事实上,近年东南亚地区,压制新闻自由的事件层出不穷,像是2018年9月,两名路透社记者遭缅甸政府控诉违反《政府机密法》,被判处入狱7年。

更早前,经营24年的《柬埔寨日报》在柬埔寨首相洪森对其逃税行为的指控和语言攻击下,于2017年9月宣布倒闭。

近年媒体环境大幅改变,社群、网络媒体兴起。台湾中兴大学国际政治研究所的孙国祥教授向BBC中文分析,执政者担心假新闻或讯息错误会造成社会动荡,又或对政府执政产生负面效应,导致不好治理,而会对媒体加强管控。

他说:“特别是威权式的领导人像是杜特尔特,就很难承受对他的批评。”因此,会企图控制媒体言论。。

台湾暨南大学东南亚学系系主任陈佩修也指出,东南亚的国家民主体制尚未健全,民主根基不稳,导致政府在体现民主制度上有缺陷。他分析,菲律宾、印度尼西亚、马来西亚等国家政权转移成功,并不代表巩固了民主制度。他说:“对记者的压迫或限缩,就是违反民主的作为。”

站在第一线的新闻工作者,像是这次受到各界关注的瑞萨,毫无疑问已成为杜特尔特政府中的眼中钉,她对BBC中文说,她会撑住,不会惧怕。“我会持续为捍卫真理而战,守住社会正义的最后一道防线。”

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