泰国首位跨性别总理候选人如何甩开嘲笑争性别平权

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Image caption 泰国将在3月24日举行大选,超过5000万选民将大选中选出500名下议院议员,再由当选的下议院议员与250名上议院议员联合投票,选出新一任总理。

披着长发的宝琳(Pauline Ngarmpring)在街头与民众握手、合照,展现亲和力。今年52岁的她,两年前还是两个孩子的爸爸,如今不仅换了性别成为女人,更将角逐泰国总理大位,目标是成为第一位跨性别(Transgender)总理。

泰国选举进入倒数阶段,各政党候选人积极拉票,宝琳当然也忙得不可开交。媒体专访、节目通告和竞选活动一个接一个,在密集的行程中,抽出空挡接受BBC中文专访,谈及她参选的心路历程。

为了下个世代参选

宝琳在去年底加入泰国小党——大众党(Mahachon Party),今年初获党提名,成为“大众党”三位候选人的其中一人,也是泰国首位登记成为总理候选人的变性者。

宝琳的原名叫披尼(Pinit Ngarmpring),过去是一名泰国足坛界的“网红”。她曾担任记者,后来加入运动公司,推广体育,同时也担任“Cheerthai啦啦队”主席,在泰国足坛被誉为“传奇人物”。两年前,他决定从一名父亲变性成为一名女人。

她向BBC透露,她原本就对参政有兴趣,但过去还是男人的她,始终不敢做自己,因此总是隐藏真实想法。直到两年前,她进行变性手术后,她才决定跟随自己的心参政。

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Image caption 宝琳在泰国街头和选民握手拉票。

宝琳说,泰国社会看似对同性恋、双性恋和跨性别(LGBT)非常友善,曼谷街头也看得到同志情侣牵手逛街,但所谓的“友善”只停留在文化层面,法律层面上则缺乏人权保障,职场或政治界仍然存在严重歧视。

宝琳坦承,代表小党参选,胜选机率不高,不过她表示,并不是为了自己参选,而是为了下个世代。她说:“我要向世界证明,变性人也能从政,也能在政治界有一席之地。”

她向BBC中文说:“我有没有当选总理不重要,但我要开一道门,让未来的跨性别者都能参政。”她透露,若很早就变性成为跨性别,根本不可能在运动公司担任高官。她强调,因为身为男人,才有更多机会爬到那个高层位置。

宝琳期望通过参选,提升性别平等的意识,让更多人关注性别议题,更重要的是给予LGBT族群法律保障。她透露,其实若能成为国会议员,她就很满足了,因为进入国会,就有能力推动保障LGBT权益的相关法律。

差点自杀

宝琳从小就渴望成为女孩,但在父母的期待下被迫伪装自己,在扮演了超过40年的男性角色后,她不仅结婚生子,在职场上有卓越成绩,作为男人的成就都达到了。

45岁时,宝琳认为,扮演虚假角色的生命,已达到社会期待的成就,而且当一名男性,让他觉得非常疲累,当时一度想要寻死。不过经过思考,她认为结束生命,不如找回自己的人生。

2014年,宝琳到美国,开始打扮成女性,脱离了熟悉的泰国,她说:“美国没有人认识我,我比较可以做自己。”

两年前,宝琳进行变性手术,真正成为一名女人。从变性到从政,这一条“做自己”的道路并非总是顺畅,幸运的是,宝琳的家人从起初的不谅解转为支持。她笑说:“我前妻还开玩笑说,若我当选,她就成为泰国第一夫人了。”

宝琳说,目前没有其他候选人攻击她跨性别的身份,她猜测,应该是没有人想因为歧视LGBT族群而失去选票。不过宝琳投入选战,仍然遭到部分媒体及选民的嘲笑,他们质疑,泰国若出现跨性别总理是否会让政府变得滑稽?

面对批评和质疑,宝琳不放在心上,而且乐观看待。她说:“人们对不熟悉的事情,本来就会有这些反应。”

宝琳所属的政党非常重视性工作者的权益,其中一个政见是性工作合法化。大众党今年共提名约160位国会议员候选人,其中20位是LGBT人士。

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Image caption 宝琳所属的大众党今年共提名约160位国会议员候选人,其中20位是LGBT人士。

泰国同志团体APCOM组织总监秘奈(Midnight Poonkasetwattana)分析,今年有许多LGBT投入选战,最大的原因是社会氛围的改变。他说:“去年底,泰国政府内阁批准《同性伴侣法》草案,就鼓舞了许多LGBT站出来。”

他也提到,亚洲各国对於LGBT权益越来越进步也鼓励了泰国的LGBT团体。他举例,“澳洲通过同婚法案,或台湾可能通过同志专法,都间接影响了泰国。”

秘奈说,对于宝琳参选,乐观其成,他也期待更多LGBT族群参选,展现社会进步的同时,也让人们知道LGBT和一般人没什么不同。

泰国将在本周日(3月24日)举行大选,超过5000万选民将在大选中选出500名下议院议员,再由当选的下议院议员与250名上议院议员联合投票,选出新一任总理。

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