孔子学院与中非关系:由中国女子嫁到乌干达26年的爱情故事说起

Wang Li Hong Sooma in a class in Kampala, Uganda
Image caption 王丽红教授中文的情况。

这是一个中非跨种族、跨地区的爱情故事,也是见证中国和乌干达关系发展的故事。

26年前,王丽红遇上了在清华大学念书的乌干达丈夫苏玛,两人随即相恋,但维持这段关系并不容易,因为那时候——甚至是现在,中国仍然有歧视黑人的情况。

王丽红接受BBC非洲部记者卡特琳‧比亚鲁汉加(Catherine Byaruhanga)采访时表示坦言, “这就好像打仗一样,当时,很多人认为我是随便的女生,去跟一个黑人男生约会,但我知道他是一个非常诚恳的人,而且他有助人的心。”

1996年,两人移居乌干达,育有三个小孩,他们可以用中文、英文和当地的乌干达语沟通。夫妇两人在首都边陲开设了鲁扬子中学,并举办为期九个月的培训课程,专门教授中学老师去学中文。两人要把自己的学校,成为当地推广普通话与中国文化的先锋者。

BBC记者卡特琳‧比亚鲁汉加表示,两人一起的时间,见证了中国与乌平达经济关系增长庞大的日子,他们把握了这个机会。她称,两人是“中乌关系蓬勃发展的完美榜样”。

图片版权 Wang Li Hong Sooma
Image caption 两人26年前在清华大学相遇。

孔子学院资助

值得留意的是,两人培训老师的课程,是由北京政府透过孔子学院分包资助,王丽红没有透露具体资助金额。

她对BBC说,“中国政府资助来自中国的中文老师,他们的薪水和住宿,他们也会协助一些学生,提供他们食宿以及一些补贴。”

在非洲,大部分中文课程都是通过中国政府资助的孔子学院,2005年肯尼亚开设了该国首间孔子学院。根据中国新华社与汉办资料,2018年非洲有约48间孔子学院,一年里增加11间,现在有59间孔子学院,在乌干达则只有一家。

根据中国汉办2018年4月发表的新闻稿,这个王丽红和丈夫的课程,是由中国汉办以及乌干达教育部国家课程开发中心合作举办,名为“本土汉语教师封闭式强化培训项目”,当时称有来自乌干达各地中学约100名教师出席培训。

但据BBC记者卡特琳‧比亚鲁汉加的报道, 这个课程首批只有30名毕业生,这些老师开始在全国其他学校教授中文。而在本年度,再有40多名老师报名参加。

这批准备当老师的学生要在九个月学会中文,除了流利沟通之外,还要具备授课能力,这并不容易,所以这个课程非常紧凑,学生们周一至周五,每天早上8时开始,一路上课到晚上10时。

但许多乌干达老师认为这是难得的机会,可以让他们有更好的就业机会,以及到中国或是用华语的地方旅行时,也可以用中文交谈。

Image caption 约40名学生申请第二期课程。

而从中国到乌干达授课的老师,亦认为自己有所裨益。

39岁的高雅慧在一年前离开中国西安的丈夫和小孩,到乌干达授课,当时很多亲友对她说不要去,因为非洲有“疾病和战乱”。

但她说,“来了之后,改变了我对非洲的固有形象,当我回到中国,我会把非洲真实的一面告诉我在中国的朋友,希望改变他们对非洲的看法。”

王丽红形容,这是双赢的机会,她的目标是在2021年培训100名中文老师,在全国50所学校授课。

她以中国学生学习英文了解美国为例子说,“我们学习他们的语言、明白他们的想法、认识他们的科技与技术,继而我们可以自行发展。”

中非关系:殖民还是互惠互利?

中国近年在海外的举动频频引发关注,从“一带一路”倡议、对别国的资金援助及投资、到以发挥“软实力”为目标的孔子学院,外界也认为中国有意扩大国际的影响力。

中乌两国虽然过去经贸合作有深化,但有很大的贸易逆差。根据世界银行数据,2013年乌干达从中国入口6.22亿美元的货品,4年后升至9.85亿;但相对地,乌干达出口到中国的产品则由2013年的7.19千万美元,下跌至2017年3.34千万美元。

乌干达经济学家弗雷德‧穆胡穆扎(Fred Muhumuza)一直研究中乌经贸增长,他质疑中国资助这些语言项目背后的动机,是什么让乌干达政府这么支持。

“这是否中国的帝国主义?试图夺去非洲资源、文化和语言?把所有人赶走?”他对BBC说。

Image caption 当地愈来愈多学校教授中文。

但乌干达教育部发言人不认同这种说法,他说项目并非如此政治化,外国政府或组织支持教授个别语言并非不寻常。

非洲是中国对外关系其中一个重要部分,中国希望建立“紧密中非命运共同体”,大规模承包非洲基建工程、投资能源和矿产。

中国国家主席习近平去年10月在北京招待了多位非洲国家领导人出席论中非论坛峰会,当时他承诺在未来三年,向非洲提供600亿美元援助,当中150亿是无偿援助、无息或优惠贷款,强调“不附带政治条件”。

美国过去对非洲的投资援助并不多,但在习近平发表再度援助非洲之后两个月,美国提升针对非洲的议程,发布非洲战略,矛头直指中国。

美国国家安全顾问博尔顿批评,中国故意积极地在该地区投资,以获得超越美国的竞争优势 。他指责中国利用“贿赂”、“不透明的协议”和“债务战略”手段控制非洲,并谴责中国企业腐败横行,不符合美国发展计划所要求的环境和道德标准。

中国一直否认在非洲的举动是“殖民”,坚持这只是双方互惠互利的合作。分析认为,美国长期忽略非洲战略,加上西方国家对援助非洲有严格的要求,难以取代中国在当地的地位。

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