美国华盛顿州引领潮流 遗体堆肥 死后化春泥

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Image caption 华盛顿州批准全新葬礼方式,用遗体堆肥。

美国华盛顿州本周(5月21日)通过一项法律,允许在人去世后,将其遗体转化成泥土花肥(composting),成为“堆肥葬”。

华盛顿州也将成为美国“堆肥葬”合法化的第一个州,为人们提供一种全新的丧葬选择,真正做到“化做春泥”,滋润大地。

如何运作?

来自华盛顿州的斯佩德(Katrina Spade)和她创立的人类遗体堆肥“重组”(Recompose)公司,之前曾是这一运动背后的主要推手。

该公司将可能成为提供这种服务的首个公司。他们表示,可以在1个月内把尸体转化为可用的肥料,为花草树木提供营养。

具体过程是,将遗体放在装有苜蓿,木屑和稻草的六角形钢制容器中。

30天后,遗体就会分解成泥土肥料。

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Image caption 墓地减少为未来丧葬带来挑战。

美国得克萨斯州立大学的法医人类学家韦斯科特(Daniel Wescott)说,如果把尸体放在露天环境下,大约需要几个月的时间才能最终分解,化为泥土。

但还要取决于天气情况。如果在干燥气候中,尸体可以变成木乃伊并且可以保持多年。但如果气候湿润,只要几个星期就会变成一堆尸骨。

韦斯科特解释说,只要能有大量嗜热细菌活动,尸体便可以在一个月内彻底分解。

根据华盛顿州立大学的教授卡彭特-伯格斯(Prof Lynne Carpenter-Boggs)率领的研究小组研究显示,在人体分解的最后阶段通过加入混合木屑和类似的营养材料,能让微生物和细菌更好地发挥作用。

而且,在人体分解过程中需要加温到摄氏55度,这样可以起到消毒杀菌的作用,分解后的土壤就可以安全使用了。

更加环保

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Image caption 死后化为泥土滋润植物花草和树木。

主张用尸体堆肥的人士认为,无论是目前的土葬还是火葬都浪费许多资源。

来自美国西雅图市的居民尼娜就持这种观点。她表示,对她来说最重要的是当她死后,自己的遗体还能为曾经生养过她的大地“做点贡献”。

但目前,火葬和土葬仍然是人们处理遗体的主要方法。但随着墓地越来越稀有和昂贵,也有人选择干脆把骨灰撒入江河湖海。

主张"堆肥葬"的人士称,这种方式不但更绿色环保,还能节省自然资源。

“重组”公司称,用遗体堆肥只使用火化八分之一的能源,并且比传统方法排放的二氧化碳量要少得多。

西雅图非盈利性丧葬服务组织的执行董事曼金(Nora Menkin)表示,这可以带来真正的变化,因为华盛顿州是美国火化率最高的州。

瑞典和英国

其实,这种堆肥葬在瑞典已经合法。

与此同时,英国法律也允许不使用棺材的自然埋葬,或是使用可生物降解棺材的埋葬方法。

“重组”公司的斯佩德希望,未来能把城市的一些旧存储仓库变成未来墓地的陈列室,陈列室中存放由人类遗体所转化成的泥土肥料,供死者亲属前来吊唁和认领。

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Image caption 艺术家所想象的未来安葬地,这里可能是未来人们死后的最后归处。

新生事物

当然,像任何新生事物刚出现时一样,都会有人对此感到难以接受,特别是涉及到人的生死后事问题。

正像19世纪末的火葬一样,用遗体堆肥这种方式很有可能会受到宗教机构和现有殡葬业的阻碍。

随着观念的逐渐开放,人们开始接受火葬。火葬流行的另外一个原因是因为其费用低。

美国南加州大学公共政策教授斯隆恩(Prof David Sloane)表示,人们对围绕死亡、纪念以及追悼等习俗也在不断发生转变。

“这一变化体现在方方面面,比如更多人选择在家离世,而不是在医院。有些人宁愿在社交媒体表达自己的哀思,而不是去教堂,”斯隆恩说。

因此,他认为把人死后的尸体化为肥料也是人们转变和试验的一个例子。

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Image caption 曼金(中间)和斯佩德(左侧女士)积极主张用尸体堆肥的丧葬方法。

费用

西雅图非盈利性丧葬服务组织的执行董事曼金则表示,对许多人来说这还取决于葬礼的开销。

火葬目前仍是最便宜的丧葬选择,大约为1100美元,土葬平均价格是7000美元或更高。

把遗体转化成土壤肥料的方法目前预计大约为5500美元,价格不菲。

但或许随着堆肥葬的普及和费用的降低,这种新型的丧葬形式也能推而广之?

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