死刑:美国和亚洲国家的极刑存废之争

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Image caption 美国德克萨斯州执行死刑的房间。

美国司法部7月25日发出正式命令,12月9日起将连续处决5名联邦死刑犯,这是美国联邦政府16年来首度恢复执行死刑,引发人权组织及民主党的强烈批评。

无独有偶,斯里兰卡总统西里塞纳也在6月26日宣布恢复执行死刑,并新聘两名“刽子手”处决4名毒犯,而菲律宾总统杜特尔特,也在日前敦促国会恢复死刑,希望以死刑作为对抗毒品的惩罚行动。

章莹颖案和波士顿爆炸案

美国联邦政府上次执行死刑是在2003年,至于去年全美共处死25人,都是由各州当局执行。美国司法部长25日发出正式命令,确定将从12月9日起连续处决5名重刑犯,而这也是美国16年来首度重启“联邦死刑”命令。

目前美国有62名联邦死刑犯,包括2013年波士顿马拉松爆炸案主嫌查纳耶夫(Dzhokhar Tsarnaev)。 

司法部长巴尔(William Barr)在声明中指出,国会已通过立法明确授权死刑惩处,众参两院也已表决通过,并由总统签署。他表示:“司法部维护法治,我们应为受害者及其家属推进司法系统判处嫌犯的刑罚。 ”

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Image caption 司法部长巴尔(William Barr)在声明中指出,国会已通过立法明确授权死刑惩处,众参两院议员也已表决通过,并由总统签署。

然而,美国内部出现反对声浪,许多人权组织及民主党人士发表抗议,使得死刑争议再次成为焦点。

事实上,中国访问学者章莹颖绑架案的判决也与联邦死刑有关,因为该案件在7月中进入量刑阶段,检方主张被告应被判处死刑。但最后12人陪审团未能就死刑判决达成一致,被告克里斯滕森被判终身监禁。

虽然案件所在的伊利诺伊州已禁止死刑,但由于案件是在联邦法庭以绑架案审理,因此死刑是最高量刑。

对美国司法有深入研究的台湾律师刘韦廷向BBC中文解释,美国联邦与数州的法律都有死刑,按照各自法律执行,彼此并没有直接关系。不过,联邦政府在16年后恢复执行死刑,仍可能对各州执行、判决死刑有间接影响。

他解释,联邦政府执行死刑后,若当地的犯罪率因此显著下降,就会影响民众对死刑的观感。特别在有死刑法条的州,影响可能更明显,他对BBC中文说:“陪审团由民众担任,他们若看到死刑对遏止犯罪有效,可能就倾向支持死刑。”

至于禁止死刑的州,也可能因为联邦执行死刑案件,带动犯罪率下降,社会治安改善,也会让民众会希望恢复死刑。

美国联邦宪法保障各州享有自主权,但是当联邦宪法或联邦法律与州宪法或州法律相抵触时,州宪法和州法律服从联邦宪法和联邦法律。

美国死刑情况

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美国执行死刑的五种方法(英语)
  • 目前美国有29州有死刑 1976年美国恢复死刑后,德国执行561次,次数最多;其次是维吉尼亚州的113次, 与奥克拉荷马州的112次。
  • 加州目前有737名死刑犯,是各州最多,但自1976年以来只执行三名死刑犯。
  • 1998年至2018年间,每年的死刑判决数量下降85% - 从295人降至43人

支持或反对死刑

根据BBC驻北美记者安东尼·祖尔切(Anthony Zurcher)的分析指出,大部分的美国人仍然倾向支持在某些情况使用死刑,但民意调查显示美国人大部分反对死刑,主要是担心司法判决不公平。

Image caption 死刑的存废在许多国家都是争议性话题

目前美国死刑大多数都规定使用注射方式执行,当地对于死刑的一大争议,就是执行死刑的手段,包括注射和电击法均受到质疑。据报道,中国大陆则是以注射、枪决方式执行,而台湾死刑的执行方式则是枪决死囚。

国际特赦组织(Amnesty International)2019年的报告指出,2018年全球执行死刑的人数下降3分之1,是10年来最低水平。执行死刑人数最多的国家依序为:中国、伊朗、沙乌地阿拉伯、越南以及伊拉克。

国际特赦组织指出,中国执行死刑人数居世界之首,不过由于执行死刑人数被中国列为国家机密,所以实际数量仍不清楚。

另外,截至2018年底止,全球已有106个国家废除死刑这项刑罚。过去十年来,美洲只有美国执行死刑,大部分南美、欧洲国家已经全面废除死刑。

死刑存废在国际间一直存在争议,支持死刑的人常喊出“乱世用重典”,希望以死刑喝止犯罪,认为“杀人偿命,天经地义”,死刑能发挥遏阻犯罪的功能,而且传统社会“一命偿一命”的观念根深蒂固。

反对死刑的人则认为,法院对重大刑案加害者宣判死刑只是“以暴制暴”,试图以简单的暴力制裁手段解决复杂的犯罪心理问题,不能发挥教化和矫正人心的功能。

执行死刑打击毒品

除了美国联邦决定恢复死刑,无独有偶,时隔43年,斯里兰卡为打击国内毒品泛滥问题,决定重启处决死刑犯。斯里兰卡总统席瑞塞纳(Maithripala Sirisena)6月26日表示,他已签署四名毒犯的死刑执行令。

斯里兰卡贩运毒品可判死刑,上一次执行死刑是1976年,而目前该国有1299名死刑犯,其中48名是因为毒品罪行被定罪。

席瑞塞纳今年1月访问菲律宾,赞扬菲国总统杜特尔特(Rodrigo Duterte)打击非法毒品,并称他为世界榜样。

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Image caption 杜特尔特希望国会尽快通过法案恢复死刑,以打击贩毒等恶性犯罪。

同样了为了打击毒品,杜特尔特也在7月22日在发表年度国情咨文时说,希望国会尽快通过法案恢复死刑,以打击贩毒等恶性犯罪。

菲律宾1986年废除死刑,是亚洲首个废除死刑的国家,但是一年后因为犯罪率增加,出现恢复死刑的声浪,1994年恢复死刑。2006年6月前总统雅罗育(Gloria Macapagal-Arroyo)签署废死法案。

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