美国男子“献身”让毒蛇咬数百次 忍痛寻找万能抗毒血清

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Image caption 黑曼巴蛇属剧毒蛇,只要两滴毒液就能让人死亡。

每5分钟,就有一人由于遭毒蛇咬而死亡,还有4人被永久性致残。

蒂姆·弗里德(Tim Friede)生活在美国威斯康星州。为了寻找万能抗蛇毒血清,他经常“舍己献身”,用自己身体作试验,故意让毒蛇咬自己,并把整个过程上传到社交媒体YouTube上去。

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Image caption 弗里德有时会在YouTube上分享被蛇咬的感觉。

比如,他形容说,在被一条黑曼巴毒蛇咬伤后,就好像被1000只蜜蜂叮咬一样的疼痛。黑曼巴蛇属剧毒蛇,只要两滴毒液就能让人死亡。

被这种毒蛇咬了后,身体会肿胀,而且会非常疼痛。

极其危险

但不是所有人对弗里德这种大胆尝试表示赞同。

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Image caption 弗里德称,他身体里已经有足够的免疫抵抗力来对付蛇毒。

英国利物浦热带医学院的恩斯沃斯博士(Dr Stuart Ainsworth)表示,这样做很危险,而且也不道德。

因为,通常新的抗蛇毒血清需要先在小老鼠身上进行实验,只有当实验成功后,才会在人体上实验。

恩斯沃斯博士说,如果自己试验可能会导致意外死亡,不应该冒这样的危险。

然而,在全球制药行业中,缺乏对抗蛇毒血清研究方面的指导性文件。

但弗里德强烈否认他这样做是为了增加自己在社交媒体的粉丝数量。

他表示,自己这样做是为了能“救人性命”。

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Image caption 弗里德承认有几次自己死里逃生。

毒蛇大全

世界上的蛇约有3000种,其中毒蛇约有200种。有些剧毒蛇可以致死或致残人类。

弗里德对这些毒蛇了如指掌,并且亲身做过试验。

在过去20年间,他一共被毒蛇咬过200多次,同时,自己还往身体中注射过700多次的毒蛇液。

弗里德表示,注射毒液能更有效地控制毒液剂量。

比如,他表示,如果你对黑曼巴蛇毒液没有免疫力的话,在被这种毒蛇咬了后,会影响你的神经系统。 这意味着你会无法呼吸,你会睁不开眼睛并且无法讲话。 你会瘫痪麻痹,但因为蛇毒不会影响人的中枢神经系统,所以你仍然可以思考,直到你慢慢死去。

弗里德的后院养了一些毒蛇,可以让他随时“被咬”。

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Image caption 黑曼巴蛇是剧毒蛇之一,人一旦被咬,会在30分钟之内死亡。

“我还有一种生长在水里的非洲眼镜蛇。它们很厉害,”弗里德说。

这种蛇毒含有神经毒素,可以影响神经细胞。

另外一些眼镜蛇的毒液含有能引起坏死的细胞毒素。像响尾蛇一样。 它可以咬掉人的一根手指甚至一只手。

通过每次注射极少量的蛇毒,弗里德身体可以逐渐形成免疫力。但他的方法也受到很多批评。

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Image caption 在有些文化中,人们对蛇既惧怕又尊敬。

传统方法

抗毒蛇血清的生产方法自从19世纪以来基本上变化不大,通常是给马或是羊注射小剂量的蛇毒,让它们产生抗体,之后再供人类治疗毒蛇咬伤使用。

弗里德表示,他的办法其实就是把自己变成了“马”。

弗里德以前曾当过卡车司机,并且从没上过大学。之所以决心找到抗毒蛇血清是因为他总担心会被有毒动物咬死。

所以,他从20年前先开始用毒蜘蛛和毒蝎子作试验,然后才开始用毒蛇。

弗里德说,他选择的都是最致命的毒蛇。

多年的蛇毒试验让他疤痕累累,还有几次险些丧命。但他对自己的做法和经历表示毫不后悔。他认为,这些都是“成长过程中”必然的一部分。

多年的试验,让弗里德身体中产生了大量的抗体。

弗里德的故事还引起了辉瑞制药公司免疫学家格兰维尔(Jacob Glanville)的关注。受弗里德的启发,格兰维尔也创办了自己的抗毒蛇血清公司。

但格兰维尔表示,他并不推荐任何人尝试弗里德的做法,因为这样做太危险。

格兰维尔公司还使用弗里德的血液样本来生产新型抗蛇毒血清。

被忽视的疾病

据世界卫生组织估计,每年全世界有540万人遭毒蛇咬伤,造成近14万人死亡。同时,还有40万人由此成为永久残疾,严重影响了它们的生活质量。

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Image caption 毒蛇咬人事件在许多地方常有发生。

直到2017年,世界卫生组织才把被毒蛇咬伤划归一种热带疾病。

同时,世卫组织还把每年的9月19日作为毒蛇咬伤日(a snakebite awareness day),提醒人们重视。

目前,许多国家现存的一些抗蛇毒血清也只能对付几种有限的毒蛇,因此,急需研制新的、更有效的抗蛇毒血清。

虽然弗里德的方法受到业界人士的广泛批评,但他辩解说,他的这种极端手段是有其目的。

他说,“我置自己的生死于度外,就是想能找到一种人们能买得起的通用抗蛇毒血清。”

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