《香港人权与民主法案》离生效一步之遥,只需特朗普签署

美国国会 图片版权 Getty Images

继美国参议院无异议通过《香港人权与民主法案》后,众议院20日以口头投票的方式通过参议院版本的草案。目前只需要总统特朗普签署,法案便会生效。根据法案规定,美国每年会审视香港的自治程度、是否合资格享有特殊的关税待遇。

法案生效不代表香港会失去与中国内地有别的独立关税区地位,但通过总统行政命令,特朗普可以取消香港的这一特殊待遇。

同日,众议院呼应参议院昨日的投票决定,通过了《香港保护法》。该法案禁止美国向香港警方出口催泪弹、橡胶子弹等镇压示威者的装备。

《香港人权与民主法案》分别在10、11月在众议院和参议院获得一致通过,然而两院通过的草案版本有些微差别。两院需要整合出一致版本,法案才会送到总统特朗普的桌前。

参众两院分别由共和党与民主党掌控,在通常情况下,协调法案存在政治角力与时间延迟。但此次,在参议院通过上述两则法案的次日,众议院就以口头投票的方式通过了参议院的法案版本。在如今政治极化的美国政坛,如此迅速有效的跨党派合作实属罕见。

驻华盛顿的港人组织香港民主委员会总监朱牧民对BBC表示,众议院迅速接受并通过了参议院昨日投票的以上两个法案,显示"香港人今日团结了美国国会。"他说,跨党派合作的法案将送到特朗普总统的桌前等待签署,这也向中国和香港政府发出一个清晰的信号:香港的自治和人权状况是美国的优先考量之一。

《香港人权与民主法案》起草人之一、参议员卢比奥表示,美国国会通过团结、跨党派合作,显示美国将和香港站在同一阵线。

中国外交部“强烈谴责”

美国国会参议院在当地时间星期二(11月19日)下午无异议通过《香港人权与民主法案》。中国外交部、国务院港澳办、中国全国人大外事委员会、全国政协外事委员会、香港中联办和香港政府分别发表声明回应此事。

中国外交部发言人耿爽周三(11月20日)早上就美国国会参议院通过此法案发表谈话。他说,“该法案罔顾事实、混淆是非、违反公理,玩弄双重标准,公然插手香港事务,干涉中国内政,严重违反国际法和国际关系基本准则,中方对此表示强烈谴责和坚决反对。”

中国国务院港澳事务办公室新闻发言人杨光周三表示,美方做法“粗暴干涉香港事务和中国内政”,“公然为香港反对派和激进暴力犯罪分子张目”,“事实清楚证明,香港现在面临的最大风险是暴力横行,而不是什么‘人权’‘民主’问题”。

中国全国人大外事委员会称,香港暴力活动的不断升级,“与美国会插手香港事务、干涉中国内政是密切相关的”。中国全国政协外事委员会则称,“如果美方执迷不悟、顽固坚持其错误立场,我们坚决支持中央政府采取有力措施,予以坚决反制”。

香港特区政府发表声明,对美国国会参议院通过《香港人权与民主法案》以及另外一项有关香港的法案,表示“极度遗憾”,并认为两项法案既无必要,亦毫无理据,更会损害香港和美国双方的关系和利益。

香港中联办的声明则警告说,美方“必须立即停止危险的‘玩火游戏’,终止推动有关涉港法案的后续程序,不要在错误的道路上越走越远,否则必将自食其果”。

美参议院“发出清晰明确信息”

美国智库战略暨国际研究中心(CSIS)中国研究主任裘德·布兰切特(Jude Blanchette)对BBC表示,假设特朗普签署法案,这意味着北京会需要对使用暴力镇压香港负上更大代价,同时意味着在香港议题上,美国将会采取更强而有力的行动。

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Image caption 11月19日晚间,部分抗议者走出香港理工大学校园。
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Image caption 逃离理工大学校园的抗议者用绳索从桥上滑降至公路,并乘坐接应的摩托车离开。

美国国会参议院上周四就《香港人权与民主法案》启动了热线程序(hotline),该程序通常在议员们希望加速推动某项法案时启用,可以跳过排期审议的繁复程序。如果没有议员提出异议,法案就会马上通过。只要有一位参议员提出反对,热线程序就会中止,要通过正常排期表决才能通过。

该法案通过前几个小时,起草者参议员卢比奥(Marco Rubio)提前预告当日下午将在参议院审议该法案。他早在4年前就与多位两党议员提出《香港人权与民主法案》,内容经过多次更新修改,但此前从未通过。

《香港人权与民主法案》

卢比奥在法案通过后发推说:“香港,我们听到你的声音。我们继续与你们站在一起。今晚,参议院通过了我的《香港人权与民主法案》。”

该法案要求美国国务卿每年向国会提交报告,评估香港是否仍存在足够自治,是否符合资格享有有别于中国大陆的特别待遇。法案也赋予美国政府法理基础,用于制裁破坏香港人权民主的人士,冻结他们的在美资产及禁止入境美国等。

《香港人权与民主法案》9月分别在参众两院的外交委员会获得通过,10月在众议院获得一致通过,但在参议院的投票受到延迟,参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)因此而备受批评。

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BBC记者在香港理工大学记录下的昼与夜

不过在上周,麦康奈尔加入了公开支持《香港人权与民主法案》的参议员行列。他在18日(周一)时说,不能让香港变成21世纪的天安门。定义了美港关系、规定香港享有美方提供的独立关税区待遇的《香港政策法》正是由麦康奈尔在1992年推动的。

另外,三名正在竞争总统候选人席位的民主党人也公开支持该法案,包括明尼苏达州参议员科洛布彻(Amy Klobuchar)、加州参议员哈里斯(Kamara Harris)和新泽西州参议员布克(Cory Booker)。

与美国国会高调谴责北京与香港政府的立场相比,特朗普政府的高级官员的表态相对低调。

同日,美国国务卿蓬佩奥说,美国对香港不断加剧的政治动荡和暴力表示严重关切,呼吁香港冲突中的各方保持克制,“来自任何一方的暴力都是不能接受的。”他同时说, “香港政府负有主要责任,”蓬佩奥的这番发言已算是香港示威以来,美国政府官员对事件最强硬的表态。

特朗普本人则至今没有对香港问题发表过强硬言论,多次表示中国政府有能力处理好香港问题。根据《纽约时报》报道,今年6月,他对中国国家主席习近平说,只要美中贸易战谈判取得进展,他不会公开评论香港问题。

麦康奈尔较早前在参议院发表演说时,呼吁特朗普就香港问题发声。“世界需要听到他直接表达,美国与这些勇敢的男女站在一起。”

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