俄罗斯惊现1.8万年前冷冻“幼崽”疑似世界最古老狗

研究人员说,这只动物有可能是狗,也可能是狼或者是介乎两者之间的一种动物。 图片版权 Love Dalen
Image caption 研究人员说,这只动物有可能是狗,也可能是狼或者是介乎两者之间的一种动物。

研究人员试图鉴定这只在西伯利亚发现的幼崽是狗还是狼。

这只“狗崽”出生两个月后死亡——但是在俄罗斯的西伯利亚的永冻层中,这只幼崽的皮毛,鼻子和牙齿都保存得完好无损。

DNA测序仍无法确定这只幼崽属于什么物种。

科学家说,这一标本的发现可能代表着狼与现代犬之间的进化联系。

经过小心翼翼的清理,这只幼崽浑身都是皮毛。 图片版权 Sergey Fedorov
Image caption 经过小心翼翼的清理,这只幼崽浑身都是皮毛。

使用放射性碳测年方法能够确定幼崽死亡的年龄以及被冷冻多长时间。 基因组分析表明这只幼崽是雄性。

瑞典古生物学中心的研究人员戴夫·斯坦顿(Dave Stanton)告诉美国有线电视新闻网(CNN),DNA测序结果显示这只动物可能来自狗和狼的共同祖先。

他说:“我们已经从测试中获得很多数据,掌握如此大量的数据,你就能够确定这只幼崽是狼还是犬。”

这只幼崽的胡须保存的完好无损。 图片版权 Sergey Fedorov
Image caption 这只幼崽的胡须保存的完好无损。

该中心的另一位研究员爱·达伦(Love Dalen)在推特上提出问题,说这个标本可能是狼崽,“也可能是有史以来最古老的犬”。

科学家将继续进行DNA测序,并认为这一发现可能揭示有关狗进化的许多信息。

这只幼崽被命名为“Dogor”,在雅库特语中的意思是“朋友”,这只是探索"狗还是狼"这个问题的开始。

现代犬被认为是狼的后裔,但关于犬何时被人类驯化仍有争议。

2017年发表的一项研究表明,犬的驯化过程可能发生在两万至四万年前。

The small puppy's face and paw 图片版权 Love Dalen
Image caption 这只幼崽遗体是在西伯利亚东部雅库茨克附近被发现的。

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