武汉肺炎:专家认为世卫应宣布全球紧急状态

戴着口罩的警察 图片版权 Getty Images

世界卫生组织(WHO)在27日(周一)表示,新型冠状病毒在全球范围的危险程度为“高”,在中国的危险程度则为“极高”。源自中国武汉的2019-nCoV病毒已造成接近3000人感染、81人死亡。

世卫还承认,其在日前发表的报告中,错误评估病毒的全球危险性为“中等”。

世卫虽然调整该病毒的危险程度,但仍未宣布疫情已形成全球紧急状态。目前,确诊病例集中在中国,截止1月27日,海外确诊案例37例,零星分布在泰国、美国、澳大利亚、日本、韩国、尼泊尔、新加坡等11个国家。

美国国务院于1月27日提升对中国的旅游建议,将旅游警示提升到第三级别,建议避免所有不必须的对中国的出行计划。 并对疫情严重的湖北省的旅游警示提升到第四级,建议完全不要前往湖北。

上周三,世卫表示,疫情是否达到全球公共卫生紧急状态,现阶段作出评判“仍为时尚早”。当时,世卫组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)说,中国控制疫情的动作迅速,而且病毒传播大多发生在中国境内,仍不构成全球紧急状态。

本周一,WHO的最新通报表示,谭德塞和其团队已抵达北京,会见政府官员和医学专家,了解最新的发展情况,并加强与中国应对冠状病毒方面的合作。

哈佛大学流行病学专家丁亮(Eric Ding)对BBC说,世界卫生组织应该尽快宣布,疫情已形成全球紧急状态。“这个病毒的传染性已经达到可广泛蔓延的危险程度。”

他表示,上周世卫宣布疫情不构成全球紧急状态时,可掌握的数据仍不够多。“但如今我们有足够的信息了,包括该病毒的传染指数。”他还说,根据各方的公开信息,估计传染指数目前介于2.6与2.9之间。这个指数意味着,每名病人平均感染2.6至2.9个人。

丁亮指出,新型冠状病毒展现高度传染性,在病人出现症状之前就具有人传人的传染能力。根据目前的研究结果,新型冠状病毒的潜伏期平均为7天,最长可达14天。

鉴于较长的潜伏期和隐蔽的高传染性,丁亮认为,武汉“封城”的举措“来得太晚、作用甚微”。 武汉市长周先旺日前证实,在封城之前,已有500万人离开武汉。

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世卫对“全球关切的公共卫生紧急状态”的定义基于致死率、受影响人口大小及在全球的分布,以及在全球调动资源的需要。目前,有两种疾病被世卫认定引发了全球紧急状态,分别是伊波拉(Ebola)病毒和俗称小儿麻痹症的骨髓灰质炎。

批评人士指出,世卫对紧急状态的判定通常需时过长。伊波拉病毒于2018年5月在刚果民主共和国爆发,至今有3300宗病例,并且有高于50%的致死率,但世卫直至2019年7月才就此宣布全球紧急状态。亦有批评指,世卫宣布紧急状态只是一种官僚形式主义,对抗击疫情的实际帮助并不大。

预料世卫将在本周重新评估新型冠状病毒疫情的危险程度。

美国总统特朗普27日则表示,美国正就病毒情况与中国保持密切联系,他已向中国国家主席习近平表示愿意提供任何必要帮助。特朗普写道:"我们的专家很优秀!"

美国已宣布,28日(周二)将组织包机,撤离230名美国公民,他们主要是在武汉的美国领事馆工作的外交官及其家人。

目前,美国的确诊病例数目前为五宗。周末确认的两宗病例中,病患分别住在加州洛杉矶及亚利桑那州凤凰城,都曾在近期往返武汉。另有73个疑似病例则仍有待确诊。

虽然美国疫情并不严重,绝大部分民众亦未因疫情而戴上口罩,美国各大城市都出现口罩供不应求的情况。

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Image caption 首都华盛顿市区多家药店的口罩货架空空如也。

首都华盛顿市区多家药店的口罩自上周末起已经售罄,货架空空如也。据报纽约、洛杉矶、西雅图等地也出现口罩脱销的情况。不少在美华人屯购口罩,除了部分捐往灾区外,还有的留作自用,以及寄给中国的亲友作为补给,许多留学生在微信群中交流快递口罩回乡的渠道。

美国疾控中心则在27日重申,尽管新型病毒对公共卫生构成严峻威胁,但目前,该病毒对美国境内民众的威胁性依然较低。

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