肺炎疫情:正确认识超级传播者的重要性

Passengers from international flights wear protective face masks as they walk to the arrivals area at Beijing airport 图片版权 Getty Images

超级传播者,即一人传染多名人员染病的患者,是几乎每次传染病暴发中都会出现的特征。

虽然成为超级传播者并不是他们的错,但他们对病毒传播有十分重要的影响。

在这次以中国武汉为中心新型冠状病毒疫情中,已经有多起超级传播者的案例出现。比如一名曾前往新加坡的英国男性与4例英国确诊病例、5例法国确诊病例有关,还有1例马略卡的病例可能与他也有关系。

什么是超级传播者?

这个术语的涵义比较模糊,并没有严格的科学定义。

但通常来说,如果一个病人传染他人的病例数比一般情况高出许多,那这个人就会被称为超级传播者。

平均来看,每名新型冠状病毒患者会传染两到三个人。

但这仅仅是一个平均数。可能有的患者不会传染任何人,而有的患者会传染更多人。

超级传播事件规模会有多大?

通常是大规模。而且这种事件通常对疫情有重大影响。

在2015年的中东呼吸综合征(Mers)疫情中,曾出现过一家医院的一个病人传染82人的情况发生。引发中东呼吸综合征的冠状病毒与此次新型冠状病毒有相关性。

而曾在西非爆发的埃博拉(Ebola)疫情中,61%的确诊病例是被来自3%的确诊患者传染的。

“仅仅是2014年6月的一场葬礼就曾经导致超过100个新传播链的出现,”英国伦敦国王学院(King's College London)的德莫特(Nathalie MacDermott)博士表示。

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Image caption 大多数埃博拉病例来自少数患者(图为医护工作者在公墓参加埃博拉死亡率患者的葬礼)

为什么有些人会传染更多人?

有些人只是因为工作或住所原因会跟更多人接触。这意味着无论他们自己是否有症状,他们都可以将这种疾病传播到更多地方。

伦敦卫生与热带医学院的艾德蒙斯(John Edmunds)博士称,儿童很有可能会这样做,因此关闭学校可能是一个有效举措。

爱丁堡大学教授沃尔豪斯(Mark Woolhouse)指出,曾经一段时间内艾滋病毒很大程度上是通过性工作者传播扩散的。

其他的情况则被称作“超级流出者”(super-shedders),这些人体内会释放超出常量的大量病毒(或病菌),所有与他们接触的人都更容易被传染。

“非典”(Sars,沙士)疫情中,收治重症患者的多家医院曾成为超级传播的中心,因为通常病情最严重的病人传染能力也会最强,而他们会接触许多医护工作者。

他们会如何改变疫情?

艾德蒙斯博士告诉BBC,在任何疫情初始阶段,也就是病毒试图“站稳脚跟”的时候,超级传播者都会起到重要影响。

包括这次的新冠病毒在内,许多新的传染病都被怀疑或认定来自动物。

在病毒禁入第一个病人体内之后,这种疾病可能会消退一段时间,直到引起大规模爆发。但如果病毒可以迅速找到进入超级传播者体内的途径,那疫情爆发速度会大大加快。同样的规律也适用于同一种病毒在其他国家与地区的传播。

德莫特博士表示,如果在近距离内有多位超级传播者出现,那一地区的疫情将会较难控制。

Image caption 爱尔兰厨师玛丽·马伦(Mary Mallon,1869-1938)是历史上著名的"伤寒玛丽"(Typhoid Mary)。她在没有任何症状的情况下传播了伤寒症状,最终被流放并强制隔离数十年。

如果出现超级传播者,还可以怎样阻止新冠病毒?

新冠病毒疫情中出现超级传播者并不令人意外,也不会因此对疾病的防治方式产生重大调整。

目前,我们的方法完全依赖于确定具体病例,并尽快寻找与他们有过接触的所有人士。

沃尔豪斯教授称,这使得超级传播者的角色更加重要,“你不能承担犯太多错的风险,你也承担不起漏掉超级传播者的风险。”

疫情是超级传播者的错吗?

历史上看,大规模传染病暴发时,超级传播者通常会被妖魔化。

爱尔兰厨师玛丽·马伦(Mary Mallon,1869-1938)是历史上著名的“伤寒玛丽”(Typhoid Mary)。她在没有任何症状的情况下传播了伤寒症状,最终被流放并强制隔离数十年。

但实际上这并不是这些患者的错。

德莫特博士表示,我们需要在相关用语上多加注意。

“他们没有做错任何事,这种传染是在他们本身没有错误行为的时候进行的。”

“他们可能很害怕,也需要爱和关注,”德莫特博士称。

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据中国国家卫生健康委员会2月11日通报,截至2月10日24时,中国31个省(自治区、直辖市)与新疆生产建设兵团共有累计确诊病例42638例,现有确诊病例37626例,累计死亡病例1016例,现有疑似病例21675例,出院病历3996例。

2月9日,由中国国家卫健委高级别专家组组长、中国工程院院士钟南山领衔的团队在医学类预印本网站medRxiv投稿论文,他们对1099例新冠肺炎确诊患者的临床特征进行回顾性研究,称新冠肺炎潜伏期最长可达24天,中位数为3.0天。

中国疾病预防控制中心流行病学首席科学家曾光接受中国媒体采访时表示,24天潜伏期只在极少病例上出现,不会因为这种情况调整目前14天的自我隔离时间,因为“社会成本太大”。


新型冠狀病毒在中國大陸、
香港和澳門的感染病例數字

病例數目

中國

受影响
報告確診病例: 78,159
死亡人數: 2,717
報告確診病例 死亡人數
湖北 65,187 2,615
河北 312 6
北京 400 4
山東 756 6
上海 336 3
浙江 1,205 1
廣東 1,347 7
四川 531 3
雲南 174 2
江西 934 1
天津 135 3
重慶 576 6
湖南 1,016 4
河南 1,271 19
廣西 252 2
吉林 93 1
安徽 989 6
海南 168 5
貴州 146 2
寧夏 71 0
山西 133 0
黑龍江 480 12
福建 294 1
遼寧 121 1
香港 85 2
澳門 10 0
江蘇 631 0
新疆 76 2
陝西 245 1
甘肅 91 2
内蒙古 75 0
青海 18 0
西藏 1 0
中國 78,159 2,717

中國大陸及港澳地區共78,159人感染,2,717人死亡。中國衞健委在2月20日更改了湖北省統計方式,下調確診數字。


資料來源:世界衛生組織

截至北京時間2020年2月27日早上11:00

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