肺炎疫情:世卫未定义“大流行病”的考量

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什么是“大流行病”?

世界卫生组织(WHO)周一(2月24日)召开发布会称,全球应为新冠病毒成为“大流行病”做好准备。但现阶段还不能将其定义为“大流行病”。

“大流行病”的评判标准为传染病是都在全球的人际间传播。世卫称,目前并未看到新冠病毒在全球范围内“不受控制地”传播,也未看到重症病例或死亡病例大规模出现。“我们看到的是世界不同地区发生的疫情正以不同方式影响着各国,需要采取因地制宜的应对措施。”

中国境外地区病例陡增

近日意大利、伊朗和韩国等地的确诊病例迅速增多,截至2月25日北京时间早上10:30,意大利成为欧洲受新冠疫情影响最严重的国家,累计确诊人数达到229人,7人死亡。意大利已于周一(2月24日)宣布北部十数镇“封城”。未来两周,预计有约5万人的出行需要首先征得当局的特殊许可。意大利官方称,目前尚不清楚病毒如何进入该国境内。

而韩国确诊人数陡增,成为中国之外确诊人数最多的国家,目前已有893人确诊,8人死亡。韩国已有11名军人确诊,有约7700名军人被隔离观察。但韩国的大爆发与当地教会聚会有关。多国已对韩国发出旅游警示。

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Image caption 抗击武汉肺炎成了一场人与时间赛跑的艰苦卓绝战役。

而伊朗感染新冠病毒而致死的人数已经成为除中国以外最严重的国家。当地媒体报道,截至2月24日,已有12人死于新冠病毒。伊朗已宣布对该国31个省中的14省和首都德黑兰,采取疫情防控措施,包括关闭中小学校、大学、宗教场所和影剧院等人员集中的地方。

周一(24日),伊拉克、阿富汗、科威特、阿曼和巴林都有了第一起病例,所有病例都是输入型案例,全部源自伊朗。

世卫表明看见中国的新增病例数量在下降。中国卫健委和各省的数据显示,过去几日中国除湖北省外的地区,新冠患者的新增确诊数量在减少。但湖北情况依旧严峻,防控扔不可掉以轻心。

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Image caption “病毒样本快递员”刘森波与同事梅乙奇将病毒样本从箱仓取出。他们每日要跑两趟到武汉雷神山医院收取样本。

疫情重灾区武汉朝令夕改

湖北武汉市作为防控关键,截至2月25日北京时间早上10:30分,累计确诊人数达到64786人,死亡人数达2563人。在周一(2月24日)出现防控指令朝令夕改的情况从而引发批评。

2月24日中午时分,武汉市疫情防控指挥部发布一则通告(第17号令)提到,“滞留在汉外地人员可以出城”。

三小时后,第18号令宣布17号令无效。中国官方通讯社新华社称,朝令夕改是由于内部工作流程缺失造成:17号令是由武汉市市指挥部下设的交通防控组未经指挥部研究和主要领导同意发布。

而在前一天的2月23日,中国国家主席习近平明确指出,“要毫不放松外防输出,继续实行严格的离汉、离鄂通道管控措施。”

新华社指17号令与防控大局背离。

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Image caption 北京街头行人稀少。

“大流行病”定义的考量

世卫总干事谭德塞说:“想要传递的关键信息是这种病毒是可控的,要给所有国家希望、勇气和信心。确实有许多国家做到了这一点。”

他说:“现在用‘大流行病’一词不符合事实而且肯定会引起恐惧。”

但世卫组织紧急卫生计划负责人瑞安(Mike Ryan)说,现在是时候“尽一切可能为大流行病做准备了”。

此前世卫曾于2009年宣布H1N1的流感病毒为大流行病。该病毒导致成千上万的人死亡。世卫不再将某种疾病的大爆发定位为“大流行病”,但称会在口语中使用这个说法。

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Image caption 工作人员在韩国首尔的文化体育中心喷洒消毒剂。

“大流行病”只是一个说法

BBC健康与科技事务记者加拉格尔(James Gallagher)

新冠病毒是“大流行病”吗?世卫组织目前说不是。世卫认为爆发疫情的国家数量,疾病的严重程度以及对社会的影响尚未达到“大流行病”的水平。

但研究新冠疫情的一些科学家认为已经是了,而另一些科学家则说我们正处于疫情的风口浪尖。过去几天韩国案件激增以及伊朗和意大利的死亡事件引起人们的关注。

死亡案例表明,这两个国家的确诊病例比实际报道的要多,而且这种病毒已经存在一段时间。

但最终,“大流行病”只是一个定义,它不会为世卫带来更多资金或赋予世卫新的权力。世卫已宣布该病毒为全球紧急情况,已发出最高警告。

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