肺炎疫情: BBC分析抗疫成功三大选项和时间线

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受新冠疫情影响,欧洲许多国家实行封城隔离措施,往日喧哗不再。学校关门、闭门谢客、社交疏远......所有人的日常生活都受到了前所未有的影响。

全世界史无前例地严阵以待。到底什么时候新冠疫情才能结束、我们的生活才能回归常态呢?

英国首相约翰逊称,他相信英国可能需要用12周“扭转局势”,并让新冠病毒“卷铺盖走人”。

真这么简单吗?BBC健康与科学事务记者加拉格尔(James Gallagher)说,即使未来3个月病例数量减少,但距离疫情结束仍然路途遥远。

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它可能要很长时间,甚至有可能是几年。

以英国为例, 目前这种大规模封锁政策从长期来看无法维持。它所带来的社会和经济损失将是毁灭性的。

因此, 目前各国急需的是一种“退出战略”(exit strategy), 即如何在适当时候取消限制,恢复正常。

但这并不意味着,新冠病毒将会消失。如果你取消那些抑制病毒的封锁性政策,病例有可能再次激增。

不仅是英国,其实每个国家都面临同样的问题,即没有一个退出战略。

英国爱丁堡大学(University of Edinburgh)传染病流行病学教授马克·伍尔豪斯(Mark Woolhouse)表示,最大的问题是我们有没有退出战略,以及如何摆脱疫情。

这才是一个巨大的科学和社会挑战。

摆在我们面前的有三条路:

  • 疫苗
  • 通过感染让足够多人群具有免疫力
  • 永久性改变我们的行为/社会

上面的每一种选择都将有减少病毒传播的能力。让我们具体来看看。

疫苗--至少12-18个月

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疫苗可以让人具有免疫力,因此不会生病。 但是,针对新冠的疫苗至少还要等12-18月。

另外一种办法是群体免疫(herd immunity),让大约60%的人口感染病毒并获得免疫力,病毒就不会再引起疫情大爆发。

通常,疫苗上市先要通过动物试验,然后再在人体试验。但最近,美国当局允许研究人员直接进行疫苗人体试验。

虽然疫苗的研究正在以空前的速度进行着,然而却不能保证它会成功。同时,还需要在全球范围内进行接种。

就算一切顺利、 疫苗可以在12-18月之间完成,这仍然意味着我们还要等很长一段时间。

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群体免疫--至少两年

自然免疫也至少需要2年。

英国的短期策略是尽可能先把病例减少到可控地步,防止医院不堪重负。如果医院重症监护病床告罄,死亡人数就会急剧上升。

一旦病例数量降下来,则可以取消某些限制。如果病例开始反弹,则需要另一轮限制措施。

英国政府首席科学顾问帕特里克•瓦兰斯爵士(Sir Patrick Vallance)表示,“不可能有绝对的时间表”。也就是说,至于什么时候(疫情结束)没有人知道。

随着越来越多人被感染,无意中也可以形成群体免疫。然而,这可能需要许多年。

伦敦帝国理工学院的尼尔·弗格森教授表示,“我们这里所说的是将传播控制在一定水平,然后希望英国只有很小一部分人会受到感染。”

“如果我们能把现状持续两年以上,也许到那时,英国将有足够一部分人受到感染,可以提供一定程度的社区保护力。”

但这种免疫力是否将会持续现在还是一个问号。比如,人们对那些引起普通感冒症状的冠状病毒抵抗力就很弱,这就是为什么人们一生中可能多次感染同样病毒的原因。

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改变行为--没有明确终点线

伍尔豪斯教授说, 第三种途径是永久性地改变我们的行为和举止,维持低传播率。这可能包括目前已经采取的一些措施,或者施行更严格的检测和隔离措施。

开发可以成功治疗新冠病毒Covid-19感染的药物也有帮助。

一旦人们在所谓“传播控制”(transmission control)过程中出现症状,马上服药,阻止他们将病毒传染给他人。

或者,在医院治疗病人,降低死亡率、减轻重症监护的压力。这样就可以让各国政府能够对付更多的病例,不需要再重新实行封锁。

此外,增加重症监护病房也会起到同样的作用,因为这样就增加了对付较大疫情爆发的能力。

英国首席医学顾问克里斯•惠蒂教授(Prof. Chris Whitty)在谈到英国的“退出战略”时表示,从长期看,疫苗显然是一条出路,希望能尽快研发成功。

“全球来看,科学界将为我们提供解决方案。”

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