肺炎疫情:印度成为新冠疫苗领军者背后的原因

全世界各地都在研发防治新冠病毒的疫苗
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全世界各地都在研发防治新冠病毒的疫苗

两个星期前,美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)表示, 美国和印度将一道合作研制新冠疫苗。

蓬佩奥的这一宣布并非完全让人感到意外。因为过去30多年以来,印度和美国已经开展了国际认可的疫苗研制联合项目。

两国合作的项目包括阻止登革热、肠道疾病、流感以及肺结核传染的疫苗。其中,登革热疫苗将在不久后进行试验。

历史悠久

印度也是全世界最大的非专利药和疫苗的生产国,其中包括六家主要疫苗生产商。此外,印度还拥有许多小规模疫苗生产厂家,生产包括小儿麻痹症、脑膜炎、肺炎、轮状病毒、卡介苗、麻疹、腮腺炎和风疹等多种疾病的疫苗。

目前,参与研制新冠疫苗的厂家有6所。其中之一是印度血清研究所。它位于印度西部的浦那(Pune),是全世界生产和销售剂量最大的疫苗制造商。

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印度血清研究所位于印度西部的浦那(Pune),是全世界生产和销售剂量最大的疫苗制造商。

该公司已经有53年的历史,每年生产15亿剂量的疫苗,大约雇佣7千人左右。 除了在浦那的两处主要厂址外,它还在荷兰和捷克拥有两处小型工厂。

该公司为全球165个国家提供20种疫苗。它生产的80%疫苗是为了出口,每支疫苗平均售价50美分,成为全世界最便宜的疫苗之一。

现在,该公司和美国生物技术公司Codagenix合作,开始研制一种活性减毒疫苗(也称减毒活疫苗)。目前,据报全球已经有80个类似疫苗项目正在研制中。

这种疫苗是通过降低其病原体的毒性或消除其有害部分但保持活性不变的方法制成的。 也就是说由于病原体在实验室条件下被削弱,因此它们不会致病或只引起非常轻微的疾病。

印度血清研究所的首席执行官波纳瓦拉(Adar Poonawalla)在接受BBC驻印度记者比斯沃斯(Soutik Biswas) 采访时表示, 他们计划4月份对该疫苗进行一组动物实验(包括小鼠和灵长类动物),并希望到9月份可以进行人体实验。

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印度医生如何克服呼吸机不足的问题

印度血清研究所还与英国牛津大学合作,大批生产由牛津大学研制的疫苗。由英国政府支持的牛津大学新冠疫苗的人体临床试验已经在上周四(4月23日)正式开始。

如果一切顺利,科学家们希望到9月份至少可以生产100万份疫苗。

牛津詹纳研究所的希尔教授(Prof Adrian Hill, the Jenner Institute at Oxford)告诉BBC健康与科学事务记者加拉格尔(James Gallagher)说,很明显世界将需要上亿只剂量的疫苗才能结束大疫情并解除封锁,而且最好是在今年年底之前完成。

这也是印度疫苗生产商的优势所在。仅波纳瓦拉先生所在的一家公司就具有4到5亿剂量的额外产能。波纳瓦拉表示,因为他们对此有足够的投资,因此有巨大的生产能力。

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不仅如此,总部在海得拉巴的巴拉特生物技术公司还宣布与美国威斯康星大学麦迪逊分校及美国公司FluGen建立伙伴关系, 生产近3亿支能在全球销售的疫苗。

印度制药商Zydus Cadilla正在研发两种疫苗。印度另外两家公司Biological E和Mynvax也正各自开发一种疫苗。

同时,还有另外四、五家印度本地生产的疫苗也处于早期研发阶段。

投资与产能

世界卫生组织首席科学家斯瓦米纳森博士(Soumya Swaminathan)对记者比斯沃斯表示,这要感谢那些制药公司和企业家们。由于他们的投资,使疫苗的质量和成批量生产成为可能。这些制药公司的厂商们本着为世界造福的同时,也得以让企业成功的经营,是双赢的典范。

尽管如此,专家警告人们不应该过早期待疫苗的问世。

伦敦帝国理工教授纳巴罗表示,由于无法保证成功开发出疫苗,人类在可预见的未来将不得不面对冠状病毒威胁的生活。

佛蒙特大学医学中心的疫苗研究员拉海也警告说,人们有充分的理由担心冠状病毒疫苗也可能会引起不良的免疫反应。

全球新冠感染已高达近300万人,死亡人数则超过20万。

开发可大规模生产的安全疫苗将是一项耗时耗力的工作,因为每批产品在出厂前必须经过化学和生物学测试。

但波纳瓦拉先生表示,他们对在两年或是更短时间内拥有安全有效的疫苗还是充满希望的。