新冠肺炎阴谋论:美国警方透露被杀新冠病毒研究员为中国籍

  • 冯兆音
  • BBC中文驻美记者 发自华盛顿
Laboratory testing

图像来源,Getty Images

一名在美国高校任职的华裔新冠病毒研究员日前在家中被谋杀,鉴于华盛顿与北京就疫情起源的论战大背景,立即引发各方阴谋论揣测。然而,当地警方向BBC表示,没有证据说明谋杀案与死者生前的研究及新冠疫情有任何关联。

美国宾夕法尼亚州匹兹堡大学医学院助理教授刘冰(Bing Liu,音译)5月2日在家中被枪杀,终年37岁。嫌凶也随即被警察发现在附近一辆车中自杀。

当地警察在现场调查后表示,刘冰是在宾州匹兹堡以北的自宅中被枪击死亡。据悉,他头部、颈部与躯干中枪,家中没有被盗的迹象。

警方随后在距离刘宅约不远的地方一辆汽车中发现第二名死者——顾浩(Hao Gu,音译)。警方相信,46岁的顾浩在杀害刘冰后,返回自己的车中,畏罪吞枪自杀。

当地警探7日向BBC记者透露,刘冰为中国籍,顾浩原籍中国,已归化美籍。由于案件涉及外籍人士,当地警方已通报联邦机构。

警方透露案件细节

当地警察早前在答复BBC的问询时称,上述两人曾就一名“亲密伴侣”而陷入长期纠纷;警察相信这是顾杀人和自杀的作案动机。警方没有透露这名“亲密伴侣”的身份。

刘冰生前研究冠状病毒,学院指他对新冠病毒的相关研究即将取得重大进展。由于刘冰生前所从事的研究当下正是敏感话题,他又是身在美国的华裔科学家,围绕这起谋杀案的阴谋论顿时四起。

当被问及媒体各种揣测时,当地警方指出,“没有证据证明”这起案件与刘冰在匹兹堡大学的研究、以及新冠病毒疫情有任何关联。

新冠病毒研究即将取得“重大进展”

匹兹堡大学医学院发表悼文,称刘冰为“杰出的研究者”,指他即将在新型冠状病毒的感染机制与并发症的研究上取得“重大进展”。

学院主管巴哈尔(Ivet Bahar)早前对当地媒体称,刘冰最近刚启动对Covid-19感染机制的研究,并“刚刚开始获得有趣的成果”。巴哈尔未接受BBC的采访请求。

校方表示,刘冰的同事们承诺继续他生前的研究,以此向他致意。

图像来源,University of Pittsburg

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匹兹堡大学医学院助理教授刘冰(Bing Liu,音译)

匹兹堡大学医学院上月曾在权威医学期刊《柳叶刀》上发表论文,内容涉及新冠病毒感染疫苗的研发进展。但是,刘冰并不在论文作者之列。

刘冰的简历显示,他的研究范畴是计算机系统生物学,使用计算机建模分析生物系统,并与生物学家、临床医学家一道研究人类免疫力及癌症相关课题。来自中国的他曾在新加坡国立大学修读计算机科学的博士与本科学位,在美国的卡耐基梅隆大学完成博士后研究。

匹兹堡当地媒体引述刘冰的邻居称,刘与妻子低调,与邻里并不熟络。

凶嫌顾浩生前在一家在美国上市的跨国能源管理公司任职逾16年,是该公司在宾州分公司的软件部门高管。这家公司向BBC确认了顾的死讯,但未对案件作出评论。

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各方揣测

在新浪微博上,案件引起热烈讨论,不少网友认为案情”过于巧合“,或有隐情。其中一个热门评论写道:“我的天啊,活脱脱谍中谍情节,也许是发现病毒源自美国实验室了。"

中国官员及官方媒体曾宣称,病毒是由美军带到武汉,这一说法并无确凿证据支撑。

许多微博评论暗示刘冰的中国背景是他被杀的原因。”这是在警告华裔新冠科学家,“一名网友写道。然而,匹兹堡当地警方称,没有任何证据说明刘冰是因其族裔、国籍背景而被害。

同时,在推特上,亦有阴谋论者称,中国政府可能主导了这起谋杀。

自新型冠状病毒暴发以来,相关的阴谋论与怀疑论层出不穷。中国、美国的官员和媒体都曾散播未经证实的传言。

美国总统特朗普、国务卿蓬佩奥近日反复将病毒来源与武汉病毒研究所联系起来。

蓬佩奥在6日再度升级他对中国政府的批评。他表示,如果北京对疫情信息的处理更为公开透明,“本可拯救数十万条生命”。蓬佩奥指,美国目前尚无法确定病毒来源,但重申有“大量证据”证明病毒来自武汉病毒研究所。

在BBC驻美国国务院记者芭芭拉·布莱特-厄舍尔(Barbara Plett-Usher)的追问下,蓬佩奥否认这两个表态互相矛盾。