美国政策大转弯 取消要求外籍留学生离境的签证规定

A socially-distanced celebration of law-school graduation at Harvard in May
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今年五月,哈佛学生以社交疏离的形式在校园庆祝毕业

美国宣布取消可能导致外国留学生被迫离境的签证规定。仅仅一周前,移民局曾表示,如果留学生只参与线上课程,必须离境美国。

美国周二(14日)的这一声明,意味着移民局上周的决定180度大转弯。

美国移民局上周二(7日)曾指,从今年秋季开始,如果国际留学生只参与网上课程,将不得继续留在美国,除非他们转到其他面对面授课的课程。若国际学生不遵守上述规定,将面临被驱逐离境。

如今美国当局宣布收回成命,允许国际学生继续在美国境内参与网上课程。

高校诉讼

上周,哈佛大学与麻省理工大学(MIT)向国土安全局及美国移民及海关执法局(Immigration and Customs Enforcement, ICE)发起诉讼。

哈佛大学校长劳伦斯·巴科(Larry Bacow)在声明中表示,学生签证的上述规定过于“一刀切”,让国际学生除了离境美国和转学之外,几乎别无他选。

他说,当局这一决定损害了包括哈佛在内众多学校致力于平衡授课与师生健康的周全举措。

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哈佛校园

多所高校随后加入哈佛与MIT的阵营。

因为新冠病毒疫情的影响,美国许多大学都已改成网络授课。哈佛大学此前宣布,秋季学期所有课程都将继续以此方式授课。

美国总统特朗普上周曾在推特上批评哈佛只在线上授课的决定“荒谬”。他坚持,美国学校必须在秋季学期以正常形式授课。

他威胁说,如果某些学校不正常复课,政府将削减对其的财政支持。

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哈佛大学改成以网络授课

网络授课

新冠疫情在美国蔓延之后,许多大学已经关闭校园改以网络授课,那些已经在读的国际学生获准在春季和夏季学期继续留在美国网络上课。

但是美国移民局上周宣布,留在美国全数上网课的国际学生,“必须离开美国,或采取其他措施,例如转到面授的课程或学校”。

新申请签证的留学生,如果课程完全以网络上课,也无法获得美国学生签证。

新规定给美国大学施加了压力,迫使校方重新开放学生上课,让国际学生必须至少有部分的讲课以面对面形式进行。

这将如何影响美国学校的中国留学生?

BBC中文驻美记者 冯兆音

在美国留学的中国留学生Iris Li已做好了失去学生签证、一年之内无法返校的心理准备。

今年20岁的她修读社会学与宗教学,即将在美国亚特兰大的埃默里大学(Emory University)升读大三。

3月下旬,学校宣布停课后,已在美国学习6年的Iris返回了家乡北京。

“当时就预感可能一年之内回不来,”她对BBC说。

她的预感如今得到了印证。美国的网课相关签证规定与依然有效的中国旅行禁令意味着数以十万计的中国留学生如今进退两难。

身在中国的留学生难以取得新签证返美,留在美国的中国学生则必须参与面授课程,不过一些高校已宣布,在新学年只会在网上授课。

Iris说,她认识的中国留学生当中约有七成已返回中国。

疫情期间,中美之间的航班十分有限,机票一票难求。美国的签证与入境政策之外,中国民航局的“五个一”规定让不少中国留学生感觉“被抛弃”。

Iris难掩失望,坦言感觉“被夹在(中美)中间当皮球踢”。

她正烦恼,留在美国的行李细软该如何处理,毕竟重返美国的日子遥遥无期。“如果大四能回去(美国)上课我就很开心了。”

她的一名中国留学生朋友则在微信上留言道:“今年说过最多的话:太难了。”

各方批评

美国当局声明发布后,不仅在留学生群体中引发焦虑,也在国内招致各方批评。

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哈佛校园

国会参议员沃伦(Elizabeth Warren)形容,这一规定是“毫无意义、残酷与排外主义的”。她要求移民局和国土安全局撤销这一规定。

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在纽约大学教书的记者斯皮尔(Elizabeth Spiers)则指出,国际留学生来自不同的国家、位于不同的时区,要求他们全部回到家乡远程上网课,并不切实际。

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财政收入

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国际学生是美国大学的重要财源

每年有大量的留学生到美国求学,国际学生支付全额学费,是美国大学的重要财政收入来源。

2019财政年度,美国国务院一共签发388,839个F签证(学术课程),以及9,518个M签证(职业课程)。

根据美国商务部的数据,2018年国际学生为美国经济总体贡献了450亿美元。

持有上述的F签证和M签证的国际学生将受到美国移民局最新规定的影响。