从英国华为问题看中国的全球外交难题

  • 詹姆斯·兰德尔(James Landale)
  • BBC外交事务记者

在外交上,有言辞,有行动。言辞方面经常交流,不让小冲突变成战争。但是,具有实际后果的艰难决定,往往会产生切实反应。

当英国宣布其备受期待的计划,进一步限制中国科技巨头华为参与建设英国5G网络建设,可能就会如此。此时此刻,不断酝酿的中英紧张局势或许会趋于白热化。

迄今为止,中国还没有提出具体的威胁措施。中国驻英大使刘晓明曾警告英国,如果将中国视为敌人,要承担由此产生的后果。

他指出,如果英国把华为排除在5G建设外,“会损害英国标榜的开放、宜商、自由、透明的形象”,还会让世界认为“英国屈从外国压力”,不能坚持独立自主的外交政策。刘晓明说的“外国”指的是美国。

被问到英国在华为问题和香港《国安法》问题上的立场是否带来什么后果,他拒绝回答北京将如何回应。“至于具体在哪些领域带来哪些后果,我们还要看。”他答。

中英外交问题

反应迟缓并不罕见。在外交方面,中国从长远考虑一向众所周知。

中国知道,英国在华为问题上的180度大转弯,是其广泛评估中英关系的一部分,这项评估还未结束。英国外交政策的所谓“综合评估”正在进行,其中崛起的中国将是重要部分。

由于新冠病毒在全球大流行,英国政府将再次关注中国对英国经济的影响,不仅在制药或医疗设备方面,还包括其他经济领域的供应链。英国政府已经获得权利,阻止中国公司收购英国公司,并将进一步立法,英国国家安全和投资法案正在酝酿。

英国议会在每个阶段都敦促政府,推动对中国采取更强硬的立场。英国保守党方面,出现大量新活跃团体,包括“中国研究小组”、“华为利益小组”等。工党方面也在大力游说,英国影子内阁外交大臣丽莎·南迪(Lisa Nandy)呼吁限制中国对国家关键基础设施投资,如核电。自由民主党希望英国向所有香港人提供定居权,而不仅仅是那些持有英国护照的人。

因此,英国对于中国政策还在不断变化。中国会等着看英国最后的决定,然后再决定英国将为其自信付出什么代价。

越来越多的对抗

中国也在多方灭火。它与美国的长期对抗没有结束的迹象,反华情绪仍然是美国总统大选的主题。最近,美国对多个涉及侵犯新疆少数民族人权的中国共产党领导人实施制裁。中国外交部长王毅称,中美关系面临建交以来最严重挑战,但他也提到了和谈的必要性。

中国与澳大利亚的关系也陷入僵局,这始于澳大利亚呼吁对新冠病毒的源头进行独立调查。随后中国对澳大利亚大麦征税、禁止部分牛肉进口。目前,澳大利亚暂停与香港的引渡协议,并将为想离开的香港居民放宽签证措施。澳大利亚还决定增加40%国防开支,应对印度太平洋地区不断增长的中国威胁。

中国在香港推行《国安法》后,新西兰也在审视其与香港的关系,包括引渡协议和旅游建议。

中国与加拿大的关系仍处冰冻期,仍然是因为华为。2018年12月,加拿大当局应美国要求逮捕了华为首席财务官孟晚舟,指控她违反了美国对伊朗的制裁。随后,两名加拿大人在中国被捕,这被称为“人质外交”。最近,加拿大因为香港《国安法》暂停了与香港的引渡协议,并且禁止向香港出口敏感军事物资。

如果这些还不算摆在中国面前的全球外交问题,我们不应该忘记中印数十年来的首次严重边境冲突。当然,当中国在南海扩大其军事计划时,中国与南海周边国家的紧张关系也在持续。

关键在于,中英之间的华为问题并不是孤立问题,它是中国政府面临的全球对抗的一部分。

接下来会发生什么?

当然,在某种程度上,中国很可能会兑现对英国的一些警告威胁。中国有很多选项,可能让英国公司在华经营更加困难,也可能对特定商品实施制裁,也可能会限制、甚至逆转对英国的中国投资。中国也可能减少来英国的中国学生数量。

中国反击的力度可能取决于一些更具体的决定,比如他们是否希望让英国成为香港和华为问题上的范例,以儆效尤。中国知道,在新冠疫情爆发后的经济低迷时期,英国需要尽可能多的贸易和投资,中国有可能沉重打击英国。

或者中国还有更多战略上的考虑。中国到底有多希望进行全面对抗?在海外更自信、鼓励国内民族主义情绪是一回事,在经济存在巨大不确定性时,进入与西方长期低水平的紧张局势期且紧张局势一直有升级风险,这又是另外一回事了。

对中国而言,危险在于其具攻击性的行为会促成各国联合起来反对。当中国与一个接一个国家产生矛盾,如果“五眼联盟”(美国、英国、澳大利亚、加拿大和新西兰)与其他民主国家印度、韩国、日本,以及越南和马来西亚等国联合起来,中国将面临更多限制。上周四,“五眼联盟”的外交部长们讨论了他们接下来会针对香港问题采取什么措施。另外,澳大利亚、印度、日本和美国四方对话(QUAD)也在加强防务合作。

目前还在讨论成立一个新的D10国家集团,包括G7国家加上澳大利亚、韩国和印度,资助科技公司开发5G技术,替代华为。

对许多国家而言,21世纪的重大战略决策是,在与中国的关系中,如何在保持关系和独立之间,在捍卫自身价值观和保护经济和安全利益之间取得适当平衡。尽管中国在全球范围内都引起外交冲突,但它也要做出重大决定:它想要进行多艰难的战斗。