微信:美国政府禁令受阻缘于宪法修正案,法律较量或变长期

The messenger app WeChat is seen among U.S. flags in this illustration picture taken Aug. 7, 2020

9月20日,在美国政府的微信禁令生效前数小时,美国法官对该禁令做出裁决,阻止其生效。这让千万美国微信用户暂时松了一口气,但在中美两国不断加深的科技与情报对抗中,围绕这一禁令的纠纷恐将持续下去。

美国加利福尼亚州北区联邦地区法院法官比勒(Laurel Beeler)称,针对特朗普政府的微信禁令,提起诉讼的微信用户就美国宪法第一修正案的价值提出“严重质疑”,法院判定原告方胜诉。

比勒在禁止令中表示,美国政府禁令“实质上对言论施加的负担多于为照顾政府重要的国家安全利益所需”。

特朗普政府声称,微信威胁美国国家安全,会将用户数据传送给中国政府。美国商务部此前宣布,从9月20日起禁止微信与TikTok出现在美国手机应用商店,同时在美国禁止通过微信进行转账或付款。

微信与中国政府此前均对美方指控予以强烈否认。

这一裁决作出之前,TikTok刚刚与美国公司甲骨文(Oracle)及沃尔玛(Walmart)达成协议,希望借此得到继续在美运营。

微信一案判决的意义

图像加注文字,

科技企业成为中美博弈的新战场。

美国商务部与白宫尚未就裁决结果进行表态。法新社称,腾讯拒绝评论。

美国司法部称,阻挡行政令会“挫伤并转移总统应对国家安全威胁最佳方法的决心”。而比勒则指出,“虽然与中国有关(针对技术与手机技术)的国家安全威胁方面的一般证据大量存在,但与微信有关的具体证据却较少”。

原告方“美国微信用户联盟”(U.S. WeChat Users Alliance)对法院判决结果表示赞赏,称对于“美国数以百万计的微信用户来说”,这是一次“重要且艰难赢下的胜利”。

原告方律师之一麦克·比恩(Michael Bien)表示,即便是在战争年代,美国也从未关闭过主要通讯平台,而“针对美国华人群体”的微信禁令存在“严重的第一修正案问题”。

比恩称,特朗普的行政令“践踏了第一修正案保证他们(美国华人群体)的发表言论、信仰、阅读及对媒体报道作出反应的权利,以及出于多种目的组织与联系的权利”。

比勒指出,政府比起全面禁令还有其他明显替代选项,比如禁止政府设备使用微信。

里士满大学(University of Richmond)法学教授托比亚斯(Carl Tobias)向法新社表示,法院的禁止令让原告“暂时松了一口气”。

如果美国政府上诉且胜诉,原告方还可以就裁决结果继续上诉。“原告方只是想要争取时间,”托比亚斯称,“很快总统可能就不是总统了。”

美国CNBC报道称,美国商务部在9月18日一场电话会议上向众多记者表示,他们准备进行一场长期法律较量。

美国政府为何要禁微信?

美国商务部部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)9月18日发表声明称,禁止使用微信的决定是为“打击中国对美国公民个人数据的恶意收集”而作出的。

美国商务部表示,微信从用户处收集大量数据,其中包括“网络活动、定位数据以及浏览及搜索历史”。

商务部声明称,中国共产党“已经展示出使用这些应用威胁美国国家安全、外交政策及经济的手段与动机”。

腾讯称,微信上的信息是私人消息。

腾讯9月20日在港交所发表公告称,如果禁令生效,美国现有的微信用户可能可以继续使用微信进行交流,但微信可能无法在美国获得新用户,目前在美国用户的持续更新服务可能受到负面影响,且微信提供的服务质量也可能会受到负面影响。

腾讯称,公司正在进一步评估被禁制交易识别对集团的影响,未来将继续与美国政府及美国其他利益相关者进行磋商,以达成长远解决方案。

不只是一个应用

詹姆斯‧克莱顿(James Clayton)

BBC北美科技记者

微信在美国有近2000万用户,这些人几乎全是中国及东南亚的侨民。

很难形容微信对人们生活有多重要。这不仅仅是一个应用,对许多人来说微信就是他们的手机。它就像是亚马逊(Amazon)、脸书(Facebook)、WhatsApp、Tinder及其他更多应用集合在一起。

曾经有一位在美国的马来西亚人告诉我,如果微信被禁,她会“哭”。她说她家人专门花时间教她年迈的母亲使用微信,如果禁令生效,她担心将无法跟母亲联系。

有趣的是,我们还没听到腾讯表态。为什么?腾讯是全世界最大的游戏公司之一,而且他们在美国拥有巨大市场。如果特朗普总统要进一步针对那一块生意,腾讯就会感到痛了。