新冠疫情:印度研制出检测试纸,一小时出结果费用不到7美元

Feluda Test
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印度科学家开发了一种价格低廉的纸质检测新冠病毒的方法,这种方法可以提供类似验孕试纸的快速检测结果。

印度科学家开发了一种价格低廉的纸质检测新冠病毒的方法,这种方法可以提供类似验孕试纸的快速检测结果。BBC记者苏蒂克·比斯瓦斯(Soutik Biswas)、克鲁提卡·帕蒂(Krutika Pathi)为您解释这种测试方法的原理。

这项测试以印度一名著名的虚构侦探的名字命名,使用的是CRISPR基因编辑技术。科学家们估计,这项叫做费鲁达(Feluda)的检测方法在一小时内就能得到检测结果,花费为500卢布(约合6.75美元)。

印度塔塔集团将生产费鲁达,它可能是全球首个上市的纸质新冠病毒检测工具。

印度政府首席科学顾问拉加万(K Vijay Raghavan)教授对BBC表示,这是一项简单、精确、可靠并且价格低廉的测试。

印度德里的基因组学和综合生物学研究所(Institute of Genomics and Integrative Biology)的研究员开发了这种检测方法,他们与一些私人实验室在约2000名患者中试验了这种检测方法,其中包括那些已经对新冠病毒检测呈阳性的患者。

他们发现新的检测方法灵敏度为96%,特异度为98%。测试的准确性基于这两个数字,一种高度敏感的测试可以检测出几乎所有的患者,而一个高特异度的测试可以正确排除几乎所有没有患病的人。

第一项数据可以确保不会出现太多假阴性结果,第二项可以确保没有太多假阳性结果。印度医药监管机构已经批准这种测试进行商业使用。

印度目前有600多万新冠病毒确诊感染病例,为全球第二高的国家。到目前为止,印度有超过10万人死于新冠病毒。

印度目前每天在全国检测约10万份样本,使用两种测试方法。第一种是久经考验的PCR拭子测试,第二种是快速抗原测试。PCR测试一般来说很可靠,但成本达到2400卢比(约合34美元),其假阳性率和假阴性率都很低。抗原测试价格更低廉,在检测阳性感染方面更精确,但比PCR测试发现更多假阴性结果。

全球健康和卫生政策研究员本班山(Anant Bhan)说,在印度扩大检测并不容易,目前仍需要等待很长时间并且缺乏检测工具,目前印度进行许多快速抗原测试,但存在假阴性问题。

他相信,费鲁达测试可能会取代抗原测试,因为相对更便宜,也更准确。

基因组学和综合生物学研究所总监阿加瓦尔(Anurag Agarwal)对BBC表示:“新的测试方法和PCR测试一样可靠,更快速,并且可以在没有精密仪器的更小型实验室进行。”

费鲁达试验样本采集类似于PCR测试,将鼻拭子插入鼻子几英寸,以检查鼻道后部的冠状病毒。印度仍然不允许对唾液样本进行新冠病毒检测。

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印度目前有600多万新冠病毒确诊感染病例,为全球第二高的国家。到目前为止,印度有超过10万人死于新冠病毒。

在传统的PCR检测中,样本要被送到一个认可的实验室,经过一系列“周期”才能恢复足够的病毒。而新的费鲁达测试使用CRISPR基因编辑技术来检测病毒,结果可以在纸上读出,两条蓝色的线就是阳性,一条蓝色的线就是阴性。

在美国和英国,数家公司和研究实验室在开发类似的检测试纸,因为可以大规模生产,也比较便宜。

“检测资源仍然有限,我们需要尽一切努力来提高检测,所以费鲁达测试是朝这个方向迈进的重要一步,”哈佛医学院研究员基斯勒(Stephen Kissler)说。

疫苗对缓解新冠疫情至关重要,但基斯勒指出,可靠、容易获得的检测也是让人们生活恢复正常的关键。