“中国海军威胁”:英国担心中俄在北极航线合作

Admiral Tony Radakin
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拉达金说,“中国不断扩大到海军什么时候会进入大西洋,他们将从哪条路过来,绕道来或是走捷径?”

英国皇家海军最高级军官说,中国“越来越咄咄逼人”,他们有能力通过北部海路进入英国北部海域,对英国构成战略威胁。

《卫报》上周四(10月8日)报道说,全球气候变暖导致北冰洋冰雪融化,扩大了北部航道航运便利,中国海军就能更容易地进入大西洋北部。

英国第一海务大臣,海军上将拉达金(Tony Radakin)在朴茨矛斯军港的威尔士亲王号航母上发表讲话说“气候变化关系到所有人,但是气候变化还造成世界北部的新航线成为可能,把亚洲到欧洲航行时间缩短了一半。而我们就在这个新航线的门口。”

拉达金说,“中国不断扩大到海军什么时候会进入大西洋,他们将从哪条路过来,绕道来或是走捷径?”

沿俄罗斯北部被称为“北方海路”的北冰洋航线自8,9,10三个月不需破冰船就能正常航行。新华社报道说,通过北方航道在挪威和青岛之间的航行,比通过苏伊士运河航程缩短一半。

专家说北冰洋航线比通过马六甲海峡和苏伊士运河航行至少减少了10-12天时间。据《卫报》报道说,这对于英国海军高层来说已经成为越来越受关注的问题。他们担心中国和克里姆林宫合作,实现贸易和军事方面的意图。

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2018年英国海军的两栖船坞登陆舰“海神之子”号去南海在中国的人工岛礁附近巡航

“北方海路”

所谓北方海路穿越北冰洋的航道之一。俄罗斯把连接巴伦支海以东的喀拉海,沿西伯利亚北部,到白令海峡的穿越北冰洋的航道规定为北方海路。

气候变化导致北极冰雪溶化增加了北冰洋航线的商业潜力。有研究认为北部海路开通会减少经过苏伊士运河的亚洲-欧洲贸易量,但同时也会对北极的生态系统造成更大压力。

2017年BBC报道到了一艘商船首次在没有破冰船开路的情况下,仅用了6天半的时间就完成了北方海路的航行的消息。

英国前海军少将帕里(Chris Parry)在《卫报》报道中说,“北部海路是中国一带一路计划的主要组成部分。其风险是,中国同俄罗斯合作,会通过限制措施把其他方面排除出去。”

北方海路位于俄罗斯的专属经济区内。航海业杂志(Maritime Executive)去年8月报道说,俄罗斯政府正加强对该航道的管控,计划要求使用这条航线的外国军舰要提前45天通知俄罗斯,而且要求俄罗斯领航员登舰引航。

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中国海军今年计划新部署4艘最先进的导弹驱逐舰。中国的导弹驱逐舰长沙号

“维护航行自由”

美国认为限制“无害通过”违反国际法,美国海军根据其航行自由行动计划经常派军舰对他国在专属经济区的海域航行限制进行试探,表明立场。

美国海军在南海的“航行自由”多次引发同中国海军舰艇对峙。南海有争议海域被认为是中美爆发冲突的潜在热点。与此同时美国希望更多盟国加入在南海的维护自由航行行动。

2018年6月,英国和法国都宣布派军舰去南海参加国际自由航行活动。当时担任英国国防大臣的威廉姆森(Gavin Williamson)派出皇家海军的两栖船坞登陆舰“海神之子”号(HMS Albion)去南海在中国的人工岛礁附近巡航,遭到中国抗议。

去年2月,威廉姆森宣布英国的新航母伊丽莎白号子2021年将在地中海,中东和亚太部署。同年7月,中国驻英国大使刘晓明警告英国不要派航母去南海,说英国不应该“跟随美国挑战中国主权”。

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2019年9月中国“天禧轮”从芬兰赫尔辛基出发穿越北极航线到达青岛港

中国海军扩充

皇家海军的消息人士在《卫报》报道中说,英国可能面对来自北京的长期挑战,因为中国正逐渐向军事强国的目标迈进。华盛顿方面越来越多的人认为中美正走向低水平冲突。

英国11月将完成2020年综合安全和防务审查,将为英国在脱欧世界中重新确立战略目标。与此同时,皇家海军也在努力争取资源,但海军也受到关于多度开支和浪费经费的指责。

据英国媒体报道,去年英国首相的首席顾问卡明斯(Dominic Cummings)抱怨英国海军建造航母的预算翻倍,两艘航母造价高达62亿英镑,但还不能为应对敌国投入使用。

世界上同时拥有两艘和更多航母的国家目前只有美国,英国和中国。不过英国皇家海军在舰艇数量上在世界各国海军中排在第28位。根据9月美国五角大楼发布的2020年度防务评估,中国海军拥有350艘水面舰艇和潜艇,已经超过了美国293艘战舰的数量。

周二(10月12日),中国《环球时报》报道说中国又有两艘新型导弹驱逐舰开始服役。中国海军今年将新增4艘先进的大型驱逐舰。中国军事专家说,中国海军扩充是为了应对来自外部的压力和不稳定因素。