新冠感染者的嗅觉倒错:“得了这病以后,食物只会让我呕吐”

  • 柯丝蒂•布鲁尔(Kirstie Brewer)
  • BBC记者
Clare Freer, when eating out was a pleasure

图像来源,Clare Freer

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克莱尔来自英国萨顿科尔菲尔德,在去年3月感染了新冠病毒,和许多人一样,她因此失去了嗅觉。

许多Covid-19患者暂时失去了嗅觉。当他们病好后,嗅觉通常会恢复,但有些人会发现东西闻起来不一样了。本来应该闻起来不错的东西,如食物、肥皂和他们的爱人,闻起来却让人反感。

这种被称为嗅觉倒错(parosmia)的疾病患者数量在不断增长,但科学家们不确定为什么会发生这种情况,也不知道如何治愈这种疾病。

每当克莱尔(Clare Freer)试图为她的四口之家做饭时,她都会哭。“气味让我头晕。一打开烤箱,房子里就充满了腐烂的气味,简直让人无法忍受。” 克莱尔来自英国萨顿科尔菲尔德,今年47岁,她患有嗅觉倒错已经7个月。

洋葱、咖啡、肉、水果、酒精、牙膏、清洁产品和香水都让她想吐。自来水也有同样的效果(虽然水没有被过滤),这让洗衣服变得很困难。

“我甚至不能再吻我的伴侣了。”她说。

克莱尔在去年3月感染了新冠病毒,和许多人一样,她因此失去了嗅觉。

去年5月,嗅觉短暂地恢复了。但到了6月,克莱尔拒绝了她最喜欢的外卖,因为它们散发着难闻的香水味,而且每次把东西放进烤箱时,她都闻到一种强烈的化学物质或烧焦的味道。

自去年夏天以来,她一直只吃面包和奶酪,因为那是她能忍受的。她说:“我一点力气也没有,而且浑身酸痛。“这也影响了她的情绪,她说自己大部分时间都在哭。

图像来源,Chungwan Chang

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几乎所有人都是因为新冠病毒导致嗅觉丧失,最后都引发了嗅觉倒错。

克莱尔的医生说他以前从未遇到过这种情况。克莱尔害怕又困惑,于是在网上寻找答案,并在脸书上找到了一个由嗅觉缺失慈善机构“AbScent”成立的群组,群组有6000名成员。

几乎所有人都是因为新冠病毒导致嗅觉丧失,最后都引发了嗅觉倒错。“对不同气味的常见描述包括:死亡、腐烂、腐烂的肉、粪便,”AbScent创始人凯利(Chrissi Kelly)说。

她称新冠病毒嗅觉倒错病例频出后,于6月创建了这个脸书群组。

约65%的新冠病毒感染者失去了嗅觉和味觉,据估计,其中约10%会发展为“嗅觉定性障碍”,即嗅觉倒错或更罕见的疾病:幻嗅症。

如果数字正确,那么全球1亿新冠病毒感染者中,多达650万人现在可能正患有嗅觉倒错。

有一种说法认为,患有这种疾病的人闻到可怕气味是因为,他们只感知到物质所包含的一些挥发性化合物,孤立地闻起来更难闻,它们的强度甚至可以提高。

例如,咖啡中含有硫化物,这些化合物和其他分子结合在一起闻起来很香,但单独闻起来就不太好了。

英国雷丁大学科学家帕克(Jane Parker)和AbScent脸书群组的一些人合作发现,肉、洋葱、大蒜和巧克力,以及咖啡、蔬菜、水果、自来水和葡萄酒通常会引起不良反应。

对一些志愿者来说,大多数其他东西都是不好闻的,没有什么东西对他们来说是好闻的,“也许除了杏仁和樱桃”。

帕克说,志愿者们和其他嗅觉倒错患者反复描述几种难闻的气味,一种是化学和烟熏味,一种是甜味和令人作呕的气味,还有一种“呕吐物气味”。

她的研究还发现,难闻的气味可能会在患有嗅觉倒错的患者身上停留超乎寻常地久。对大多数人来说,咖啡的香味只会在鼻孔里停留几秒钟。对于嗅觉倒错患者,它可以停留几个小时,甚至几天。

全球化学感官研究协会英国负责人史密斯(Barry Smith)教授说,另一个惊人发现是,对于一些人来说,尿布和卫生巾的气味变得令人愉悦,“就如同,人类排泄物闻起来像食物,而食物现在闻起来像人类排泄物。”

什么导致了嗅觉倒错?普遍的假设是,它是因为神经纤维受损造成的。

神经纤维将信号从鼻子的感受器传递到大脑中嗅球的末端。帕克说,当这些纤维重新生长时——无论损伤是由车祸造成的损伤,还是由病毒或细菌感染引起的——人们认为这些纤维可能会重新连接到错误的末端。

“他们进错会议室了!这被称为‘交叉布线’,这意味着大脑无法识别这种气味,而且可能被认定为是危险的。”

理论上,在大多数情况下,随着时间推移大脑会纠正这个问题,但是帕克不愿透露需要多长时间。

“因为很少有人在新冠疫情之前患有嗅觉倒错,对它的研究不多,大多数人都不知道它是什么,所以我们没有历史数据。我们没有针对新冠病毒的数据,因为这可能需要数年时间,”她说。

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如果数字正确,那么全球1亿新冠病毒感染者中,多达650万人现在可能正患有嗅觉倒错。

除了等待大脑适应,没有治疗方法,但AbScent认为“嗅觉训练”可能有帮助,这包括定期闻一批精油。还有患者调整了饮食应对。

来自英国基斯利的两姐妹,20岁的柯斯蒂和18岁的劳拉采取了这种方法。她们觉得植物类食物的味道最好。

“肉类是我们现在避免的一种诱发食物。找到我们喜欢的美味食谱,可以让我们更容易应对这种情况,”柯斯蒂说,“我们必须适应和改变我们的心态,因为我们知道可能会在这种情况下生活很多年。”

帕克指出,嗅觉丧失在应对新冠疫情时并没有那么受到重视,但她和史密斯(Barry Smith)表示,嗅觉丧失通常会影响心理健康和生活质量。

“只有当你失去嗅觉时,你才会意识到它是你经历的一部分,”史密斯说。他指出,人与人之间的联系、快乐和记忆都与气味密切相关。

如何应对嗅觉倒错?

  • 食用常温或冷藏食物
  • 避免食用油炸食品、烤肉、洋葱、大蒜、鸡蛋、咖啡和巧克力,这些都是最不适合嗅觉倒错患者的食物
  • 试试清淡的食物,比如米饭、面条、未烤的面包、蒸蔬菜和原味酸奶
  • 如果你无法咽下食物,考虑一下没有味道的蛋白奶昔