美国犹他州新法 女方怀孕生子生父必须负担部份开支

  • 霍里·洪德里克(Holly Honderich)
  • BBC News,发自华盛顿
怀孕女子

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根据美国期刊的研究,一名本身有购买医疗保险的女性生孩子的时候,仍然需要付出约4500美元的费用。如果没有保险,相关费用更高达一万美元。

美国犹他州通过法案,要求州内出生婴儿的生父必须支付生母怀孕期间部份开支,但措施仍然引起当地女性权益组织不满,认为要减轻抚养孩子给母亲带来的财政负担,还有其他更好的办法。

根据法案,女性在怀孕期间,孩子的生父必须支付女方一半的保险费用和其他相关医疗费用,包括分娩的支出。如果这名女性因为被强暴而怀孕,或因为有性命危险而需要进行人工流产(又称堕胎),男方仍然需要承担相关费用。

但法律规定中也有例外:如果女方想终止妊娠,或者流产没有征得生父同意,这些情况下男方就不需要支付金钱。

法案同时规定女方必须主动通知男方付款,如果孩子生父身份存疑,男方在进行鉴定过程期间可以暂缓缴款。

保障未出生婴儿的性命

其中一名动议法案的州议员布拉默(Brady Brammer ) 接受BBC访问时说,犹他州近年通过许多禁止堕胎的法案,但这部法案才能真正保障未出生婴儿的性命。

他说自己从2019年进入议会以来,每次辩论与堕胎相关的法规时都很具争议。但他认为问题的核心是那些“在生活中面对困难的人,也是要作出困难决定的人”。

“也许我们可以令这些人面对的情况容易一点。”

根据美国期刊《健康事务》(Health Affairs)的研究,一名有购买医疗保险的女性生孩子的时候,仍然需要付出约4500美元的费用。如果没有保险,相关费用更高达一万美元。

而美国计划生育联合会(Planned Parenthood)的数字就显示,一名没有医疗保险的女性如果需要堕胎,要付出约1000美元。

争取女性堕胎权益多年的美国医疗组织古特马赫研究所(Guttmacher Institute)指出,美国45岁女性中约24%曾经堕胎,其中一半人活在联邦政府定义的贫穷线下。

美国卫生及公共服务部最新的指引界定,如果在美国本土的一人家庭年均收入低于12,880美元,这个家庭就是低于贫穷线。阿拉斯加和夏威夷对贫穷线有各自的标准。

“保护生命的文化”

一些支持女性堕胎权益的组织支持减低怀孕和带孩子对母亲的财政负担,但认为犹他州通过的法案不是最好的方法。

计划生育联合会发言人巴克(Katrina Baker)对BBC指出,扩展医疗保险的保障范围和人群、让雇员享有有薪产假等政策可以达到更好效果。

她又表示,这个法案总体上没有帮助美国家庭减轻生孩子带来的经济负担。美国农业部最新的数字显示,按照一名在2015年出生的孩子计算,带大这名孩子的支出约为233,610美元,还不包括上大学的学费。

但一些组织认为当地需要更多法律禁止堕胎。其中,反对堕胎的“没有堕胎的犹他州”组织认为,这个法案是州内一连串禁止堕胎的法律之一,主席博亚克(Merrilee Boyack)对BBC指出,她的组织的目标是要令当他人对堕胎“连想也不会想”。

“我觉得我们在这方面需要许多去律,才能支持一个保护生命的文化。”

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堕胎是不是符合道德伦理在美国是个十分具争议的议题。

犹他州的共和党人过去提出不少限制堕胎的法案,包括在2019年规定禁止女性在怀孕18星期后接受堕胎手术。如果胎儿未满18星期,女性必须先接受辅导,并需要经过72小时的冷静期,才可以接受手术。

美国联邦最高法院在1973年裁定美国宪法保障女性的堕胎权利,但犹他州2019年通过法案,规定如果联邦最高法院这个决定在将来的审讯被推翻,犹他州一系列禁止绝大部份堕胎的规定就会自动生效。