日本官民欢呼新型火箭发射成功

日本发射火箭
Image caption 新型火箭将更加经济节约,商用性能更好。

日本宇宙航空研究开发机构周六(9月14日)下午日本时间两点,在鹿儿岛县肝付町的内之浦宇宙空间观察所成功发射了火箭Epsilon(艾普司龙)。

这不仅是12年来日本首次发射新型国产火箭,而且标志着日本研发以容易和频繁发射为目标的小型固体燃料火箭技术成功。

艾普司龙是安装了固体燃料的三级火箭,全长24.4米、重91吨、可发射最大重量1.2吨的卫星,其最大特征是把过去发射同重量卫星的M5型火箭的成本减半、日本主力火箭H2A型的成本抑制到3分1至38亿日元(约3820万美元)。

最大的科技突破是通过半世纪研发,把加入橡皮、金属等融制成功了小型固体燃料,并在火箭设计上缩短了过去火箭安装到发射台后的漫长作业程序,使发射火箭的准备时间也大幅缩短,为日本今后以廉价和快速发射卫星的技术投入国际航天商业竞争创造了有利环境。

艾普司龙原定8月22日发射,因地面设备配线错误和火箭角度略有偏差等,先后延期两次。

周六火箭发射后约1小时,当火箭距离地球1151公里、把卫星送入预定轨道、艾普司龙成功分离后,日本才宣告发射成功。

日本目前预定两年后再发射同类火箭,并希望在改良艾普司龙的基础上,进一步把成本抑制在30亿日元以下。

“意义深远”

艾普司龙这次输送的卫星“HISAKI”(火先)是搭载了世界首个观察行星的专用望远镜SPRINT-A,卫星进入轨道后,按预定打开了太阳能电池板、正常飞行。

不过日本官民周六最为关注和雀跃成功的还是火箭。为研发火箭的固体燃料,日本用了半世纪,投入205亿日元(约2亿美元)。

首相安倍晋三在发射后发表声明,赞扬发射成功“证明了日本太空技术的高可靠性”,并说“期待这次发射成功能确保日本宇宙输送系统的自主性和开发宇宙利用的更大进展,以及进一步为日本将来的经济成长助一臂之力。”

宇宙航空研究开发机构理事长奥村直树周六下午召开记者会说:“这是一个令人无法用语言表达的感动,证明艾普司龙新发射技术系统的成功具有非常深远的意义,是日本开发技术迎来的重大阶段”。

为目睹这一研发半世纪的科技成功,上一次发射日期前,已有数千各地民众到附近观望,尽管延期的结果引来观众叹息,却也更吸引了传媒、舆论关注,周六观众更超过两万人,甚至带动了当地意外商机。

(责编:高毅)

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