失踪12年 小猎犬2号竟然已登陆火星

火星探测器

图像来源,esa

图像加注文字,

小猎犬2号如果没有失联,欧洲空间局和英国宇航局就可以宣告2003年圣诞日就实现登陆火星了。

失踪12年的火星探测器小猎犬2号被发现就躺在火星表面,目标着陆区内。

从美国宇航局一架火星轨道飞船拍摄的高清图片上看,它基本完整如初。

英国的小猎犬2号是欧洲空间局(ESA)的火星探测项目的一部分,原计划于2003年圣诞日(12月25日)从火星特快(Mars Express, MEx)弹出,借助降落伞和气袋等在火星软着陆。

但是,弹出后它就失联了。许多科学家推测它已粉身碎骨。

系统故障

小猎犬号的设计中包括了一系列安装太阳能板的“花瓣”,而图片显示这个系统没有充分打开。

负责小猎犬项目实施的莱斯特大学教授西姆斯(Mark Sims)解释说,这正是为什么控制台无法与小猎犬2号建立通信联络的原因,通信天线就在太阳能板下面。

至于导致系统故障的原因,目前只能是猜测,西姆斯说,有可能就是运气不好,比如落地弹起过猛导致结构扭曲,或者有一只气袋漏气,没有跟着陆架充分分离等。

数据证实小猎犬2号着陆的地点距离目标着陆区的中心只有5公里。由于着陆区500公里长,100公里宽,小猎犬2号可以说是正中目标。

运载小猎犬2号的火星特快轨道飞船到目前为止仍在工作。

扼腕叹息

2003年12月19日,火星特快把小猎犬2号发送到预定的着陆轨道,还拍了张黑白照,显示小猎犬2号渐渐远去的身影。那之后发生了什么,就成了一个谜。

这么多年来,围绕小猎犬2号的下落有各种推测。

事后的联合调查报告指出,预算不足是一个重要原因;报告还建议将来再尝试登陆火星时应随时保持通信联络。

小猎犬2号预算总计不到5000万英镑。

欧洲空间局局长多尔丹(Jean-Jacques Dordain)对BBC表示,已经吸取了小猎犬“失败”的许多教训,尤其是保持通信联络的重要性,“如果当时有联络,我们就会知道已经登上火星了”。

(编译:郱书 / 责编:尚清)