美媒旧事重提华裔间谍案:有罪推定?

Image caption 美国国家大坝统计系统是一个敏感的数据库。图为胡佛大坝。

《纽约时报》旧事重提,再次报道了华裔美国人被指为中国间谍的案件。英文名字是Sherry Chen的陈霞芬(音)去年被指同中国官员会面,并且被控从美军的国家大坝统计系统数据库下载敏感文件。

报道说陈霞芬(音)去年刚从中国返回美国后,在10月20日在华盛顿国家海洋和大气管理局的办公室突然被捕。之前她被上司叫进办公室,突然出现了6名联邦特工将她逮捕。

联邦特工指出生在中国,已经归化为美国公民的陈霞芬利用窃取来的密码从国家大坝统计系统数据库下载数据,并且没有如实说明她在中国同中国高级官员会面。

59岁的陈霞芬曾经为政府作出杰出服务获得嘉奖,但“现在她被铐上手铐在同事的注视下被带到40英里外的代顿(Dayton)的联邦法院,在那里她被告知会面临25年监禁,并被罚款100万美元。”

她生活自那以后陷入低谷,她被停职停薪,她在中国的家人还得筹款为辩护律师付费。她的朋友和同事都由于害怕不敢探望她。她家门外总有电视摄像车,她成为想捕捉隐藏在美国平静小镇的外国间谍形象的记者的追逐目标。

陈霞芬最近在接受采访时说,她不能入睡、不思茶饭。她经常好几天除了哭泣什么也不能干。

这种状态持续了5个月后突然发生了改变,就在她被安排出庭前的几个星期前,检察官突然放弃了对陈霞芬的多项控罪,但是并没有作出任何解释。

美国俄亥俄州南部的地区检察官发言人詹妮佛·桑恩顿说,他们在行使他们的检控权利。她说司法当局去年提出400多项控罪,但是放弃了13项指控,其中就包括陈霞芬的案件。

“红色恐慌”

美国检控机构没有对有关调查进行评论,但是无疑美国执法机构正面临新的压力,要他们调查有关盗窃机密案件的线索。

《纽约时报》报道说,过去几年政府官员注意到中国利用黑客和内部人员从美国获取商业机密和其他保密信息。似乎现在的流行看法是美国公司可以分为两种:一种是被中国黑客攻击的公司,另外一种是被中国黑客攻击过而毫无知觉的公司。

2013年美国总统奥巴马宣布了反击的新策略,美国开始更咄咄逼人地调查和起诉,司法部根据经济间谍法案提出的诉讼比一年前增加了33%,自2013年以来的经济间谍诉讼超过一半同中国有联系。

陈霞芬的案件就是在这种大背景下出现的。专门处理电脑犯罪和工业间谍的前联邦检察官彼得·托仁说,在这种情况下,美国调查人员就会注意一个华裔背景的人,能获得了一点显示此人试图帮助中国政府的证据,但是这里面有“红色恐慌”甚至种族主义成分在里面。

为了找到间谍证据,美国检察机构审问和问讯了陈霞芬及其从前的同事,并且查阅了法庭文件,以及长达一年的陈霞芬的电子邮件,最后他们没有找到希望得到的证据,只能提出程度更轻的指控,而且连轻度指控最后也被放弃。

陈霞芬的麻烦的起因是她每年去北京探望父母。在2012年去北京的时候,她的一个晚辈亲戚因为私事想求,想让陈霞芬联系她过去的一位同学走关系,当时这位过去的同学已经身居水利部副部长的高位。

陈霞芬在2012年稍后一段时间的电子邮件显示她同这位副部长当年在北京见过面,因此美国联邦调查局据此怀疑,她可能向中方提供了与美国大坝有关的信息。

陈霞芬从前的同事说,假若她不是华裔背景,而是欧洲族裔背景,调查的许多指控可能就不会那么严重。

(撰稿/责编:横路)

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