特稿:死囚真的会被处死吗?

察尔纳耶夫庭审速写 图片版权 Reuters
Image caption 波士顿爆炸案共谋察尔纳耶夫实施犯罪的州份是没有死刑的马萨诸塞州,但他是在联邦法院被定罪和判决

在2013年参与策划波士顿马拉松爆炸案的焦哈尔·察尔纳耶夫(Dzhokhar Tsarnaev)已经被联邦法院陪审团判处死刑,但事实上,被判死刑的囚犯当中只有很小部分最终真的会被处死。

自1973年至2013年底期间,全美国共有8466人被判死刑,最终被执行的则有1359人——即每六人当中有一个。

“死刑只是名义上的,”教堂山(Chapel Hill)北卡罗来纳州大学的政治科学教授弗兰克·R·鲍姆加特纳(Frank R Baumgartner)说。

他统计研究了美国所有死囚的命运,并发现至2013年12月31日为止:

  • 2979人仍然在死囚队列中等候执行;
  • 392人获得减刑;
  • 3194人的死刑判决被推翻。

据美国死刑资讯中心(Death Penalty Information Center)估计,在死刑判决被推翻的人当中,有152人是被改判无罪。

今年早些时候,美国非牟利组织平等司法倡议(Equal Justice Initiative)的执行总监布莱恩·史蒂文森(Bryan Stevenson)在BBC电台第4频道的节目中曾表示,从这些数字当中可以得出的一个结论是:“在美国,我们每处决九个人,就会在死囚队列中找到一个无辜的人。”

当然,有些人也会在等候死刑执行的过程中自然死亡或者自杀。

被实际处决的人数比例在州与州之间都不一样。美国50个州当中有18个禁止执行死刑,而就在这个星期,内布拉斯加州的立法机构也投票通过了废除死刑。

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Image caption 美国内布拉斯加州的死刑注射床——该州在最近投票通过了废除死刑

鲍姆加特纳指出,在仍然实施死刑的32个州当中,弗吉尼亚对死囚实际执行的比例高于其他所有州份——约有72%的死囚被最终处决。

“他们非常严格地将上诉期限制在12个月。如果你在12月内不提交上诉文件,你的案件就会被视为已结案。”

“这是唯一有这条规定的州份,也是唯一一个死刑实际执行率高于50%的州。”

“在很多州份,它(死刑)是极其罕见的。”

加利福尼亚州的执行率大约是1%。

鲍姆加特纳说:“他们就是不实际执行死刑。”

不过,除了每一个州份之外,联邦政府同样可以对触犯联邦法律的人进行审判,而察尔纳耶夫的案件就属于这一类。

虽然他实施犯罪的州份是没有死刑的马萨诸塞州,但他却是在联邦法院被定罪和判决。

然而,在1973年至2013年间,联邦政府共对71人判处死刑的同时仅对三人执行过,目前有56人仍然在等候执行。

所以,鲍姆加特纳说,被联邦政府执行死刑的机会比较低。

牛津大学犯罪学研究中心的主管卡罗琳·霍伊尔教授(Prof Carolyn Hoyle)说,在全世界范围内,实施死刑的国家数量在减少。

所有国家当中有超过一半都已经正式禁止了死刑,而在过去10年实际使用过的死刑的国家也少于四分之一。

她说:“假如你往回看,在1988年,只有35个国家废除了死刑;而今天,107年国家都已经废止了死刑。”

“另外还有52个国家在最近10年都没有处决过一个人,所以它们也只是在理论上保留死刑,而并没有实施。”

英国在1965年开始停止判死刑,不过时至1971年前,在皇家造船厂纵火的犯人仍然会以死刑作刑罚;而叛国罪以及用暴力手段进行海盗犯罪也会被处死,一直持续到1998年。

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Image caption 被赶下台的埃及前总统穆罕默德·穆尔西在5月16日被埃及法院判处死刑

在过去10年中,只有39个国家仍然处决过犯人,多数集中在非洲、中东和亚洲。

霍伊尔教授认为,美国拥有全世界最完善的上诉机制,远超其他国家。相比之下,一些国家则拥有“高效的法庭”和非常有限的上诉机会。一些国家不允许被告参与庭审,并且可能强迫嫌疑人作出虚假的认罪。

有关这些国家被判处死刑而最终又被推翻的案例,则没有数据可供参考。

但是霍伊尔说,坊间确实有一些司法不公的证据。

“在中国,几年前有一宗非常有名的案件,一名男子被控杀害了邻居。但是那个邻居在10年后安然无恙地回到了那条村庄。”

“这宗案件里不仅是这个人无罪,而且所谓的犯罪事实根本不存在。”

(编译:列尔 责编:萧尔)

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