特写:中国赴南苏丹维和步兵营

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今年早些时候,中国开始在南苏丹部署一支上千人的军队,以增援当地的联合国维和任务。这是中国在海外维和行动中派出的第一个步兵营。

作为非洲最大贸易伙伴,中国在非洲大陆的维和任务和生意相伴而行。中国在南苏丹这个新国家拥有的巨大石油利益并不广为人知。

在这个争议地区,中国军队以别具一格的蓝色色调出现。1031名蓝盔维和士兵中,包含了医务人员、步兵以及工程师。

BBC记者花费数月时间,才得以走进这支部队在南苏丹首都朱巴(Juba)的军营。对于接受西方媒体采访,中国人似乎心存疑虑。

这支部队非常低调,除了在入口处设立了一座高达9米的充满中国蓝色元素的军营大门。

走进军营,我们看到很多士兵正在立正准备出早操。他们中的很多人第一次出国。他们的家庭留在了中国。

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Image caption 2014年4月,南苏丹的中国营欢迎新士兵到来。
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Image caption 中国向南苏丹派出了第一个步兵营执行维和行动。

和大多数人一样,他们心目中的非洲仍然停留在英国小说家约瑟夫康纳德(Joseph Conrad)笔下的“黑色大陆”。

“我的家人难以理解非洲的节日。”一名士兵说。和其他外来者一样,他们似乎对非洲国家展现出的经济潜力和旅游资源也感到颇为费解。

自拍的士兵

被称为“中国赴南苏丹维和步兵营”(CHN-BATT)的这支军队热衷于在维和行动中展示他们的人性面孔。

他们的主要任务是在至今仍容纳上百万人的流浪者营地解决暴力冲突等问题,但他们执行任务的主要武器却不是肩上的枪支。

我们被带去采访中国维和人员在一些村庄送水的场景,这里的居民被迫逃离家乡,原因不是冲突而是冲突过后土匪的骚扰。

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Image caption 中国维和士兵和当地儿童自拍。

中国医疗队在这里对老年人和寻求医疗帮助和药物的年轻母亲进行帮助。 他们尝试在这里赢得信任,获取人心。

在中国军人手机里的自拍照中,他们和南苏丹的儿童轻松地站在一起,这些儿童还在炫耀刚刚学会的中文单词。这些画面似乎暗示了这种策略的效果。

尽管被禁止正式接受媒体采访,但一名军人悄悄告诉我们,“这些人让我想起了自己家里的孩子。”事实上,这些中国军人的神秘面纱正在被揭开。

“自然选择”

尽管如此,中国至今仍然在南苏丹扮演着双面角色。

联合国近期公布的一份报告称,中国公司向南苏丹提供了价值2000万美元的火箭弹发射器以及枪支弹药。

在2013年底叛军重燃战火之前,针对这一地区的武器销售已经停止。但中国却试图保护自己在这里的巨大经济利益。

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Image caption 超过220万人在近期的南苏丹骚乱中逃离家园。

作为非洲的头号贸易伙伴,中国正在这里尝试扮演更多的战略角色。

中国海军舰船已经在印度洋执行打击海盗的任务。

同时,富有的中国伙伴已确认在非洲的吉布提建设一座军事后勤基地。中国还打算增派8000名维和士兵。

对于中国在非洲扮演的新角色,安全研究所(Institute of Security Studies)的观察员吉利尔斯(Jakkie cilliers)认为,这是一种“常态化角色”,而不是“军事主张”。

吉利尔斯称,随着非洲新利益的再发现,伙伴多元化成为这一地区寻求经济增长动力的自然选择。这也就不难解释中国军队为何正在取代此前由西方利益支持的非洲军队扮演的角色。

过去几周,这种讨论的焦点迅速从中国军队在维和行动中角色转移到其对于战争和恐怖行为的反应。

三名中国公民最近在马里首都一家豪华酒店发生的袭击中丧生,此外伊斯兰国(IS)还宣布处死了一名中国人质。

一些学者表示,由于长期从“不干涉别国”战略中获益,中国事实上已拥有“现状强权”。

肯尼亚经济学家詹姆斯•施凯提(James Shikwati)说,这意味着,在反恐前沿很难看到其身影,但中国在非洲却和广泛的战略利益“难分难解”。

Image caption BBC成为首个进入中国军营拍摄的国际电视媒体。

和此相关的一个例子是,中国军舰在东非海岸线上打击索马里海盗。

施凯提认为,中国的目的是建立更多的友好港口,以保护其经济利益免受土匪和“恐怖分子”侵袭。

“尽管这看起来是基于商业和贸易的外交举措,但也是安全议题。”他说。

这样看来,中国部署维和部队,可能标志着对全球性安全事务更多介入的开始。

中国领导人习近平已对近期发生的全球恐怖袭击行为作出了严厉的表态。本周在南非约翰内斯堡,这些议题将很有可能在非洲-中国峰会上再次被提及。

截至目前,除了口头谴责外,中国似乎没有打算对这些袭击作出单方面反应,中国的新动向只是更深地参与联合国行动。

(编译:川江 责编:萧尔)

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