印度移動支付市場 WhatsApp要大戰阿里巴巴

一家在孟買的菜販子掛有接受顧客用Paytm付款的牌子 圖片版權 Getty Images
Image caption Paytm現在是印度移動支付市場的大哥。

中國網商巨頭阿里巴巴和日本軟銀公司(Softbank)共同持有的移動支付公司Paytm,一直雄據印度市場。但隨著即時通訊軟件WhatsApp凖備進軍印度這個價值4000億美元的移動支付市場,大戰似乎一觸即發。

WhatsApp在印度約有二億名用戶,已經成為家喻戶曉的名字。WhatsApp早前正式在印度推出電子錢包試驗版,用戶必須把錢包連到他們在當地的銀行帳戶,成功登記後他們就可以透過程式給其他人轉賬。目前,當地只有部份受邀請的用戶能使用這個功能。

WhatsApp的對手是印度目前最大的的移動支付平台Paytm。這平台目前有約三億名用戶,每天交易量約五億美元。印度政府去年稱,為了打擊腐敗,廢除面額500和1000盧比的紙幣,造成現金短缺,Paytm成了最大贏家。它當時透露,新政策實行後,下載用戶增加三倍,交易量更大增七倍。

圖片版權 Getty Images
Image caption Paytm創辦人夏爾馬批評,WhatsApp的服務缺少許多"重要的保安功能",可能無法完全保障用戶私隱。

阿里巴巴也曾經雄據中國移動支付市場,直至另一家網商巨頭騰訊也推出電子錢包服務,令它的市場佔有率下跌。最令Paytm擔心的,可能是它會否重覆阿里巴巴在中國的經歷。

面對新的競爭者,Paytm創辦人夏爾馬(Vijay Shekhar Sharma)批評,WhatsApp的服務缺少許多「重要的保安功能」,可能無法完全保障用戶私隱。他又批評,WhatsApp可能會模仿母公司Facebook早前在印度推出的免費互聯網服務,限制用戶的選擇自由。

夏爾馬指的是Facebook早前一個名為Free Basics的計劃,讓用戶免費瀏覽數個Facebook指定的網站,包括Facebook和維基百科,但不包括推特、YouTube等其他社交網站。印度當局在2016年正式宣佈Facebook的計劃違反網絡中立性,禁止推行。

你的器材不支持播放多媒體材料
網絡中立性是怎麼一回事?

Paytm高級副總裁阿伯特(Deepak Abbot)跟BBC解釋,WhatsApp可以透過利用它在市場的佔有率,封掉競爭對手的程式,令用戶接觸不到它們。

但另一家電子錢包公司Mobikwik的創辦人辛格(Bipin Preet Singh)不同意。他認為,印度的市場很大,而現時移動支付的滲透率只有約5至10%。「因此,有新的競爭者加入是一件好事。」

他又認為,如Mobikwik等本地公司在印度有許多員工,幫助用戶解決問題,這是國際公司不能做到的一件事情。

BBC記者古普塔(Devina Gupta)分析指,Paytm過人之處是它在印度移動支付市場滲透率很高:小商戶如三輪車司機、甚至路邊的茶水店也會使用。Paytm早前也開始進入銀行服務,也可能在不久將來開始售賣保險產品。

WhatsApp可以依靠它已經擁有的龐大用戶群,而它的電子錢包試驗版也似乎大受用戶歡迎。Paytm高級副總裁阿伯特表示,他的公司已經凖備好迎接這名新的競爭者,又指出,如果公司的產品質素良好,就能在印度市場「鶴立雞群」。

相關主題內容

更多有關此項報導的內容