联合国评估大马稀土工厂安全性能

稀土冶煉廠 圖片版權 REUTERS
Image caption 稀土提煉時會散發輻射性塵埃

國際原子能機構專家抵達馬來西亞,評估有爭議的在建澳大利亞稀土冶煉工廠是否對環境健康造成危害。

此前,馬來西亞民眾擔心澳大利亞稀土礦業公司萊納斯(Lynas)正在馬來西亞建設的一個稀土分離廠的核廢料可能污染環境,因此進行抗議。

萊納斯公司2008年獲得馬來西亞政府的批准,在彭亨州首府關丹一個工業區建造一座稀土加工廠。

工廠在建設過程中遭到了公眾、尤其是周邊居民因擔心輻射而發出的抗議。

馬來西亞政府在壓力下今年4月暫停了這一有爭議的建設項目,稱將等待獨立的專家小組作出評估報告。

萊納斯否認其稀土分離廠可能污染環境。

聯合國的專家們將視察該廠,會見政府官員和當地民眾,並在六月底上交他們的報告。

這是近30年來在中國以外的第一家稀土提煉廠,以期打破中國在國際稀土市場的壟斷。

輻射性塵埃

這座價值2.3億萬美元的提煉廠預計在兩年內可滿足除中國之外的全球約三分之一的稀土需求。

目前中國向全球其它國家提供大約95%的稀土,但因中國政府被指限制稀土出口,導致國際市場上的稀土價格上漲。

稀土被認為是用途最廣、重要性最大的金屬,但在提煉時會散發輻射性塵埃,提煉後的廢料中也存留輻射,能通過空氣和水進入人體,導致免疫系統疾病和癌症。

所以自2008年萊納斯公司提出在馬來西亞關丹建廠的計劃以來,一直遭到當地居民的反對,擔心重演紅泥山慘劇。

1980年代日本三菱化學在馬來西亞紅泥山建造稀土廠後,附近許多居民受輻射影響患白血病和腦癌,先天低能兒、孕婦流產和新生兒夭折率也大幅升高。

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