復興航空:藍天鵝、CIA以及重回天空

復興航空ATR客機 圖片版權 CNA
Image caption 歐洲聯合生產的ATR型客機是復興航空的主力機種

這次發生事故的台灣復興航空其實是台灣最早的航空公司,但是不到一年之內發生兩次重大空難,令該公司擴展航線的企圖受挫。

1951年,據稱國民黨元老戴季陶的兒子戴安國與蔡克非與陳文寬集資成立了復興航空,當時台灣只有隨國民政府撤退來台的民航空運公司。

軍用包機

復興航空成立之初,是採用美軍在二戰所使用的PBY水上飛機經營台北與高雄、花蓮、台東等地的客貨航線,但是其主要業務是接受軍方包租飛行外島馬祖和台北松山機場。

1958年,該公司飛行馬祖、被暱稱為「藍天鵝」的PBY飛機從馬祖起飛後不久失蹤,一直到前不久才在馬祖附近海域發現了疑似該架飛機的螺旋槳。

飛機墜毀的原因至今仍然是個謎,有的說法是當年有對岸人士「投誠起義」,安排搭乘該飛機前往台灣,飛行途中被解放軍戰鬥機擊落。

還有一說是,美國中央情報局CIA在馬祖設有對中國的監聽站,站內人員通常都是乘坐藍天鵝返台輪休,中國方面意欲擊落藍天鵝,暴露CIA的情報工作,讓美國難堪。

以上的解釋或者說法都未得到任何證實,美台兩地的政府也沒有承認或者否認,創辦人之一、現居美國的陳文寬於2014年返台接受台灣總統馬英九贈勛的時候也沒有多表意見。

執行轟炸任務的民航公司

據稱在50年代的復興航空和CIA的關係也是相當神秘的,據稱復興航空曾經被招攬加入支援推翻當時印尼總統蘇卡諾政權的行動。

復興航空以美軍剩餘物資方式取得的轟炸機和運輸機,協助印尼的反政府行動,故而台灣的航空圈戲稱復興航空是世界上唯一曾經擁有轟炸機的民航公司。

1960年代,復興航空不再經營飛行航線,轉而經營代理業務和提供航空公司的機上餐飲,成了專營地勤的航空公司。

1980年代初,由台灣的國產集團接手,並且積極申請復飛國內航線,主因是當時台灣的民航規定,必須經營國內航線一段時間之後才能申請經營國際航線。

到了1990年代初,復興航空開始經營國際航線,並在開放兩岸直航之後,經營台北和中國數個城市之間的航線。

復興航空也是從台北與金門、澎湖、馬祖等外島之間的主要航空公司,由于飛行距離不長,因此機上提供的也僅能算是相當基本的服務。

該公司也積極試圖擴大業務、擴充旗下的機隊,這次失事的ATR-600型客機就是該公司擴充機隊計劃下新購入的,在去年才交機投入服務。

新到客機

這次失事的ATR72型客機是該公司的主力機種,去年7月復興航空的一架ATR客機在澎湖馬公機場降落時失事造成48人死亡。

按照台灣的民航規定,發生重大飛行安全事故的航空公司在一定時間之內不能經營新航線,甚至可能會被民航主管單位收回航權,因此這次的空難,勢必令復興航空擴展版圖的計劃受到重大的挫折。

(責編:蕭爾)

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