圖輯:香港電車百年滄桑

香港電車於1904年開始服務,見證城市的百年轉變。車體歷經七代,因應時代改良設計,照顧香港市民的交通需要。

圖片版權 Eric Lee

香港的第一代電車全都是單層設計。當時電車有等級制,分成兩類:頭等電車及三等電車。頭等電車車廂有密閉空間,較為舒適;三等電車則乘客自由上落。兩者車資相差一倍。百多年前,乘坐電車是富有人家的專利。

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第二代電車在1912年投入運營,仍是單層設計,但在車頂上加上公園式座椅。

此時,電車不再分開頭等跟三等兩種,變成一輛電車同時分設頭等及三等座席。上層無瓦遮頭,日曬雨淋,卻是頭等車廂。

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一年後,第三代電車上路,除了在上層加上帆布帳蓬之外,與第二代沒有太大分別。

換句話說,第一至三代電車都是單層式電車,只是「僭建」了上層座椅。

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1920年代中期,第四代電車投入服務,是現代電車鶵型。由於當時有軌電車在世界各地被淘汰,零部件生產商逐一倒閉,第四代電車從車身到大多數零部件都是「香港製造」。

值得一提的是,上圖攝於日佔時期。據香港電車公司資料,當時只有12輛電車仍可運作,運行路線也縮短至上環街市至銅鑼灣之間。

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1945年日本戰敗投降,香港重光。由於電車車體均為木製,維修受戰火破壞的電車成本很高,因此電車公司索性重新設計及製造新電車。

如今,車隊編號120的電車是唯一一輛仍然恆昌載客的第五代電車。

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1960年代,大批難民從中國大陸逃到香港,香港人口劇增。為了短期內提升載客數量,雙層電車陸續加掛一輛「拖卡」。這些拖車是從英國一家客車廠定制車體等零部件,再由電車公司自行組裝,只提供頭等座席。

由於當時仍由售票員賣票——有別於今天在下車時方以現金或電子票卡付費——主電車下層三等、上層和拖車頭等各需一人執勤,一列電車售票員連司機就需要四個人,運作成本不低。

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1980年代,第六代電車誕生。它與上一代電車外觀沒太大分別,不過絕大多數座椅由塑料取代木製椅子;鎢絲燈泡以光管代替。

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2009年,法國運輸業巨頭威立雅(Veolia)陸續收購香港電車股份後,最新一代電車於2011年面世,預計2021年全面取代第六代電車。

第七代電車告別木製部件,車架使用鋁合金製造,馬達也採用了新穎的省電設計。

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除了提供日常載客服務,香港電車在1990年代還推出了專為遊客或私人租用而設的旅遊電車。如今市民或旅遊團可以包租這些電車開派對或舉辦其他活動。

照片提供:香港電車迷會李俊龍先生

(責編:葉靖斯)

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