BBC記者博客:中國獨生子女政策轉向未必能解決問題

圖片版權 Reuters

自1979年中國推行一孩政策後,中國政府掌控人民最私密的個人資料、操縱他們的生育決定。

中國政府發放及扣押凖生證、監察婦女的月經週期及強制墮胎。

由於負責計育生育官員的晉升與他們能否降低生育有關,官員會強迫已懷孕多月的婦女墮胎,甚至強制絕育。

農村家庭深受中國傳統影響,父母希望得到兒子,在年邁時可以靠兒子照顧,所以中國一孩政策對女孩尤其不利。女孩被父母遺棄、女嬰被殺害等例子隨處可見。當超聲波及其他技術變得普及時,父母得知腹中胎兒是女孩時,就會進行墮胎,以求得子。

雖然政策稱為「獨生子女政策」,但中國的計劃生育政策其實要複雜得多。農村人口及少數民族可以生育多些孩子。

雖然民眾有時對政策過度執行感到不滿、或者對家庭的影響感到悲傷,不過很多中國人支持計劃生育政策。他們認為中國人口太多,個人為國家犧牲理所當然。

不過當想到獨生子女政策帶來的無數悲劇,不同臉孔及故事在我的腦海出現。

圖片版權 Reuters
Image caption 中國政府周四宣佈放寬一孩政策,不過能否提升生育率,看來不容樂觀。

我認識一些小男孩,他們存活於世上──只因為產前超聲波的結果顯示他們是男的。

我認識一些家庭,家中的小女孩無緣無故地死亡;我認識一些女性,她們為了躲避計劃生育辦公室(計生辦)官員,即將臨盆時躲避山林中,令到她們終身受婦科問題所困;我認識一些家庭,超生罰款成為財政重擔。

那對於過去三十多年出生的中國孩子,獨生子女政策有什麼影響?

圖片版權 EPA
Image caption 中國獨生子女背負家中長輩的期望。
圖片版權 Reuters
Image caption 中國從1979年開始推行獨生子女政策。

父母、祖父母耗盡心力照顧這些孩子,而這些孩子亦背負父母、祖父母的各種期望。他們長大後,也要獨力承擔照顧長輩的責任。 沒有萬能藥?

中國指計劃生育制止了數以百萬計的孩子出生,釋放女性勞動力、鼓勵儲蓄,從而製造中國的經濟奇蹟。

不過,批評者說,無論政府是否推行獨生子女政策,隨著中國經濟工業化,生育率會自然下降。其他亞洲發展中國家亦有出現人口下降的趨勢。

中國現時面對的問題剛好相反──中國人口正急劇老化,而且勞動人口下降。

中國可能未變富就先變老。更壞的,照顧老齡人口的重擔,將令中國未能達至中等收入水平。

不過,如果低生育率是因經濟誘因,而不是生育政策導致的,中國政府就算放寬一孩政策,看來對解決問題無補於事。

圖片版權 Reuters
Image caption 安徽一個村子的牆上仍留有計劃生育標語:「重視計生謀發展」。
圖片版權 EPA
Image caption 對城市居民來說,財政是生孩子的重要考慮。

中國現時已成為都市社會。當決定生孩子的時候,養育孩子的成本是考慮重點。而且,中國大部分家庭中,父母都需要工作。

生多一個孩子等於成本上升、儲蓄下降。暫時可見,中國不少父母不會作出如此選擇。

過去兩年,政府容許本身是獨生子女的父母再生一孩,人數大概是1000萬人。不過,少於100萬人申請生多一個孩子。

在最富裕的城市,父母興趣更低。在上海,計生辦最近預計九成介乎生育年齡的女性可以申請多生一個孩子,不過最後只有5%的女性申請。

中國政府終於宣佈放寬獨生子女政策,不過諷刺的是,中國政府發現放寬政策已經不再有影響力。

(編譯:蔡曉穎 責編:蕭爾)

更多有關此項報導的內容