考古專家:大禹治水可能不只是傳說

圖片版權 WU QINGLONG
Image caption 一場地震後積石峽出現堰塞

地質學家發現了中國古代一場特大洪水的證據,他們說與中國第一個王朝開始時傳說發生的特大洪水相符。

有關大禹治水的傳說指,他把河流疏浚和改道,制服了黃河,奠定了夏朝和中華文明的基礎。

在這以前,沒有發現一場相符洪水的科學證據。

但是現在一個由中國人領導的研究小組稱,這場大水發生在公元前大約1900年。

他們在《科學期刊》上撰文,描述了這場特大事件發生的過程,一場地震後積石峽出現堰塞,把黃河堵塞了6到9個月。

當堰塞決堤時,16立方公里的水淹沒了下游低地。

發生這一連串事件的證據來自積石峽兩岸高處的堰塞湖沉澱物以及洪水在下游留下的沉積物。

文章主筆南京師範大學地理系教授吳慶龍(譯音)說,他和同事們在2007年偶然發現了這個古代堰塞湖的沉澱物。

他在一次視頻會議上說:「它促使我們把這場特大洪水與下游25公里處史前喇家遺址被遺棄聯繫在一起。」

「但是在那個時候,我們不知道一場特大洪水的證據應該是什麼。」

喇家遺址被稱為中國的龐貝古城,其洞穴和很多物件都被一場大地震埋沒。

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Image caption 考古學家發現了大洪水的沉積物

吳慶龍說,「2008年7月,我突然明白了,考古學家在喇家遺址發現的所謂黑沙實際上可能就是我們所說的大水的沉積物。」

「隨後的調查證實了這個揣測,並顯示這場特大洪水的沉積物有20米厚,比黃河高出50米,顯示那是一場罕見的破壞嚴重的洪水。」

吳慶龍和他的同事們在文章中表示,摧毀喇家的那場地震可能使上游河道形成堰塞。不到一年,大水就洶湧而來。」

合寫這篇文章的美國普度大學(Purdue University)葛蘭治博士說,「那場洪水大約每秒30到50萬立方米。」

「這大約與亞馬遜河上記錄到的最大洪水相同,是過去一萬年中已知的地球上發生的最大洪水。」

「非常了不起」

葛蘭治博士說,對洪水沉積物和喇家死於地震的人的遺骨使用碳年代測定法,研究人員推測這場特大洪水發生在公元前1922年,左右不超過28年。」

如果那場洪水的確是禹帝傳說的來源,那麼夏朝的建立也就是在幾十年內大約是公元前1900年發生的。

這個日期比以前的估算晚兩百到三百年。但是禹帝的傳說卻很難用傳統的歷史來源來確定。這個傳說以口頭敘述流傳了1000年,首個已知的文字記錄可追述到公元前1000年。

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Image caption 研究人員對喇家死於地震的人的遺骨使用碳年代測定法

另一方面,如果夏朝是從公元前大約1900年這個更晚一些的日子開始,那麼這也支持一種看法,那就是夏朝正趕上從石器時代到青銅時代的過渡。

一些考古學家已經把夏朝與二里頭文化聯繫在一起。二里頭文化是中國跨越新石器時代和青銅時代的文化,以河南省偃師市翟鎮二里頭村的二里頭遺址而得名。

文章的另一位作者國立台灣大學的大衛·科恩博士(Dr David Cohen)說,這個研究非了不起,因為多個證據線索都用上了。

他說「我們有一場特大洪水的地質證據,這本身是非常了不起的。」

「然而,又有一個偶然,那就是它與喇家遺址被毀是同時發生的,這就給了我們非常確切的日期,而那場大水又是如此巨大,在時間上以及沿著黃河與青銅器時代的開始以及那場大水的傳說本身都是相符的。」

可信的說法

美國華盛頓大學蒙特戈梅裏教授是地貌學家,喜歡在岩石中尋找古代神話和傳奇的線索。

他沒有參與這項研究,但是為該期刊撰寫了一篇評論並在BBC英國廣播公司的節目中討論了這些考古新發現。

蒙特戈梅裏教授說,世界上有各種各樣的關於洪水的傳說,而有關禹帝的傳說則相當奇特。

「那不是關於生存的問題。他的故事是關於疏導洪水,是關於治水的問題。」

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Image caption 世界上有各種各樣的關於洪水的傳說

他說,有關積石峽特大洪水的說法是可信的,特別是因為它描述了一場切斷黃河下游河牀並改變其河道的洪水。

蒙特戈梅裏教授說,這種大水需要數十年才能解決,而禹帝的傳說裏治水是重要的內容。

「有文字記錄前的歷史事件的源頭是很難證明的。但是他們提出了一個非常有趣的論說,我相信地質學家將繼續就此進行研究調查並爭辯,因為我們就是乾這個的。」

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