新聞人物:香港退休法官胡國興——打響特首選戰槍聲第一人

胡國興在2004年立法會選舉點票現場 圖片版權 AFP
Image caption 胡國興的司法與選舉事務工作橫跨政權移交前後。

香港退休法官胡國興 10月27日宣佈參選2017年行政長官選舉,為特首選戰正式拉開帷幕。

已年屆70的胡國興在港英年代已在司法機構任職,更是橫跨英中兩朝的選舉事務總管,是投票與選民登記的代言人。司法界、媒體界人士習慣稱呼他做「胡官」。

英式教育

胡國興1946年1月出生於香港,當時侵華日軍投降還未滿半年,英軍仍對重光後的香港實施軍事管治,但正處於火速重建復原的時期,人口迅速增長。

胡國興於傳統英國傳教士主辦學校英華書院上學,從初中、高中念至大學預科,1965年畢業,繼而到英國伯明翰大學攻讀法律,1969年和1970年先後取得英國與香港的執業大律師資格。

至1987年,胡國興獲委任為女王御用大律師(QC)。據香港特區政府昔日新聞稿,他在之前一年還取得了美國紐約州的律師執業資格。

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Image caption 胡國興英製七年中學生涯在英華書院度過。
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Image caption 胡國興在伯明翰大學修讀法律。

胡國興最初在香港私人執業,1973年到私立樹仁學院——今樹仁大學——任教,後來升任法律及商業學系系主任。目前胡國興仍有擔任樹仁大學校董。

一些香港媒體特別點出胡國興並未到法學教育聲譽更高的香港大學任教,而選擇了資源緊缺的樹仁。據樹仁大學校內刊物記載,是同屬大律師的校監胡鴻烈力邀胡國興加盟任教。

1992年,胡國興獲港英政府任命為最高法院原訟庭法官,並過渡至1997年政權移交後的香港特區高等法院原訟法庭,2000年升任高院上訴法庭法官,2004年出任副庭長,直到2011年開始退休前休假,一年後正式退休。

他在退休前休假開始後不久接受香港《明報》專訪時曾說:「我就是笨,40來歲的時候最喜歡吹牛。當『大壯』的時候明明都做民事案件,1992年做了法官,刑事、司法覆核、刑事上訴啥我都說懂,結果做了『百搭法官』,啥案也得審,人家病倒了休假就讓我來頂,結果什麼事情我都有份。」

胡國興任內處理過較知名的案件包括了2002年處理香港人內地所生子女爭取香港居留權案件。 這一系列案件最終於2008年終審,全數駁回原訴人的申請。

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Image caption 除他本人外,胡國興家族內也有多人任職律師或法官。

選舉總管與「公職王」

胡國興出任法官後,也開始涉足多種公職,其中最為人所知的是擔任選舉管理委員會主席。

1993年彭定康(Chris Patten,今彭定康勛爵)就任英國政府最後一任香港總督後,胡國興獲委任為選管會主席。這項公職也過度到中國治下的香港特區,直到2006年方才卸任。

在這13年間,胡國興自己成為了選舉宣傳的「活招牌」。英文《南華早報》指出,雖然胡國興被視為保守派,但憑著其幽默感,許多會招惹廣泛批評的決定和說話由胡法官說出口,都總能安然度過。

他甚至曾經利用自己的病況幽默一番。《南華早報》記載,1998年1月胡國興因急性胰臟炎住院,出院後沒幾天就出席選民登記宣傳活動。

胡國興在活動上抱怨說:「我住院的時候,很多護士跟我講他們還沒登記,我又沒帶上選民登記表格,唯有嘮叨他們去登記,結果他們還是沒有登記,我還能咋辦?」

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Image caption 胡國興橫跨政權移交前後擔任選舉管理委員會首長。

胡國興任內也曾遇上一些重大爭議。其中在2002年特首選舉期間,他承認選管會無權干預北京中央領導人表態支持個別候選人,又允許時任特首董建華無須暫停職務而進行拉票活動,被批評製造不公。董建華最終在無人挑戰之下自動當選連任。

2004年的立法會選舉在「23條」國家安全立法諮詢引起廣泛抗議的背景下舉行, 期間從投票到點票發生連串混亂,胡國興被問及會否辭職時說,臨陣退縮是不負責任。

胡國興還以法官的身份主持了幾次重要的獨立調查,首先是橫跨政權移交的1996年九龍嘉利大廈嚴重火災、1998年新機場開幕混亂,以及短暫主持2007年香港教育學院疑似受政治干預時間。

胡國興2011年開始退休前休假後仍在擔任截取通訊及監察事務專員,負責監察政府部門監聽通訊行為。他還繼續為高等法院擔任暫委法官。

在宣佈參選的記者會上,胡國興說,他就是等到10月18日完成一切審訊,告別法官身份後,才正式宣佈參選。

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