通話事件「升級」:特朗普團隊顧問葉望輝低調訪台

特朗普交接團隊顧問葉望輝抵達台灣訪問 圖片版權 CNA
Image caption 特朗普交接團隊顧問葉望輝6日清晨抵台,再度重申沒有安排「美台連線」,但樂見兩國元首通話。

特朗普交接團隊顧問葉望輝星期二(12月6日)以私人名義訪台,他再度表示對台灣的支持,並說這趟旅程只是「拜會老友」。

葉望輝(Stephen Yates)於周二清晨抵達台灣,受到了台灣傳媒的包圍。對於是否會與蔡英文見面,他也說明:「此趟旅程由我的友人安排」,展現出不承認不否認的態度外,並且再度否認有安排特朗普與蔡英文通電話。

熱線聯絡人?

葉望輝在機場時表示:「我當然是樂見台美雙方有通話,但我來這邊就是很高興,見見朋友」,並提及最近18個月來投入美國選戰,是該好好遠離美國政治,休息一下。來到台灣,也是想交流新的亞洲事務,好好定位未來美國新政府的空間。

日前特朗普與台灣總統蔡英文,於2日進行了約10分鐘的電話熱線,不只是台美間的外交新頁,也讓中國大陸對此批評。當時就有傳言,葉望輝(Stephen Yates)是居中牽線的關鍵人物。

然而,葉望輝在接受美國媒體訪問時,對此傳言否認,表示「電話不是我安排的,是他們的幕僚安排,但這是個很好的初步,也是保持台灣尊嚴的小步驟」。他並認為,美國總統或是總統當選人,本來就可以自己決定要不要接誰的電話。

對於中國外交部長王毅批評台灣想搞「小動作」,葉望輝也回應:「難得跟王毅有同感,這真的只是小動作,那如果是小動作,就不需要那麼大反應」。並表示特朗普說話一項直白,該是「台灣總統」就是「台灣總統」。

與台交情深

記者詢問多位專家,大多都沒直接接觸葉望輝本人。而政治大學國際事務學院主任丁樹範,曾與葉望輝有認識,當時葉望輝仍在美國傳統基金會任職。「傳統基金會的譚慎格(John Tkacik)跟葉望輝,都跟綠營的關係蠻不錯的」。

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Image caption 葉望輝表示,「此躺旅程由我的友人安排」,展現出不承認不否認的態度外,並且再度否認有安排特朗普與蔡英文通電話。

「葉望輝後來比較早期就離開傳統基金會,然後前往當時的副總統錢尼辦公室任職,他的想法一直蠻一貫的,就是不建議台灣太親中,譚慎格等以前也寫了不少文章批評馬英九親中政策」。隨後錢尼招聘國家顧問,葉望輝雀屏中選,因此入白宮好幾年。

隨後離開白宮後,葉望輝有成立一個私人顧問公司,經營一陣子後再投入政界,成為愛達荷州當地共和黨委員會主席。近年有意在投入國會議員選舉,「可能會走錢尼的老路」,丁樹範說。

近來美國政界也有預測,葉望輝會有很大機率入新的美國政府內閣,但丁樹範認為他應該會先去競選議員試試,「畢竟有國會議員資歷,講話也會比較大聲」。這次來台灣,他預測會跟不少綠營人士碰面,談談未來台美的新互動模式。

曾赴台傳教

葉望輝其實對台灣相當熟悉,1987年至1989年間,他便以「耶穌基督後期聖徒教會傳教士」身分在台灣南部的高雄傳教,不僅融入當地生活,更相當理解台灣文化與精神,說得一口流利的中文。

當時三年期間,給予葉望輝相當深刻的印象,即便他回美國投入政界,也常會回來台灣拜訪,並回中南部的教會敘舊,相當熱情。更曾在今年三月時於臉書放上在聖徒教會台中傳道部前合影的照片。

台灣《中央社》採訪耶穌基督後期聖徒教會傳道部,該部會表示高雄約有38名傳教士,通常1、2個月或半年就會異動一次。教會的北高雄支聯會也指出,傳教士年紀通常在19到21歲間,不少人返回美國後,有不少人服務於政府部門。

不過教會也表示,他們不會特意去查每個人的身家背景,教會和傳教士本身沒有政治色彩,也不過問任何政治議題。

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