分析:穆加貝為何到訪北京?

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Image caption 中國國家主席習近平強調說,「中國人民是重情義的,我們永遠不會忘記曾經風雨同舟、相互理解和支持的老朋友。」

在西方備受爭議的津巴布韋總統穆加貝(Robert Mugabe)剛剛開始在北京的訪問。西方形容穆加貝是「大獨裁者」,他同時還受到歐洲與美國的制裁。

但在北京,穆加貝卻受到了高級別的待遇。中國國家主席習近平強調說,「中國人民是重情義的,我們永遠不會忘記曾經風雨同舟、相互理解和支持的老朋友。」

為何款待穆加貝?

穆加貝的出訪,在西方引起了關注。一些觀察家將中國稱為津巴布韋「不多見的盟友」。90歲的穆加貝在北京說,他感到「自己像回家一樣」,他說他感謝習近平的邀請,這也讓他想起了過去,把過去帶到了今天。

的確,中國與津巴布韋有過一段親近的歷史。在上世紀70年代的非洲解放運動中,北京向非洲的一些重要游擊隊領袖提供武器和培訓。但這或許並不是中國盛情邀請並讚揚津巴布韋的原因。

「過去幾年,中國減少了與津巴布韋的高層交流,以避免國際批評;同時,中國也大規模地縮減了對津巴布韋的援助,」 美國蘭德智庫高級國際政策分析師拉里•哈諾爾(Larry Hanauer)對BBC中文網記者說。

事實上,在2007年和2013年,時任國家主席胡錦濤與現任國家主席習近平都在出訪非洲時繞過津巴布韋。2008年4月,中國欲運往津巴布韋77噸、價值為124.5萬美元的武器,在國際社會的譴責聲中被迫終止。

當年7月11日,中國與俄羅斯在聯合國安理會上對津巴布韋選舉舞弊做出制裁的決議投了否決票,這更讓中國的國際形像受損。雖然中國當時以「不干涉他國內政」為由作出解釋,但觀察家看到,此後中國在處理津國問題時變得十分低調。

「讓習近平向穆加貝發出邀請的,是因為中國認為,津巴布韋的政治與經濟狀況近來有所好轉,」華盛頓布魯金斯研究員孫韻在一篇文章中分析道,「和2008年不同,(津巴布韋)去年的選舉並沒有造成大爭議,也沒引發不穩定或暴力事件。」

「在中國看來,2013年的選舉被大多數的津巴布韋百姓和區域內的國家所接受。因此,對中國來說,人們對將穆加貝和『獨裁者』聯繫在一起的爭議已經大大消除了。」

穆加貝考量

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Image caption 2003年,當津巴布韋的經濟問題開始顯現時,穆加貝宣佈了其「向東看」的外交政策。

對穆加貝來說,能與中國建立深厚的關係,自然十分重要。2003年,當津巴布韋的經濟問題開始顯現時,穆加貝宣佈了其「向東看」的外交政策。「當時,津巴布韋無法從西方國家獲得經濟支持,而中國的實力又在那時開始顯現,」BBC非洲台記者史丹利·克文達(Stanley Kwanda)分析說。

周一(8月25日),津巴布韋央行對外界宣佈,今年前六個月,津巴布韋的外國直接投資直線下降了60%;同時,津國也已將今年的經濟增長預期從6.1%下調至3.1%。央行行長約翰·曼谷達(John Mangudya)呼籲政府採取新的政策,避免經濟滑向深淵。

「自津國經濟出現問題起,津巴布韋就將中國視作為取代西方的一個重要選擇,」克文達對BBC中文網記者說。儘管在此後,中津關係並非一馬平川,但穆加貝選擇到中國出訪,也在情理之中。「某種程度上,他也沒有其它選擇,」克文達說。

另外,就在穆加貝到訪中國前不久,華盛頓的美非峰會剛剛落幕。那次會上,美國宣佈將在非洲國家進行330億美元的投資。可是,白宮並沒有邀請穆加貝。「穆加貝也希望通過這次的中國之行,向其選民證明,儘管他不受美國歡迎,但他還是有能力拿到外國投資的,」 蘭德智庫的哈諾爾對BBC中文網記者說。

「中國人民的老朋友」?

不過,對中國來說,雖然習近平將中津兩國關係描述成「中國人民的老朋友」,並稱穆加貝是「著名的非洲民族解放運動領袖」,但分析人士指出,津巴布韋豐富的自然資源和潛在的巨大市場,才是最受到中國的青睞的。

「政治上,中國若繼續支持穆加貝政權不會有太多好處…但由於中國公司過往在津巴布韋有很多的投資(比如,新華社的報道稱,僅2013年,中國公司在津巴布韋的投資額超過6億美元),其也不得不與津巴布韋保持良好的關係,以減少那些可能給中國企業帶來不利的因素,」哈諾爾表示。

哈諾爾補充道,在津巴布韋繼續面臨嚴重經濟危機的同時,中國為了保護其在津巴布韋的投資,則需要盡一切可能來阻止該國發生動亂,並削弱90歲的穆加貝最終離開政壇所帶來的影響。

但布魯金斯學會的孫韻認為,除了經濟利益外,中國高規格款待穆加貝,還因其在區域內的影響力。穆加貝在非洲重要的南部非洲發展共同體(SADC)和非洲聯盟中都扮演著重要的角色。這些組織能夠主導非洲的經濟和安全議題,比如基礎設施建設、自由貿易區和政治走向等。

今年5月,中國總理李克強到訪非洲時也表達了中國加入非洲經濟轉型所帶來的機遇。「在這樣的背景下,中國自然不會忽視這次熱情歡迎穆加貝的機會,」孫韻說。

(責編:尚清)

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