美駐華大使人選布蘭斯塔德另一身份:共濟會會員

艾奧瓦州州長布蘭斯塔德被特朗普提名為駐華大使(06/12/2016) 圖片版權 AFP
Image caption 布蘭斯塔德不僅是“中國人民的老朋友”,還是在中國遭禁的共濟會會員。

美國當選總統特朗普周三宣佈將任命艾奧瓦州州長特裏·布蘭斯塔德(Terry Branstad)出任美國駐華大使。有媒體稱布蘭斯塔德和中國現任領導人習近平有30多年的交往,中國外交部發言人陸慷形容布蘭斯塔德是"中國人民的老朋友"。美聯社隨後重點關注了布蘭斯塔德的另一重要身份——在中國遭禁的共濟會(Freemasons group)會員。

共濟會是一個類似宗教的兄弟會,出現於18世紀西歐,1717年在英格蘭成立第一個總會所,至今其已經遍布全球。全球約600萬共濟會會員中包括眾多著名人士和政治家。

布蘭斯塔德已經接受了特朗普出任駐華大使的邀請,但這一任命還有待得到參議院的批准。 

美聯社稱,如果布蘭斯塔德最終成行,他只好把帶有共濟會標識的物品留在美國的家中,因為共濟會已在中國大陸遭禁了幾十年。在中國共產黨1949年建立政權後,所有的共濟會組織都已經從中國大陸消失。

艾奧瓦共濟會會所的的副秘書蒂姆·安德森(Tim Anderson)說,共濟會信仰思想自由、言論自由和行動自由,但中共政權不會認可這些信仰。

艾奧瓦共濟會透露,布蘭斯塔德是該共濟會德梅因分部的成員。布蘭斯塔德的發言人拒絶回答關於其共濟會會員身份的問題。

布蘭斯塔德的提名發生在特朗普和台灣總統蔡英文的通話事件引發外交震動幾天之後。

布蘭斯塔德對中國並不陌生。曾擔任過六任艾奧瓦州州長的他是美國歷史上任職時間最長的州長。擔任州長期間他曾六次訪問中國。早在1985年,他就認識了訪問美國的習近平。2012年,習近平訪問美國時重訪了艾奧瓦州,訪問了該州的馬斯卡廷和德梅因。

北美共濟會聯盟的執行秘書西蒙·拉普拉斯(Simon LaPlace)表示,共濟會不會在下一次會議上討論布蘭斯塔德的任命。

“共濟會在自由精神以及個人權利受到保護的國家非常繁榮,”拉普拉斯說,“在很多極權主義國家,互濟會遭到禁止。”

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