桑吉號沉沒 :東海真將遭遇生態災難嗎?

桑吉號 圖片版權 EPA
Image caption 分析認為,桑吉號在凝析油未燃盡時沉沒,令其對生態的影響更加堪憂

載有13.6 萬噸凝析油的伊朗油輪「桑吉號」(Sanchi)在東海漏油燃燒約一周後「爆燃」沉沒,專家憂慮將對該海域造成生態災難。

中國中央電視台報道指,桑吉號於1月14日中午「突然發生爆燃」,火焰達800-1000米高,於約四小時後沉沒,溢出的油污帶達10平方公里,仍在燃燒。中國外交部發言人陸慷表示,在桑吉號爆燃前,中方救援人員「冒生命危險」登船搜救,搶運出兩具遺體,並帶回了俗稱「黑盒」的船載航行數據記錄儀。

伊朗政府推定,油輪上的30名伊朗船員及2名孟加拉船員已全部罹難;該國定於1月15日全國哀悼一日。

今次漏油事件很可能是繼1991年安哥拉石油洩露之後最嚴重的一次。桑吉號所載的油品「凝析油」對海洋生物具毒性,亦較一般原油更難清理,令今次事件造成的負面影響備受關注。

「史上最嚴重凝析油洩漏」

隸屬伊朗光輝海運有限公司的巴拿馬籍油輪桑吉號,與香港籍貨船「長峰水晶」(CF Crystal)在長江口以東約160海里(260公里)處相撞,導致桑吉號起火。相撞後桑吉號向東南方的日本奄美大島漂流了2.2公里。

法新社引述駐於阿拉斯加,曾研究漏油問題的學者斯坦納(Richard Steiner)指出,今次是史上最嚴重的一次凝析油洩漏事件。

「已知的凝析油洩漏事件,通常涉及不超過一噸的凝析油。」斯坦納指出:「但考慮到桑吉號燃燒一周後,船身狀況堪憂,我相信油庫及載貨倉均已殘破不全,船上所載的所有凝析油均將洩漏。」

桑吉號載有13.6萬噸凝析油。斯坦納指,即使13.6萬噸凝析油中,只有兩成洩露,其規模亦可比1989年阿拉斯加港灣漏油事件。

凝析油洩漏後果較原油洩漏嚴重?

南安普敦大學國家海洋中心的西蒙·博克索爾(Boxall)接受BBC節目訪問時預計,桑吉號一旦沉沒,船載的凝析油將在未來數月、甚至以年計的時間,緩慢地流入海洋,屬慢性污染。

凝析油中含有毒的硫化氫,洩漏將危及附近海域的海洋生物。

Image caption 斯坦納警告,由於沒有機構在讓海域進行科學性的評估,政府與船企或會謊稱事件影響不大

斯坦納指出,燃析油中的碳氫化合物,會令鯨魚、海鳥、魚類、浮游生物等各種海洋生物死亡,亦有可能造成生理、生殖障礙及慢性疾病;該海域是不少大型魚類產卵之地,這些魚卵及幼魚亦將接觸到有毒物質。

「漏油可能只持續數月,但對海洋生物的傷害會更漫長,」斯坦納說。

博克索爾指,凝析油與一般原油不同,雖然密度更小,但並不會浮於水面形成油層,並較原油更容易與海水混合,不能像原油一樣以「圍油法」控制其擴散,也無法簡單地將其舀走,十分難以清理,目前全球各國亦沒有什麼清理凝析油的經驗。

「一旦(凝析油)流入海洋,就很難將其清理,只能等待凝析油自然稀釋或揮發。」

油輪沉沒為何會破壞更大?

博克索爾指出,沉船前救援人員主力撲滅火勢,相信是仍存希望救出船員;但如果火勢無法控制,比起讓凝析油隨船隻下沉、然後流入海洋,讓船上的凝析油全部燃燒是較好的結局。

中國《環球時報》形容桑吉號沉沒是「最壞的結果」。

中國媒體報道,除了作為貨物的13.6萬噸凝析油,桑吉號上亦載有作為燃油的近1000噸重型柴油。雖然不如凝析油易燃易爆,但重型柴油是造成污染最嚴重的油類。

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