新年特稿:台灣政治人物的發紅包顯學

台灣總統蔡英文大年初一從台東天后宮開始發紅包,許多民眾爭相排隊。 圖片版權 Taiwan Presidential Office
Image caption 台灣總統蔡英文大年初一從台東天后宮開始發紅包,許多民眾爭相排隊。

在中國,如果要測試一位政治人物的人氣,可能要到人民大會堂。而在台灣,也許可以觀察農曆春節,政治人物發放紅包的時刻。

紅包在華人過春節傳統中,本來就佔有相當重要的地位。但在台灣,如果拿到自己喜愛政治人物的紅包,更會被視為是一年的好兆頭。 2018年的春節,台灣總統蔡英文也不免俗地從東部台東縣的宮廟為起點,展開一連串發放紅包行程。

選擇宮廟,不外乎是多數台灣人對於傳統民間信仰深信不疑。據估計,遍布於全台灣宮廟就超過15000間,許多更被視為各地的信仰中心。因此,政治人物如果要測試自身人氣,不僅要前往該鄉鎮最有名的宮廟參拜,更要在門口發放紅包。這樣一來,不僅做到有效地政治宣傳,同時加深當地居民的印象。

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Image caption 2018年除夕,總統蔡英文、行政院長賴清德與國民黨前總統馬英九、副總統吳敦義一起現身敲鐘,藍綠統獨也「短暫統一」。

有趣的是,台灣總統蔡英文,在農曆除夕時,前往台灣北部最重要的佛教信仰中心「法鼓山」進行除夕敲鐘。但除了蔡英文,行政院長賴清德,以及前總統馬英九與前副總統吳敦義都一同連袂現身。無論藍綠統獨,各方政治要角必定不會缺席宗教界在除夕的盛事,讓台灣難得「政治融合」。

2018年底台灣也適逢地方選舉,不只台灣總統與副總統,連有意角逐地方百里侯的政治人物,都會在春節自製自己版本的紅包沿街發送。許多年底的議員凖參選人,也會在同黨縣市長蒞臨該選區宮廟時,一起陪同掃街發紅包,拉抬自己聲勢外,同時了解自己是否有參選人氣。

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Image caption 前總統馬英九卸任至今,每到了春節發紅包依舊吸引眾多支持者,市議員參選人也趁此機會宣傳。

南北要平衡

政治人物發送紅包,除了會面對龐大的「粉絲」,有時更會有其他「偶發事件」。最明顯地,就是前總統馬英九,憑著高人氣與略帥氣的外型,讓他在就任總統、甚至卸任時發紅包,都會大排長龍。除了合照之外,有時更會有熱情師奶粉絲擁抱、「獻吻」或送補品,成為傳媒話題。

紅包送久了後,還會有改良版的「福袋」。除了附贈小型紅包外,有時還會有該年生肖吉祥物的吊飾,或是「刮刮樂」專區,讓民眾覺得有福氣,又有樂子玩。

不過,全台灣將近20個縣市,共有368個鄉鎮市區,從哪裏開始發紅包,有時也變成學問。一般來說,現任總統都會從家鄉的宮廟開始發紅包,避免被人指責「忘祖」。

因此,台灣總統在發放紅包時,有時也要兼顧「南北平衡」。好比蔡英文今年從東部台東縣的宮廟開始發放,隨後再轉往老家屏東縣,經高雄、台南、嘉義的「南迴」行程。副總統陳建仁與行政院長賴清德則從北部的教會與宮廟開始發放。這樣一來,南北兩邊的選民都可以照顧到。

圖片版權 Taipei City Hall
Image caption 民調與人氣依舊的台北市長柯文哲,也在新年的時刻發送紅包。

李登輝首創

過往台灣在戒嚴時代,總統被視為是高高在上的偉人,直到蔣經國就任總統後期,開始頻繁下鄉探訪平民。但要論到首位發放紅包的總統,則是李登輝。

當年李登輝就任總統後,每年春節年初一,都會固定在新北市三芝鄉的老家「源興居」發送紅包。當時的紅包為台幣200元(約美金7元),曾經讓許多民眾為了拿「總統紅包」而一路大排長龍。

隨後陳水扁擔任總統時,也約定俗成般地繼承這個理念,每逢過年初一在老家台南縣官田鄉發放紅包,但面額則改為100台幣(約3.3美金)。

台灣當局在2004年修正有關賄選條款,一但超過台幣30元(美金1元)將被視為賄選,陳水扁也從2005年起把紅包「銳減」為10元台幣。馬英九在當選總統後,2012年起更將紅包縮成1元台幣,象徵「一元複始」至今。

當初紅包從李登輝、陳水扁時期的「定點發放」,到之後的正副總統、甚至縣市首長與議員,都要開始「發紅包巡迴」,讓台灣這十幾年陷入「政治春節紅包熱」。

根據台灣媒體報導,台北市長柯文哲這個春節就要跑超過20間宮廟,桃園市長鄭文燦更會跑超過百間宮廟來發送自家設計的紅包。不同於中國與香港,發送紅包在民主選舉蓬勃發展的台灣,如今已成為春節的一種獨特,卻也玩味的風景。

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